Silent No Longer: The Outspoken Jackie Robinson

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Os olhos de Abraham Lincoln fixaram-se em um retrato nas paredes apaineladas dentro dos escritórios executivos do Brooklyn Dodgers Baseball Club enquanto Branch Rickey despejava uma torrente de calúnias raciais contra Jackie Robinson. O presidente e gerente geral dos Dodgers tinha poucas dúvidas de que o jovem jogador do outro lado de sua mesa de mogno tinha o taco, a luva e a velocidade para vencer nas grandes ligas, mas o temperamento - não o talento - foi o ponto desta avaliação em 28 de agosto de 1945. Rickey precisava saber se esse neto de uma escrava e filho de um meeiro poderia absorver o abuso que o aguardaria como o primeiro grande jogador afro-americano da liga do século 20.

VÍDEO: Relatórios de escotismo do Branch Rickey Dê uma olhada no relatório de patrulha de Rickey sobre Don Drysdale e uma correspondência sincera com Jackie Robinson.

Por três horas, Rickey encenou incontáveis ​​cenários nos quais o Negro Leaguer pode encontrar hostilidade racial dentro e fora do campo para ver como ele lidaria com isso. “Eles vão insultá-lo e incitá-lo”, avisou Rickey. “Eles farão de tudo para fazer você reagir. Eles vão tentar provocar uma confusão racial no estádio. Esta é a maneira de provar ao público que um negro não deve ser permitido nas ligas principais. ”

"Sr. Rickey, você está procurando um negro que tem medo de revidar? ” perguntou a jovem estrela de diamante.

"Robinson, estou procurando um jogador com coragem suficiente não para lutar ”, explicou Rickey.

"Sr. Rickey, se você quiser fazer essa aposta, prometo que não haverá nenhum incidente ”, garantiu Robinson ao executivo dos Dodgers antes de fechar um contrato com a organização. Os dois homens sabiam que a aposta era grande porque - ao contrário da mitologia que posteriormente se desenvolveu em torno dele - Robinson não era do tipo que dá a volta por cima.

O Hall of Fame escreveu em sua autobiografia de 1972, “Never Had It Made”, que ele “acreditou em vingança, retaliação” desde os 8 anos de idade e uma garota da vizinhança o chamou de o mais vil dos epítetos raciais. “Jackie tinha um gênio para se envolver em apuros extracurriculares”, escreveu o colunista de esportes Will Connolly, e ele foi rápido em falar contra a injustiça. Enquanto estava no Exército em 1944, o desafiador Robinson foi preso por insubordinação depois de se recusar a sentar-se no banco de trás de um ônibus militar conforme ordenado pelo motorista. Ele era temperamental, muito irascível que alguns companheiros temiam. Ele respondeu aos oficiais brancos, revidou contra os jogadores brancos que desferiram golpes duros. Rickey tinha ouvido relatos de que Robinson era um “agitador racial”, mas acreditava que ele seria considerado “um competidor” se seu tom de pele fosse mais pálido.

Depois de quebrar a barreira da cor do beisebol em 15 de abril de 1947, o novato cumpriu sua promessa - mesmo quando os jogadores adversários o acertaram na coxa ou lançaram bolas de feijão em sua cabeça, mesmo quando ele recebeu cartas de ódio e ameaças de morte, mesmo quando foi forçado a tomar banho separadamente de seus companheiros de equipe brancos, mesmo quando fãs fanáticos lançavam invectivas - e pior - contra ele.

Robinson enfrentou talvez seu maior teste uma semana após sua estréia, quando o Philadelphia Phillies, liderado por seu empresário Ben Chapman, espalhou o campo com insultos raciais e clamou para ele "voltar para os campos de algodão". Robinson sonhou “por um minuto selvagem e enlouquecido de raiva” sobre “que coisa gloriosa e purificadora seria deixar ir. Para o inferno com a imagem da paciente aberração negra que eu deveria criar. Eu poderia jogar meu bastão no chão, caminhar até o banco dos Phillies, agarrar um daqueles filhos da puta brancos e esmagar seus dentes com meu desprezado punho preto. " Sabendo que carregava a perspectiva de uma corrida inteira, porém, Robinson suportou tudo sem retaliar, e isso o comeu vivo. Ele sofria de dores de estômago. Seu cabelo ficou grisalho prematuramente.

Antes do início da terceira temporada de Robinson em 1949, Rickey chamou sua nova estrela em seu escritório e emitiu o que chamou de "uma proclamação de emancipação". Rickey disse a um Robinson aliviado que não precisava mais se conter. "Você pode ser você mesmo agora", disse ele.

Sem o rosto virado, Robinson começou a desafiar outros jogadores e a discutir com os árbitros. Como resultado, alguns fãs e jornalistas esportivos começaram a se voltar contra a estrela dos Dodgers. O Sporting News o chamou de “um atacante crônico” e o criticou por “isca do árbitro”. Não mais o "herói martirizado", ele foi rotulado de "encrenqueiro", "arrogante" e "agitador".

O que ele realmente era, entretanto, era o verdadeiro Jackie Robinson, alguém que falaria abertamente, alguém que lutaria de volta. “Se eu tivesse uma sala lotada de troféus, prêmios e menções, e um filho meu entrasse naquela sala e perguntasse o que eu tinha feito em defesa dos negros e brancos decentes que lutavam pela liberdade, e eu tivesse que dizer àquela criança que eu tinha ficado quieto, que tinha sido tímido, teria que me considerar um fracasso total em todo o negócio da vida ”, escreveu Robinson.

Quando seus dias de jogador chegaram ao fim, após a temporada de 1956, Robinson continuou a ser um defensor dos direitos civis fora do campo. Por mais de uma década, ele serviu no conselho da Associação Nacional para o Avanço das Pessoas de Cor (NAACP) e arrecadou dinheiro para a Conferência de Liderança Cristã do Sul (SCLC). Em sua coluna semanal no New York Post, Robinson falou contra o preconceito dentro e fora do beisebol e ajudou a fundar o Freedom National Bank, uma instituição financeira que atendia a afro-americanos no Harlem que lutavam para conseguir hipotecas e empréstimos comerciais. Ele fez lobby com presidentes e protestou com Martin Luther King Jr., que chamou o pioneiro do beisebol de "um sit-interior antes das manifestações, um piloto da liberdade antes dos passeios pela liberdade". Ele também foi o primeiro vice-presidente da Operação PUSH (Pessoas Unidas para Salvar a Humanidade), fundada por seu amigo Reverendo Jesse Jackson.

Durante a década de 1960, Robinson não teve medo de assumir posições que irritaram as pessoas dentro do movimento pelos direitos civis. Acreditando que o democrata John F. Kennedy era muito tímido em relação aos direitos civis, ele fez campanha para o republicano Richard Nixon durante a campanha presidencial de 1960, apenas para retirar seu apoio oito anos depois. “Ele se esgotou”, disse Robinson sobre o cortejo de Nixon a segregacionistas como o senador Strom Thurmond da Carolina do Sul durante a campanha presidencial de 1968. “Ele se prostituiu para conseguir o voto do sul”. Robinson também se demitiu do conselho da NAACP, acreditando que ela era "insensível às necessidades e objetivos das massas negras".

Embora uma figura amplamente admirada hoje, Robinson assumiu posições políticas quase idênticas às de alguns atletas modernos que geram polêmica. “Não aguento mais cantar o hino. Não posso saudar a bandeira ”, escreveu Robinson em sua autobiografia de 1972. “Eu sei que sou um homem negro em um mundo branco. Em 1972, em 1947, quando nasci em 1919, sei que nunca o fiz. ”

Um quarto de século depois de quebrar a barreira da cor, Robinson lamentou a falta de igualdade racial no beisebol. Ele criticou as equipes da liga principal por não empregarem afro-americanos como gerentes, treinadores e executivos de linha de frente. Ele concordou em lançar o primeiro arremesso antes do Jogo 2 da World Series de 1972 - mas apenas se não fosse censurado. “Se vocês esperam que eu mude meu pensamento ou minha fala, estão enganados porque simplesmente não vou fazer isso”, disse Robinson a um executivo da Major League Baseball.

Robinson foi fiel à sua palavra. “Estou extremamente orgulhoso e satisfeito por estar aqui esta tarde”, disse ele à multidão lotada em Cincinnati e milhões assistindo em casa, “mas devo admitir que ficarei tremendamente mais satisfeito e mais orgulhoso se olhar para aquela terceira base coaching line um dia e ver um rosto negro gerenciando no beisebol. ”

Robinson não teria a chance de ver a queda da barreira racial, pois morreu nove dias depois. Sua última aparição pública provou ser a verdadeira medida de um homem que não tem tendência a morder a língua.


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Sanford, Flórida, ameaçado por Lynch Jackie Robinson

Peter Dreier é professor de política e presidente do Departamento de Política Urbana e Ambiental do Occidental College. Seu último livro é "Os 100 maiores americanos do século 20: um corredor da fama da justiça social"(Nation Books, 2012).


Jackie Robinson com o Montreal Royals durante a temporada de treinamento de primavera de 1946.

Postado cruzado do Huffington Post.

Não sei se algum dos repórteres que cobriram o julgamento de George Zimmerman viu o filme 42, mas se tivessem, teriam aprendido algo sobre a história racista de Sanford, Flórida, onde um júri de seis pessoas (cinco delas brancas) absolveu ontem Zimmerman da morte a tiros do adolescente negro desarmado Trayvon Martin.

O filme, que saiu no início deste ano para coincidir com a abertura da temporada da Liga Principal de Beisebol, narra a experiência de Jackie Robinson quebrando a barreira da cor do esporte. A breve visita de Robinson a Sanford é um dos momentos mais dramáticos do filme.

Depois de assinar um contrato com Robinson, o presidente do Brooklyn Dodgers, Branch Rickey, o designou para o Montreal Royals, seu principal time da liga secundária, para a temporada de 1946. Rickey percebeu que Robinson enfrentaria menos racismo aberto em Montreal do que na maioria das outras cidades da liga secundária. Mas ele também sabia que os Dodgers e os Royals tinham seu campo de treinamento de primavera em Daytona Beach e seu campo de pré-treinamento (onde deram testes para jogadores que tentavam conseguir um contrato) na vizinha Sanford, que, como o resto da Flórida, era racialmente segregada e governada pelas leis de Jim Crow.

Conforme descrito no historiador Jules Tygiel's A grande experiência do beisebol: Jackie Robinson e seu legado, Robinson chegou a Sanford em março de 1946, depois que ele e sua noiva, Rachel, experimentaram pela primeira vez o racismo sulista. Depois de voar de Los Angeles a Nova Orleans, eles foram retirados do voo de conexão e ficaram presos no aeroporto de Nova Orleans, onde nenhum dos restaurantes os atenderia. Eles pegaram um vôo posterior para Pensacola, Flórida, onde embarcariam em outro vôo de conexão para Jacksonville. Uma vez a bordo, eles foram expulsos do avião e substituídos por dois passageiros brancos. Furiosos, eles embarcaram em um ônibus para Jacksonville. No ônibus, o motorista disse a eles para irem para a parte de trás do ônibus, que (ao contrário dos assentos dianteiros) não tinha assentos reclináveis. Depois de uma longa jornada acidentada, eles chegaram a Jacksonville e pegaram um ônibus para Daytona Beach, onde foram pegos por Wendell Smith (um jornalista esportivo da Pittsburgh Courier, um importante jornal negro) e Billy Rowe (o fotógrafo do jornal), que levou os Robinsons a Sanford. (Rickey pediu a Smith e Rowe para serem os companheiros de viagem dos Robinsons, mas o filme 42 concentra-se apenas em Smith).

o Orlando Sentinel apresentava uma história com o título "Relatório das estrelas negras". A história dizia: "O beisebol quebrou um precedente de longa data ontem, quando o shortstop Jackie Robinson e o arremessador John Wright, dois atletas negros, compareceram ao treinamento de primavera com o Montreal Royals, clube da fazenda do Brooklyn na Liga Internacional."

Mas um precedente que não foi quebrado foram as leis de segregação de Sanford. Robinson e Wright não tiveram permissão de se juntar a seus companheiros de equipe brancos que estavam hospedados no Mayfair Hotel, à beira do lago, que proibia os negros. Então, Rickey providenciou para que os dois jogadores negros - assim como a esposa de Robinson, Rachel, Smith e Rowe - ficassem na casa de David Brock, um empresário e médico negro local em Sanford.

Os Brocks, que moravam em uma casa grande, eram uma das poucas famílias negras de classe média de Sanford. Em Sanford para cobrir o momento histórico de Robinson, Bill Mardo, um jornalista esportivo branco da Trabalhador diário, descreveu a cidade a seus leitores.

"Sanford tem o cheiro. O cheiro do Sul, o cheiro silencioso, preguiçoso e agourento de um milhão de lychings que não eram bons o suficiente para as belas palmeiras. Fruta estranha pendurada nas árvores de choupo", escreveu ele, referindo-se ao Canção de Billie Holiday sobre linchamento. Mardo visitou a seção negra da cidade. "É aqui que vivem os negros. Aqui toda rua é uma favela. É aqui que você passa e os negros olham para você rapidamente e depois voltam a olhar. É aqui que eles vivem e morrem, alguns mais cedo do que outros."

Robinson e Wright se juntaram a seus companheiros de equipe no estádio Sanford para os primeiros dois dias de treinamento de primavera. Mas, conforme descrito em 42, na noite do segundo dia, um homem branco dirigiu até a casa de Brock e avisou Smith, que estava sentado na varanda, que uma multidão de brancos estava pronta para expulsar os jogadores negros da cidade. "Outros caras estão chegando", diz ele no filme, "Eles não estão muito felizes por ele ficar aqui em Sanford. Brincando com meninos brancos. Skedaddle, é o que eu faria. Se eles conseguissem aqui, e ele ainda está aqui, vai haver problemas. "

De acordo com alguns relatos, o homem estava entregando uma mensagem de uma reunião de cerca de cem residentes brancos de Sanford, incluindo o prefeito. A Ku Klux Klan estava presente em Sanford, então Smith levou a ameaça a sério.

Qualquer pessoa que morasse ou tivesse familiaridade com a Flórida naquela época sabia da longa história de linchamentos raciais do estado. Entre 1882 e 1930, turbas da Flórida lincharam 212 negros. O estado teve o maior número de linchamentos per capita do país, de acordo com um estudo de linchamentos do sul. Para cada 1.250 negros na Flórida durante esse período, um foi linchado, uma taxa ainda maior do que no Mississippi, Alabama e Geórgia. Três linchamentos ocorreram na Flórida na década de 1940, incluindo um em 1943, apenas três anos antes da permanência de Robinson na Flórida.

De fato, a violência da multidão branca contra afro-americanos na Flórida foi generalizada durante e após a Segunda Guerra Mundial. Conforme recontado na história da dessegregação do beisebol de Chris Lamb, Conspiração do Silêncio, em setembro de 1945, um negro de 60 anos que vivia perto de Live Oak, Flórida "foi removido de seu carro, chicoteado, linchado e jogado em um rio. Os suspeitos, incluindo um chefe de polícia, não foram indiciados . " Duas semanas depois, uma multidão branca em Raiford, Flórida (perto de Tallahassee), sequestrou o adolescente negro Jesse Payne de uma cela destrancada e desprotegida no meio da noite, matou-o a tiros e deixou seu corpo em uma rodovia a vários quilômetros de distância .

Smith ligou para Rickey e contou-lhe sobre a ameaça de violência da turba de Sanford. O executivo do Dodger disse a Smith para tirar Robinson da cidade. Conforme descrito em 42, Smith levou Robinson para fora de Sanford à noite, levando-o para Daytona Beach. (O filme ignora Wright por completo e coloca Robinson no carro de Smith sem sua esposa Rachel). Em Daytona Beach, também, os Robinsons, impedidos de entrar no hotel totalmente branco onde os outros membros da realeza estavam hospedados, tiveram que embarcar com um político negro local.

Então, foi em Daytona Beach, em 17 de março de 1946, que Robinson jogou sua primeira partida na liga secundária, uma exibição entre Royals e Dodgers. Para surpresa de alguns, as autoridades locais permitiram que os times jogassem, apesar das leis de Jim Crow. Quatro mil espectadores - um quarto deles afro-americanos, confinados a uma seção segregada dos assentos - lotaram o estádio para assistir a este evento histórico.

Mas eles não tiveram essa sorte em Sanford. Em 7 de abril, o Royals voltou a Sanford para jogar um jogo de exibição contra o St. Paul Saints. De acordo com Tygiel, "os oficiais da cidade pediram a Rickey para deixar o homem da segunda base negra no campo dos Dodger. Rickey ignorou o pedido e os Royals novamente embarcaram em seu ônibus pouco usado para a viagem de 32 quilômetros até Sanford."

O Royals colocou Robinson na equipe titular e ele venceu um único campo interno no primeiro inning, em seguida, roubou a segunda base. Mas no final da segunda entrada, o chefe de polícia de Sanford entrou em campo e ordenou que o gerente do Royals, Clay Hopper, removesse Robinson e Wright do estádio. (Esta cena também é retratada em 42).

Depois desse incidente, Rickey se recusou a permitir que os Royals jogassem em qualquer cidade que impedisse seus jogadores negros, então o treinamento de primavera incluiu alguns jogos cancelados, os Royals mudaram seus jogos de rua para seu campo em Daytona Beach, que era segregado, mas um pouco mais tolerante racialmente do que outras localidades da Flórida. Preocupados com o fato de que impedir que jogadores negros jogassem lá gerasse má publicidade e prejudicasse a capacidade da cidade de atrair turistas do norte, as autoridades locais negociaram com Rickey para permitir que Robinson se juntasse aos companheiros do Royals em campo.

Julian Stenstrom, editor de esportes do Sanford Herald, ignorou completamente a presença de Robinson em Sanford. Notavelmente, Sanford - que se autodenomina a "cidade amigável" - tem uma versão honesta, embora um tanto santificada, dessa história em seu site oficial.

Após o término do treinamento da primavera, Robinson jogou pelo Royals durante a temporada de 1946. Ele liderou a Liga Internacional com uma média de rebatidas de 0,349 e 113 corridas, terminou em segundo lugar com 40 bases roubadas e levou o time a uma temporada de 100-54 e um triunfo na Série Mundial da liga menor. Na temporada seguinte, promovido ao Brooklyn Dodgers, Robinson foi nomeado o Rookie of the Year e dois anos depois foi eleito o Jogador Mais Valioso da Liga Nacional. Ele passou toda a sua carreira na liga principal (1947 a 1956) com os Dodgers, teve uma média de rebatidas vitalícia de 0,311, levou os Dodgers a seis galhardetes e foi eleito para o Hall da Fama em 1962. Durante seus dias de jogo, e depois sua aposentadoria, até sua morte em 1972, Robinson foi um ativista declarado pelos direitos civis. Ele caminhou em piquetes, levantou dinheiro para a NAACP e fez muito esforço para eliminar a segregação da sociedade americana e da gestão do beisebol.

Nenhum dos Robinsons jamais esqueceria sua provação na Flórida. Jackie Robinson escreveu sobre isso, sua raiva ainda palpável, em sua autobiografia. Rachel Robinson disse a Arnold Rampersad, autor de Jackie Robinson: uma biografia, que as experiências deles na Flórida naquela primavera a tornaram "um ser humano muito mais forte e decidido". Ela disse: "Eu vi a inutilidade, a vaidade da boa aparência e roupas quando alguém enfrentava um mal como Jim Crow. Acho que estava muito mais pronta agora para lidar com o mundo em que entramos."

Agora, 67 anos depois, a América confronta o mundo em que Trayvon Martin entrou quando ele caminhou pela calçada de um condomínio fechado branco em Sanford, vestindo um moletom cinza com capuz e carregando uma sacola de Skittles, e encontrou um homem branco com uma arma e uma cabeça cheia de estereótipos.


Por que o legado de Jackie Robinson é importante hoje

Este 15 de abril marcará o 69º aniversário do primeiro jogo de quebra de barreiras de Jackie Robinson & rsquos na liga principal de beisebol. Durante aquele primeiro verão transformador, Robinson deslumbrou os fãs com sua mistura graciosa de velocidade e poder, enquanto respondia com contenção silenciosa à enxurrada de ódio que ele enfrentou dentro e fora do campo. Seu sucesso o tornou o homem negro mais famoso da América e abriu caminho para que outros jogadores negros talentosos se juntassem a ele nas grandes ligas integradas. É uma história bem contada, mas está incompleta.

Na verdade, Robinson era um homem teimoso e muito inteligente, de convicções profundas, que, ao longo de seus 53 anos, raramente perdeu a oportunidade de falar contra o preconceito e a injustiça e que trabalhou incansavelmente pela igualdade e oportunidades para todos. Ao focar quase exclusivamente no Robinson que & ldquoturned a outra bochecha & rdquo & rsquove negou-lhe sua voz e moldou uma narrativa mais segura e mais simples que revela nosso maior conforto com um pioneiro amordaçado e nada ameaçador que precisava da ajuda de brancos bem-intencionados. A história completa é muito mais complicada e convincente e tem mais a nos ensinar hoje - se estivermos dispostos a ouvir.

O estoicismo silencioso que marcou os primeiros dias de Robinson com os Brooklyn Dodgers era contrário ao seu caráter. Crescendo na época da depressão em Pasadena, Califórnia, Robinson falou contra a injustiça que viu em quase todos os lugares. Ele enfrentou os vizinhos racistas e os costumes de Jim Crow, recusando-se a sentar-se na seção segregada do cinema ou a deixar a lanchonete da Woolworths até que fosse servido. Certa vez, ele foi preso por cantar uma música que um policial considerou ofensiva. Outra vez, um policial, correndo para o local de uma discussão da qual Robinson era um espectador, apontou uma arma para ele antes de saber quem era o culpado. Como segundo-tenente do Exército dos Estados Unidos durante a Segunda Guerra Mundial, Robinson enfrentou uma corte marcial depois de recusar uma ordem de um motorista de ônibus civil branco para ir para a parte de trás de um ônibus militar em Fort Hood, Texas e mdashthis foi 10 anos antes de Rosa Parks e rsquos possuirem ousado ato de desafio em um ônibus de Montgomery, Alabama.

O gerente geral do Brooklyn, Branch Rickey, um oportunista nobre, sabia das dificuldades de Robinson com a lei e sua dispensa antecipada do Exército dos EUA antes de contratá-lo para os Dodgers. Nesses incidentes, Rickey viu um homem de caráter considerável que, embora obstinado e desafiador, se importaria o suficiente em ter sucesso para, por um tempo, suprimir seu impulso natural de revidar & mdashand durante suas primeiras temporadas, Robinson principalmente o fez. Mas, uma vez que o lugar dos negros no jogo estava garantido, não era mais necessário que Robinson ficasse quieto. E, como nos disse o presidente Barack Obama, Jackie Robinson & ldquohad adquiriu o direito de falar o que pensa várias vezes. & Rdquo

Ao longo de seus dias restantes como jogador, Robinson usou sua enorme fama para chamar a atenção para as inúmeras maneiras em que seu mundo era patentemente injusto. Ele criticou os árbitros que ele acreditava que o estavam tratando injustamente, exigiu que os hotéis fornecessem acesso igual a ele e seus companheiros negros e acusou o New York Yankees de preconceito por não promover nenhum jogador negro para seu time. Quando, durante uma comemoração de aniversário no meio do jogo para um popular jogador do sul, a equipe de campo ergueu uma bandeira da Confederação sobre o campo de Ebbets, Robinson ficou furioso. & ldquoQuem deixaria Jim Crow de volta ao estádio? & rdquo ele perguntou aos companheiros de equipe ressentidos, que estavam curtindo as festividades. A imprensa, muitos dos quais uma vez o elogiaram por dar a outra face, criticou sua franqueza, chamando-o de ingrato e instando-o a ser um jogador de beisebol, não um cruzado. Bill Keefe, editor de esportes do New Orleans Times-Picayune, declarou que & ldquono dez dos segregacionistas mais fanáticos realizaram tanto quanto Robinson ao alargar a brecha entre os brancos e os negros. & rdquo

Enquanto Robinson parecia estar sozinho & mdash, Jimmy Cannon uma vez o chamou & ldquot o homem mais solitário que eu já vi nos esportes & rdquo & mdashhe wasn & rsquot. Mas muitas vezes nós & rsqued dado todo o crédito aos & ldquowhite salvadores & rdquo por ter vindo em seu resgate. Sim, Branch Rickey, auxiliado pelas forças sociais que amadureceram o clima para a integração, habilmente colocou tudo em movimento. E sim, Pee Wee Reese foi um parceiro de jogo duplo confiável e respeitoso por anos. Mas foi Rachel Robinson, sua esposa, que consistentemente deu conselhos sábios e envolveu-o com um braço reconfortante quando o fardo de sua tarefa se tornou quase insuportável.

Depois do beisebol, Robinson escreveu centenas de colunas de jornal sobre desigualdade e injustiça e arrecadou dinheiro para a NAACP e o SCLC. Quando Martin Luther King Jr. pediu a Robinson para ajudar a elevar o moral entre os defensores dos direitos civis na Geórgia ou no Alabama, Jackie pegou o próximo vôo disponível. Ele também lutou com Malcolm X sobre a direção do movimento pelos direitos civis e, mais tarde, parecia fora de alcance ao rejeitar vigorosamente os argumentos de ativistas mais jovens e militantes que ficaram frustrados com o ritmo lento das mudanças, incluindo Muhammad Ali. Mas Robinson continuou a fazer sua voz ser ouvida.

Ele duvidou de políticos que ele acreditava que apoiariam melhor os interesses dos afro-americanos, incluindo Richard Nixon, uma decisão que ele mais tarde se arrependeu. Na Convenção Nacional Republicana de 1964, Robinson serviu como delegado especial, reunindo um pequeno bando de afro-americanos que foram abandonados quando o partido guinou bruscamente para a direita. O eventual candidato foi Barry Goldwater, que votou contra a Lei dos Direitos Civis de 1964 e cujos apoiadores incluíam a John Birch Society e a Ku Klux Klan. Em um comício fora da convenção, Robinson trovejou sua desaprovação. "Primeiro, sou um negro americano, antes de ser membro de qualquer partido", disse ele à platéia. & ldquoNão permaneceremos calados para que nenhum partido principal indique um homem que, em minha opinião, é um fanático e um homem que tentará nos impedir de seguir em frente. & rdquo Naquele novembro, Robinson votou em Lyndon Johnson, que derrotou Goldwater com uma vitória esmagadora.

Sempre será importante honrar a contenção corajosa de Jackie Robinson e rsquos, mas agora, mais do que nunca, devemos nos lembrar dele por completo, celebrar sua franqueza, mesmo quando equivocada, e deixar sua vida servir como um lembrete de que erradicar o racismo e a injustiça é um trabalho de tempo integral que requer vigilância constante e ativismo inflexível.


Novo documentário pinta um retrato vívido de Jackie

Ken Burns & # 39 & quotJackie Robinson & quot ocupou um lugar à frente da classe nas versões cinematográficas da história de Robinson.

O documentário de quatro horas de duas partes que foi ao ar na PBS esta semana é um retrato mais completo, mais abrangente e completo de Robinson do que qualquer coisa vista anteriormente.

Burns, o principal documentarista da América, tem uma vantagem embutida, muito além de sua habilidade de cineasta e sua diligência jornalística. Ele está criando uma biografia erudita, não um filme comercial.

O momento da exibição de & quotJackie Robinson & quot foi perto do ideal. Na sexta-feira, a Major League Baseball celebrará o 69º aniversário de Robinson quebrando a barreira racial do beisebol e mudando a natureza da sociedade americana no processo.

É a segunda parte do documentário, a vida de Robinson após aquela descoberta racial épica, na qual Burns inova. Inicialmente, Robinson acatou o conselho de Branch Rickey de permanecer estoicamente silencioso diante de ameaças de morte, insultos racistas e todos os tipos de abuso. Mas, com o tempo, Robinson, fiel ao seu caráter e coragem, tornou-se franco nos tópicos de injustiça e direitos civis.

"Parte do que eu admiro em Jackie Robinson", disse o presidente Barack Obama no documentário, "é precisamente sua capacidade de abordar o beisebol e os primeiros dois anos de integração de maneiras que eram contrárias ao seu personagem - ou seu senso fundamental do que era certo e errado - a serviço de uma causa maior.

"Mas isso" não é algo que faça sentido para ele sustentar. Ele havia adquirido o direito de falar o que pensava muitas vezes. & Quot

"Pense em mim como o tipo de negro que chega à conclusão de que não vai implorar por nada, que será razoável, mas ele está muito cansado de ser paciente", disse Robinson.

Entre a população caucasiana, as reações ao mais militante Robinson foram, é claro, mistas.

"No início, eles gostaram de Jack, porque ele estava sendo um bom menino e estava fazendo o que achavam que deveria fazer e mantendo a boca fechada", disse a esposa de Robinson, Rachel, no documentário. & quotE no minuto em que ele decidisse se defender, eles o chamariam de arrogante, iriam chamá-lo de falastrão para desacreditá-lo. & quot

Nada do que é dito ou visto neste documentário diminuirá o impacto de Robinson como um pioneiro dos direitos civis. Mas todo mundo comete erros, e o trabalho de Burns não os descarta.

A aparição de Robinson perante o Comitê de Atividades Antiamericanas da Câmara, na qual ele denunciou os comentários de Paul Robeson, seria qualificada como um passo em falso. Robeson foi um cantor e ator notável, bem como um proeminente ativista dos direitos civis e político de tendência esquerdista. Robinson fez o tipo de comentário sobre Robeson que era exatamente o que os membros mais reacionários do comitê teriam esperado.

O apoio de Robinson a Richard M. Nixon na campanha presidencial de 1960 contra John F. Kennedy também pode ser visto, retrospectivamente, como um sério lapso de julgamento.

O documentário ressalta isso, mas também destaca que Robinson continuou sendo uma presença incansável e contundente na luta pelos direitos civis. Ele entendeu sua proeminência e entendeu que tinha um papel importante a desempenhar no movimento pelos direitos civis.

"Jack nunca falou em carregar as aspirações de nossa raça como um fardo", disse Rachel Robinson. “Ele sempre falou nisso como uma espécie de oportunidade. Ele ficou orgulhoso, muito orgulhoso quando conseguiu de alguma forma e arrasado quando não o fez.

& quotMas ele sabia que tínhamos que ter igualdade racial na América e se ele não fizesse a sua parte e encorajasse os outros a fazerem a sua parte, nenhuma mudança teria ocorrido. & quot.

Outra parte admirável do trabalho de Burns & # 39 é a ênfase no papel desempenhado por Rachel Robinson. Jackie Robinson era, é claro, a principal figura pública, mas o casamento de Robinson era uma parceria igualitária. Rachel Robinson, até hoje, continua sendo uma figura icônica na história dos direitos civis americanos.

Houve uma mágoa nos anos posteriores de Robinson. Seu filho mais velho, que já teve problemas com o uso de drogas, morreu em um acidente de carro. O próprio Robinson tinha problemas de saúde devido ao diabetes e a um problema cardíaco e morreu em 1972 aos 53 anos.

Esta foi uma vida que conheceu um grande triunfo e uma profunda tragédia. Este documentário captura todo o espectro.

O popular filme & quot42 & quot foi um tributo adequado a Robinson como entretenimento filmado. Mas & quotJackie Robinson & quot é um tributo adequado a Robinson como história.

Ken Burns deve ser elogiado, novamente. His groundbreaking "The Civil War" documentary and his splendid "Baseball" documentary set a standard of both contextual accuracy and an ability to accurately sound precisely the right notes of place and time in American history. In this instance, Burns' riveting portrayal of Jackie Robinson gives this authentic American hero his due, in the best of times and the worst.


The stadiums are no longer silent

This passing month, Johan Cruyff, a Dutch man who was many things to many people, died in his house in Barcelona. To soccer fans, he was the “Pythagoras in boots,” but to the Catalans, he was the man who defeated the fascist Francisco Franco.

His father passed away when he was 12, and his mother began cleaning the stadium near their house to earn a living. They could not afford to send Johan to school, so he started fixing cleats and drawing chalk lines for their local team. One day, quite conveniently, the manager of the Dutch soccer club Ajax saw the little boy dribbling his ball and immediately recruited him. It was a classic success story. As expected, the hero of our story became an international success and the first ever superstar of European soccer. He helped Ajax win many Champions League cups and was deemed a national hero. However, his legacy was not yet complete.

In 1973, Cruyff got offers from the two football giants of Spain: Real Madrid and Barcelona. Real Madrid, at the time, was Franco’s baby . He personally oversaw the management of the team, supported it with government funds and saw Real Madrid’s global success as the success of his dictatorship in Madrid.

Meanwhile, Barcelona struggled with relegation and consistently finished near the bottom in the league. It was the hub for the Catalonian independence movement from Spain. So it came as a shock to the world when Cruyff picked Barcelona over Madrid for almost half the annual salary. Although he wasn’t outspoken about it when he made his decision, he later revealed that he felt uncomfortable “ playing for a dictator .” After his transfer, Barcelona defeated Real Madrid 5-0 and Cruyff named his own son Jordi after the patron saint of Catalonia, an act that was banned and punishable in Franco’s Spain. From this point on, Cruyff was known as “El Salvador,” the man who saved Barcelona from Franco. Despite these accomplishments, his activism was far from over.

The Argentinian military overthrew the elected President Peron in 1976 and established its junta, a military government, that was supposed to host the 1978 World Cup. The junta had spent a tremendous amount of resources to promote its public image and had hired Burson and Martseller, the New York-based PR company, to highlight the successes of Argentinian organization. However, all this work and energy was overshadowed by Cruyff’s decision to not attend the World Cup. Even in the midst of the finals, popular newspapers were still discussing Cruyff’s absence and that he was protesting against the military coup.

Kruyff was not alone he stood in a long line of people who understood that sports were not just games.

The writer Thomas Wolfe described Hitler’s opening speech in the 1936 Berlin Olympics games as “almost a religious event, the crowd screaming, swaying in unison and begging for Hitler.” The Nazi government “cleaned up” the host city by gathering all the Gypsies in the Berlin-Marzahn concentration camp and banning all their Jewish athletes from competing. They saw the games as a chance to prove Aryan superiority.

Many athletes of color chose not to participate in the Games, but Jesse Owens, an African-American track runner, traveled to Berlin to compete nonetheless. He encountered blatant racism: U pon his arrival to the Olympic Village, people surrounded his train car and started snipping at him with scissors, forcing him to retreat. In spite of this hostile introduction, he competed, set world records and defeated many Aryan athletes. Hitler was supposed to present all record-setting athletes with their medals as chancellor. But not so surprisingly, he opted to skip Owens. I am certain that Owens carried Hitler’s dislike of him as a badge of honor for the rest of his life.

The recent past is filled with such defiant athletes. Muhammed Ali boldly saying , “I got no quarrel with those Viet Cong” and being sentenced to five years in prison for draft evasion. John Carlos and Tommie Smith gesturing the black power salute in the 1968 Olympics following the assassination of Martin Luther King Jr. and Robert Kennedy. Billy Jean King defeating Bobby Riggs in tennis as a call for equality for women. At times, athletes didn’t need to be this outspoken. Sometimes just their presence was enough. In 1947, Jackie Robinson made history by becoming the first African American to play major league baseball. In spite of all the racism he faced, he kept playing.

Without a doubt, all of these men and women have greatly contributed to our political evolution but why did I write about all of this?

Because something peculiar is going on in our stadiums today.

LeBron James tweets a picture of the Miami Heat players wearing hoodies with their heads bowed in support of Trayvon Martin. Fans in Russia and Ukraine are chanting for peace in soccer games. This past Labor Day hosted many protests organized inside stadiums in China for better workers rights. Soccer games throughout Germany, Greece and Turkey are being dominated by fan slogans on the Syrian crisis.

Thinking that sports are just games is an easy mistake to make. But often times, stadiums reflect the very pulse of nations. They are the natural gathering place of discontent and weary people who have nowhere else to seek change in. And guess what? The stadiums are no longer silent.

Contact Ali Sarilgan at sarilgan ‘at’ stanford.edu.

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Sanford, Fla., Threatened to Lynch Jackie Robinson

Peter Dreier is professor of politics and chair of the Urban & Environmental Policy Department at Occidental College. His latest book is "The 100 Greatest Americans of the 20th Century: A Social Justice Hall of Fame" (Nation Books, 2012).


Jackie Robinson with the Montreal Royals during the 1946 spring training season.

Cross-posted from the Huffington Post.

I don't know if any of the reporters covering George Zimmerman's trial saw the film 42, but if they had they would have learned something about the racist history of Sanford, Florida, where a six-person jury (five of them white) yesterday acquitted Zimmerman of the shooting death of unarmed black teenager Trayvon Martin.

The film, which came out earlier this year to coincide with the opening of the Major League Baseball season, recounts Jackie Robinson's experience breaking the sport's color barrier. Robinson's brief visit to Sanford is one of the film's most dramatic moments.

After signing Robinson to a contract, Brooklyn Dodgers president Branch Rickey assigned him to Montreal Royals, its top minor league team, for the 1946 season. Rickey figured that Robinson would face less overt racism in Montreal than in most other minor league cities. But he also knew that the Dodgers and the Royals had their spring training camp in Daytona Beach and their pre-training camp (where they gave tryouts to players trying to get a contract) in nearby Sanford which, like the rest of Florida, was racially segregated and governed by Jim Crow laws.

As described in historian Jules Tygiel's Baseball's Great Experiment: Jackie Robinson and His Legacy, Robinson arrived in Sanford in March 1946 after he and his new bride, Rachel, experienced their first taste of Southern racism. After flying from Los Angeles to New Orleans, they were bumped from their connecting flight and were stranded in the New Orleans airport, where none of the restaurants would serve them. They took a later flight to Pensacola, Florida, where they were to get on another connecting flight to Jacksonville. Once on board, they were ordered off the plane and replaced with two white passengers. Furious, they boarded a bus for Jacksonville. On the bus, the driver told them to move to the back of the bus, which (unlike the seats up-front) had no reclining seats. After a long bumpy ride they arrived in Jacksonville and switched to a bus to Daytona Beach, where they were picked up by Wendell Smith (a sportswriter for the Pittsburgh Courier, a prominent black newspaper) and Billy Rowe (the paper's photographer), who drove the Robinsons to Sanford. (Rickey had asked Smith and Rowe to serve as the Robinsons' traveling companions, but the film 42 only focuses on Smith).

o Orlando Sentinel featured a story under the headline, "Negro Stars Report." The story said: "Baseball broke a precedent of long standing yesterday when shortstop Jackie Robinson and pitcher John Wright, two negro athletes, reported for spring training with the Montreal Royals, Brooklyn's farm club in the International League."

But one precedent that wasn't broken was Sanford's segregation laws. Robinson and Wright were not permitted to join their white teammates who were staying at the lakefront Mayfair Hotel, which barred blacks. So Rickey arranged for the two black players -- as well as Robinson's wife Rachel, Smith, and Rowe -- to stay at the Sanford home of David Brock, a local black businessman and doctor.

The Brocks, who lived in a large house, were one of Sanford's few middle-class black families. In Sanford to cover Robinson's historic moment, Bill Mardo, a white sportswriter for the Trabalhador diário, described the city to his readers.

"Sanford's got the smell. The smell of the South, the silent, lazy and ominous smell of a million lychings that weren't good enough for the pretty palms. Strange Fruit Hangin' on the Poplar Trees," he wrote, referring to the Billie Holiday song about lynching. Mardo visited the city's black section. "Here's where the Negroes live. Here's where every street is a shanty-town. Here's where you walk by and the Negroes look up at you quickly and then away again. Here's where they live and die, some sooner than others."

Robinson and Wright joined their teammates at the Sanford ballpark for the first two days of spring training. But, as depicted in 42, on the evening of the second day, a white man drove to the Brock home and warned Smith, who was sitting on the porch, that a white mob was ready to run the black players out of town. "Other fellas is comin'," he says in the movie, "They ain't too happy about him stayin' here in Sanford. Playin' ball with white boys. Skedaddle, that's what I'd do. If'n they get here, and he's still here, there's gonna be trouble."

According to some accounts, the man was delivering a message from a meeting of about one hundred white Sanford residents, including the mayor. The Ku Klux Klan had a presence in Sanford, so Smith took the threat seriously.

Anyone living in or familiar with Florida at that time knew of the state's long history of racial lynchings. Between 1882 and 1930, Florida mobs lynched 212 blacks. The state had the highest number of lynchings per capita in the nation, according to a study of Southern lynchings. For every 1,250 blacks in Florida during that period, one was lynched, a rate even higher than in Mississippi, Alabama and Georgia. Three lynchings occurred in Florida in the 1940s, including one in 1943, only three years before Robinson's Florida sojourn.

Indeed, white mob violence against African Americans in Florida was widespread during and after World War II. As recounted in Chris Lamb's history of baseball's desegregation, Conspiracy of Silence, in September 1945, a 60-year-old black man who lived near Live Oak, Florida "was removed from is car, pistol-whipped, lynched, and dumped into a river. The suspects, including a police chief, were not indicted." Two weeks later, a white mob in Raiford, Florida (near Tallahassee), kidnapped black teenager Jesse Payne from an unlocked and unguarded jail cell in the middle of the night, shot him to death, and left his body on a highway several miles away.

Smith called Rickey and told him about the threat of violence by the Sanford mob. The Dodger executive told Smith to get Robinson out of town. Conforme descrito em 42, Smith whisked Robinson out of Sanford at night, taking him to Daytona Beach. (The film ignores Wright entirely and puts Robinson in Smith's car without his wife Rachel). In Daytona Beach, too, the Robinsons, barred from the all-whites hotel where the other Royals were staying, had to board with a local black politician.

So it was in Daytona Beach, on March 17, 1946, that Robinson played his first minor league game, an exhibition between the Royals and the Dodgers. To the surprise of some, local officials allowed the teams to play despite the Jim Crow laws. Four thousand spectators -- a quarter of them African Americans, confined to a segregated section of the seats -- crowded into the ballpark to watch this historic event.

But they had no such luck in Sanford. On April 7, the Royals returned to Sanford to play an exhibition game against the St. Paul Saints. According to Tygiel, "City officials asked Rickey to leave the black second baseman at the Dodger camp. Rickey ignored the request and the Royals again boarded their little-used bus for the twenty-mile ride to Sanford."

The Royals put Robinson in the starting lineup and he beat out an infield single in the first inning, then stole second base. But in the bottom of the second inning, the Sanford police chief walked onto the field and ordered Royals manager Clay Hopper to remove Robinson and Wright from the stadium. (This scene, too, is depicted in 42).

After that incident, Rickey refused to allow the Royals to play in any city that barred his black players, so the spring training included a few cancelled games instead, the Royals moved their road games to their home field in Daytona Beach, which was segregated but somewhat more racially tolerant than other Florida locales. Worried that barring black players from playing there would generate bad publicity and hurt the city's ability to attract northern tourists, local officials negotiated with Rickey to permit Robinson to join his Royals teammates on the field.

Julian Stenstrom, sports editor of the Sanford Herald, completely ignored Robinson's presence in Sanford. Remarkably, Sanford - which calls itself the "friendly city" - has an honest, although somewhat santized, version of this story on its official website.

After spring training ended, Robinson played for the Royals during the 1946 season. He led the International League with a .349 batting average and 113 runs, finished second with 40 stolen bases, and led the team to a 100-54 season and a triumph in the minor league World Series. The next season, promoted to the Brooklyn Dodgers, Robinson was named Rookie of the Year and two years later was chosen the National League's Most Valuable Player. He spent his entire major league career (1947 to 1956) with the Dodgers, had a .311 lifetime batting average, he led the Dodgers to six pennants, and was elected to the Hall of Fame in 1962. During his playing days, and after his retirement, until his death in 1972, Robinson was an outspoken activist for civil rights. He walked picket lines, raised money for the NAACP, and pushed hard to desegregate American society and baseball's management ranks.

Neither of the Robinsons would ever forget their Florida ordeal. Jackie Robinson wrote about it, his anger still palpable, in his autobiography. Rachel Robinson told Arnold Rampersad, author of Jackie Robinson: A Biography, that their experiences in Florida that spring made her "a much stronger, more purposeful human being." She said: "I saw the pointlessness, the vanity, of good looks and clothes when one faced an evil like Jim Crow. I think I was much more ready now to deal with the world we had entered."

Now, sixty-seven years later, America confronts the world that Trayvon Martin entered when he walked down a sidewalk in a white gated community in Sanford, wearing a gray hooded sweatshirt and carrying a bag of Skittles, and met a white man with a gun and a head full of stereotypes.


Jackie Robinson was asked to denounce Paul Robeson. Instead, he went after Jim Crow.

/>Brooklyn Dodgers star Jackie Robinson speaks before the House Un-American Activities Committee on July 18, 1949. Robinson said African Americans would fight for this country “against Russia or any other enemy.” William J. Smith/AP Photo

O n the morning of July 18, 1949, Jackie Robinson, dressed sharply in a tan gabardine suit, arrived at a packed room in Washington, D.C., to testify before a congressional committee about the loyalty of black Americans. Flashbulbs popped as Robinson raised his right hand and swore to tell the truth. The subject was stage star Paul Robeson, a prominent Communist sympathizer and one of the most outspoken black men in the country.

Georgia congressman John S. Wood, chairman of the notorious House Un-American Activities Committee (HUAC), had invited the Brooklyn Dodgers hero to testify. HUAC was founded in the late 1930s to investigate subversive activity and political organizations suspected of communism. Segregationists on the committee suspected that civil rights activists were members of the Communist Party. In 1948, however, HUAC&rsquos own investigators had concluded that Communists had made little progress in recruiting African Americans.

But a speech given by Robeson in April 1949 before the Soviet-sponsored World Peace Congress in Paris had renewed the committee&rsquos interest in the subject. Before Robeson even began his extemporaneous talk in Paris, an Associated Press reporter had filed a story quoting the actor as saying, &ldquoIt is unthinkable that American Negroes would go to war on behalf of those who have oppressed us for generations against the Soviet Union which in one generation has raised our people to the full dignity of mankind.&rdquo

Singer Paul Robeson gestures during his speech at the World Peace Conference held on April 20, 1949 at the Pleyel Hall in Paris, France.

Immediately, U.S. politicians and newspaper writers branded Robeson a traitor for suggesting that black Americans would refuse to defend the United States if the Cold War turned hot. Robeson said he had been misquoted and had talked about how many Americans did not want a World War III against the Soviet Union. But his activism on behalf of oppressed workers, his challenges to racism at home and colonialism abroad, as well as his association with leftist organizations and his praise for the Soviet Union already had made him a target of critics in the press and the halls of Congress.

Perhaps this sounds familiar. As black athletes and civil rights advocates, Robeson and Robinson laid the foundation for Colin Kaepernick&rsquos emergence as an activist-athlete. Kaepernick&rsquos political actions can be traced to the radical black tradition, a legacy shaped in part by Robeson, the son of a runaway slave, a former athlete and entertainer turned activist, and an opponent of the intertwining forces of capitalism and racism. Yet Kaepernick&rsquos activism also derives from the example of Robinson, a proponent of the democratic tradition and a vocal critic of lynching, police brutality and the disenfranchisement of black people.

Escolhas dos editores

Since World War I, when Robeson first became famous as an All-American football player at Rutgers University, white Americans expected black athletes to be seen and not heard. In the age of Jim Crow, black athletes such as Robeson, and later Robinson, came to be viewed as symbols of the country&rsquos meritocracy, barometers of America&rsquos racial progress. The rules for black athletes were never simple. But everyone understood that they were expected to perform without questioning the exploitative system that allowed them to play sports but discouraged them from disputing the social order &mdash a lesson Kaepernick learned when he first took a knee during the national anthem.

All-American football player Paul Robeson at Rutgers University, New Brunswick, N.J., 1917.

The parallels between Kaepernick and Robeson demonstrate that white Americans have long insisted that black citizens should remain uncritically patriotic toward the U.S. government and its policing institutions. When they used their platforms to confront racial injustice, critics maligned them, questioned their love for America and suggested that they leave the country. One could argue that both men were blackballed from their profession and barred from performing because they defied the political boundaries imposed upon black athletes and entertainers.

Although Kaepernick settled his legal battle against the NFL owners, whom he accused of colluding to keep him out of the league, Robeson did not have the same legal power in 1949 to fight against booking agents who blacklisted him or a government that revoked his passport the following year. Yet Robeson maintained his belief in the promise of America&rsquos democratic principles. &ldquoI love my country,&rdquo he told a writer from the Pittsburgh Courier in July 1949. &ldquoI have many calls to go to other countries to sing but I&rsquom going to stay right here and carry on the fight.&rdquo

Although Robeson and Robinson diverged ideologically, they embodied the same spirit of resistance. Many remember Robinson as a conservative integrationist, but especially later in life, his politics were too complex for party labels. In 1972, more than 40 years before Kaepernick started the &ldquotake a knee&rdquo movement, Robinson wrote in his autobiography, I Never Had It Made, &ldquoI cannot stand and sing the anthem. I cannot salute the flag I know that I am a black man in a white world.&rdquo

Jackie Robinson greets the members of the UCLA basketball team after they defeated City College of New York on December 28, 1949 in New York City. Robinson lettered in four sports, including basketball, while attending UCLA.

Transcendental Graphics/Getty Images

Except for Joe Louis, no black American was more famous in 1949 than Robinson. When he received the invitation to testify before the HUAC, he not only led the National League in batting average, he had also received more votes for the All-Star Game than any other player &mdash proof of his popularity among black and white fans alike. A military veteran and devoted Christian who opposed communism, Robinson was viewed as a &ldquoNoble Negro,&rdquo an exemplar of accomplishment and appropriate behavior for black people. That&rsquos why the committee chairman turned to him to reassure the nation that black citizens loved America and would defend it against the Soviets.

In the age of the Red Scare, Robinson believed he had little choice but to testify, even though Wood had not issued a subpoena. If he declined, he risked his baseball career and being smeared as a communist sympathizer, but he also did not want to become &ldquoa tool of the witch hunters&rdquo or a pawn for white men seeking to denigrate a successful black man. In his 1960 book, Wait Till Next Year: The Life Story of Jackie Robinson, Robinson wrote that Wood was not really concerned with &ldquoestablishing the patriotism of American Negroes&rdquo as much as he wanted to pit him against Robeson and advance the idea that anyone who spoke out &ldquoagainst racial discrimination and segregation was a tool of world communism.&rdquo

Robinson faced pressure from politicians, fans and reporters who all had opinions about whether he should testify. Stacks of letters and telegrams arrived at his home and at Ebbets Field. Friends urged him to speak before the HUAC, while others maintained that he should tell the committee to &ldquogo to hell.&rdquo In Wait Till Next Year, he noted that some black Americans warned him not to allow white politicians to divide &ldquothe colored people of the world.&rdquo Robinson understood, too, that if he publicly criticized Robeson, a man he and many others admired, he jeopardized his own popularity among black people.

Robinson sought the counsel of the one man he trusted more than any other with his career: Dodgers president and co-owner Branch Rickey. An outspoken anti-communist, Rickey insisted that he appear before the committee. Still, Robinson wavered. He did not like the idea of having to defend his own patriotism or the loyalty of black people. And, at the time, he viewed himself more as a symbol than a leading voice in the black freedom movement. &ldquoI&rsquom not sure, Mr. Rickey. I&rsquom not a politician. I&rsquom a ballplayer,&rdquo he said.

Jackie Robinson attempts to steal home during a Cubs game in Chicago on May 17, 1948. Gil Hodges is at bat.

Bruce Bennett Studios/Getty Images

Rickey reminded him that the &ldquoGreat Experiment&rdquo that they started together, the integration of professional baseball, remained unfinished. In 1949, only three of the 16 major league teams included black players. No Wait Till Next Year, Robinson recalled Rickey saying that if he testified it &ldquowould be the final stroke necessary to establish forever the Negro&rsquos place in baseball &mdash and possibly America.&rdquo

Robinson eventually decided to testify, not out of patriotism but, as he later told members of Congress, out of &ldquoa sense of responsibility.&rdquo He feared that Robeson&rsquos comments might convince white Americans that black citizens could not be trusted or, worse, that they were the enemy. For Robinson, testifying before the HUAC meant combating a dangerous narrative &ldquothat Negroes were waiting eagerly to betray the United States.&rdquo He had a duty, therefore, to dispel any lie that might give white supremacists license to inflict violence against black citizens.

By the time Robinson announced that he would appear before the HUAC, Robeson had returned home from Paris. During a rally in his honor at the Rockland Palace in Harlem, he defended himself against the &ldquoUncle Toms&rdquo who questioned his &ldquoAmericanism.&rdquo Urging black citizens to join the fight against injustice and erase the vestiges of slavery, he said, &ldquoWe do not want to die in vain anymore on foreign battlefields for Wall Street and the greedy supporters of domestic fascism. If we must die, let it be in Mississippi or Georgia.&rdquo

If we must die, he added, &ldquoLet it be where we are lynched.&rdquo

Paul Robeson pickets the White House, protesting discriminatory employment practices at the Bureau of Engraving and Printing.

Robinson&rsquos appearance before the HUAC took place about a year after President Harry S. Truman issued Executive Order 9981 abolishing segregation in the armed forces. For help in preparing his testimony, Robinson enlisted Lester Granger, executive director of the National Urban League and a member of the Fahy Committee, which oversaw the desegregation of the military. Robinson understood that his presence on the Dodgers made him the most visible test case for integration. He also knew that his performance on the field and his testimony had the potential to influence the racial attitudes of millions of Americans.

Before he testified on Capitol Hill, Robinson told reporters that black Americans would protect the United States against any enemy, just as they did during World War II when he served as a second lieutenant in the U.S. Army. But Robinson knew well the racism of the nation&rsquos armed forces. Stationed at Fort Hood, Texas, in 1944, he refused to move when a white bus driver ordered him to the back of an Army bus. Charged with insubordination, disturbing the peace and conduct unbecoming an officer, Robinson ultimately was found not guilty of all charges. In his biography, Robinson noted that on the eve of his HUAC testimony, he could &ldquonot help but sense the irony of the fact that I, a Negro once court-martialed for opposing Army Jim Crow, should now be asked to pledge the Negro&rsquos loyalty to the Army.&rdquo

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Robinson delivered his testimony with poise but little flair. He may have respected Robeson, but he did not defend him, even though the actor wrote him a letter insisting that the press had distorted his Paris remarks. Refusing to be pulled into a feud with Robeson, the Dodgers star had little to say about him except that &ldquoif Mr. Robeson actually&rdquo said that black Americans would not fight in a war against the Soviets, such a statement seemed rather &ldquosilly.&rdquo

What made Robinson&rsquos speech so powerful was the way he used the spotlight to contest racism and advocate for integration, making clear that black citizens&rsquo protests for social justice derived not from some communist-inspired conspiracy but from their desire for equality and their faith in democracy. His testimony, a defiant verbal assault on Jim Crow, signaled the beginning of his political liberation:

&ldquoWhite people must realize that the more a Negro hates Communism because it opposes democracy, the more he is going to hate any other influence that kills off democracy in this country&mdashand that goes for racial discrimination in the Army, and segregation on trains and buses, and job discrimination because of religious beliefs or color or place of birth.

&ldquoAnd one other thing the American public ought to understand, if we are to make progress in this matter: The fact that it is a Communist who denounces injustice in the courts, police brutality, and lynching when it happens doesn&rsquot change the truth of his charges. Just because communists kick up a big fuss over racial discrimination when it suits their purposes, a lot of people try to pretend that the whole issue is a creation of Communist imagination.

&ldquoBut they are not fooling anyone with this kind of pretense, and talk about &lsquoCommunists stirring up Negroes to protest&rsquo only makes present misunderstanding worse than ever. Negroes were stirred up long before there was a Communist Party, and they&rsquoll stay stirred up long after the party has disappeared &mdash unless Jim Crow has disappeared by then as well.&rdquo

Testifying before the HUAC changed Robinson. He no longer thought of himself as just a symbol of the civil rights movement. For two years, he endured abuse and harassment on and off the field, vowing to turn the other cheek for the sake of the Great Experiment. But afterward he refused to remain silent. In the coming years, he would use his fame to confront Jim Crow, giving speeches for the NAACP, marching with civil rights leaders and writing political columns that had nothing to do with sports.

When Robinson finished testifying, the room erupted with applause, and someone shouted from the back of the gallery, &ldquoAmen!&rdquo

The marshals of the Youth March for Integrated Schools demonstration in Washington D.C., October 25, 1958. Among those pictured are Jackie Robinson (left), his son Jackie Robinson Jr., labor and Civil Rights leader A Philip Randolph (center rear, in bow tie), dancer Julie Robinson (second right, with braided hair), and her husband, singer and Civil Rights activist Harry Belafonte (far right).

The following day, newspaper writers, especially white ones, praised his performance. Headlines blared: &ldquoJACKIE HITS ROBESON&rsquoS RED PITCH,&rdquo &ldquoJACKIE HITS A DOUBLE &mdash AGAINST COMMUNISTS AND JIM CROW,&rdquo &ldquoJACKIE ROBINSON, AMERICAN.&rdquo O jornal New York Times printed a story about him on Page 1, while the New York Daily News called him &ldquoquite a credit, not only to his own race, but to all the American people.&rdquo

While white writers celebrated Robinson&rsquos patriotic comments and his apparent dismissal of Robeson, the black press was divided over his performance. The New York Age reported that the people of Harlem were &ldquosplit sharply on the issue,&rdquo although the Nova york Amsterdam News could not find &ldquoone person&rdquo in Brooklyn who disagreed with Robinson. Many black columnists praised him for forcefully denouncing segregation and discrimination, though a Pittsburgh Courier columnist argued that Robinson had been a &ldquostooge&rdquo for the HUAC.

The editors at the Trabalhador diário, the official newspaper of the Communist Party USA, accused Robinson of &ldquoplaying ball with the Ku Kluxers of the Un-American Committee,&rdquo harming &ldquohis own people and his country.&rdquo Since 1936, when the Trabalhador diário first added a sports section, Communist scribes had campaigned for the integration of Major League Baseball. So, too, did Robeson. In 1943, he met with a group of black sportswriters and MLB owners, arguing that if he could play football with white men, and play Othello on Broadway with white actors, then a black man could certainly make it in baseball. It&rsquos doubtful that Robeson&rsquos actions had any effect on Rickey&rsquos decision to sign Robinson, but Trabalhador diário columnist Bill Mardo claimed that Robinson had turned his back on Robeson, the man who had &ldquopersonally paved the way&rdquo for his place in Major League Baseball.

The HUAC did not invite Robeson to testify until 1956, long after the committee had damaged his reputation. After Robinson visited Washington, however, reporters hounded Robeson for a rebuttal. During a two-hour news conference at the Hotel Theresa in Harlem, he expressed his profound respect for Robinson, praising him for embracing &ldquohis responsibility to be more than just a ballplayer.&rdquo But he also believed that &ldquoRobinson, by appearing before this committee, has performed a profound political act that has aided those who would enslave the Negro.&rdquo

Police try to hold back crowds and make a lane through which followers of singer Paul Robeson can leave scene of concert in Peekskill in New York, Sept. 4, 1949 after the clash between Robeson&rsquos supporters and members of veteran organizations. At right, four African Americans walk through the swaying police lines.

About a month later, in late August, when Robeson was scheduled to perform at a civil rights benefit concert in Peekskill, New York, a mob of angry white veterans set up roadblocks, smashed cars, buses and the stage, burned crosses and Robeson in effigy, and put a few dozen of his fans in the hospital. Thankfully, Robeson escaped unharmed.

The day after the &ldquoPeekskill riot,&rdquo Mardo approached Robinson in the Dodgers&rsquo dugout. o Trabalhador diário columnist showed him a newspaper account of the violence. Stunned, Robinson read the story in silence. Then he looked up at Mardo with &ldquoanger written all over his face&rdquo and said, &ldquoPaul Robeson should have the right to sing, speak, or do anything he wants to do. &hellip They say here in America you&rsquore allowed to be whatever you want.&rdquo If Robeson wanted &ldquoto believe in Communism, that&rsquos his right.&rdquo

Listening to him defend Robeson, Mardo came to respect Robinson. While most Americans viewed them as representatives of rival ideologies, they shared much in common as prominent men embattled in the black freedom struggle. &ldquoJackie Robinson put his hand in Paul Robeson&rsquos, and together they fought the same fight,&rdquo Mardo wrote. &ldquoEach in his own voice, sure. But it was the same fight.&rdquo


Assista o vídeo: The rookie - rain tryouts