Perseguindo o mito do ouro confederado

Perseguindo o mito do ouro confederado


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Com as tropas da União se aproximando da capital confederada de Richmond, Virgínia, no início de abril de 1865, o presidente Jefferson Davis e o resto de seu governo fugiram para o sul, supostamente carregando uma quantidade considerável de ouro, prata e outras moedas. Mas quando os oficiais do sindicato encontraram Davis em 10 de maio, perto de Irwinville, Geórgia, ele carregava consigo apenas alguns dólares.

Então, o que aconteceu com o tesouro confederado desaparecido? Seu destino permaneceu um mistério por mais de 150 anos, alimentando uma riqueza de lendas locais no Sul e em outros lugares, e até mesmo inspirando filmes de Hollywood como O bom, o Mau e o Feio (1966) e Saara (2005), baseado no livro de Clive Cussler.

“Cada lenda que tem algum poder de permanência de longo prazo tem um pouco de verdade nela, e certamente esta aqui”, diz William Rawlings, autor de vários livros de não ficção e romances sobre a história do sul. Rawlings incluiu um capítulo sobre o tesouro perdido da Confederação em seu livro de 2017 A estranha jornada da constituição da Confederação e outras histórias do passado histórico da Geórgia, e também explorou as lendas para seu romance A cifra de Rutherford, publicado originalmente em 2004.

A história começa em Richmond no domingo, 2 de abril de 1865, quando o presidente confederado Jefferson Davis recebeu uma mensagem urgente do general Robert E. Lee enquanto participava de um serviço religioso. Lee avisou Davis que seu governo deveria evacuar Richmond imediatamente ou correr o risco de ser capturado pelas tropas federais.

Mais tarde naquela noite, dois trens partiram de Richmond em direção ao sul. O primeiro trazia Davis e outros oficiais da Confederação, junto com os documentos mais importantes do governo e outros materiais arquivados. No segundo foram carregadas todas as reservas de dinheiro da Confederação (incluindo ouro, prata e outras moedas), bem como as reservas de ouro de propriedade dos bancos de Richmond e uma grande quantidade de joias doadas por mulheres confederadas à causa.

Entre as organizações de veteranos da Confederação, rumores surgiram mais tarde de que seus líderes em fuga carregavam milhões de dólares quando evacuaram Richmond. E esses rumores não se limitaram ao sul. Os oficiais do sindicato também estimaram o valor da fortuna dos confederados em milhões de dólares, na esperança de estimular as tropas federais em busca do fugitivo Davis e seu governo.

O verdadeiro valor do tesouro que deixou Richmond - mantido sob a guarda do Capitão da Marinha Confederada William H. Parker e os jovens aspirantes a seu comando - provavelmente nunca será conhecido. Em uma conta que fez a um jornal de Richmond em 1893, Parker lembrou que os fundos do governo colocados sob sua responsabilidade totalizavam apenas “cerca de US $ 500.000 em ouro, prata e barras de ouro”. Ainda assim, os rumores de milhões persistem.

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No início de maio, o partido de Davis e a fortuna restante chegaram a Washington, Geórgia. Independentemente do que eles haviam feito, as despesas de viagem haviam esgotado seus cofres naquela época. Em seu livro de 1938 Voo para o esquecimento, o historiador A.J. Hanna registrou algumas das despesas conhecidas incorridas pelo grupo de Davis, incluindo $ 108.000 pagos para escoltar tropas perto do rio Savannah e $ 40.000 pagos para suprimentos em Washington e Augusta, Geórgia. (Os confederados em fuga também carregavam cerca de US $ 450.000 em ouro do banco de Richmond, mas não tocaram nesses fundos, pois não pertenciam ao governo confederado.)

Em 4 de maio, depois que Davis e os poucos conselheiros que permaneceram com ele tomaram a decisão de dispersar seu governo, eles confiaram cerca de $ 86.000 dos fundos restantes do tesouro a dois oficiais da marinha confederada encarregados de contrabandear para fora do país para a Grã-Bretanha. Nunca chegou lá. “Esse foi o único pedaço de dinheiro que foi basicamente roubado por alguém”, diz Rawlings. No livro deles O rebelde e a rosa (2007), Wesley Millett e Gerald White rastrearam o caminho daquele pedaço do tesouro confederado, parte do qual eles acreditam que um dos oficiais da marinha, James A. Semple, passou em seu caso de amor com Julia Tyler, a viúva do presidente John Tyler, bem como uma conspiração fracassada para provocar a guerra entre a Grã-Bretanha e os Estados Unidos.

Depois de depositar os fundos do banco de Richmond em um cofre local em Washington para custódia, Davis continuou indo para o sul com sua esposa, Varina, seus filhos e alguns outros. De acordo com a pesquisa de Rawlings, eles dividiram o que restava dos fundos do tesouro com um segundo grupo que planejavam se encontrar na Flórida. Mas em 10 de maio, quando os membros da 4ª Cavalaria de Michigan capturaram o grupo de Davis perto de Irwinville, Geórgia, eles tinham apenas alguns dólares com eles.

Não está claro o que aconteceu com o dinheiro. Uma teoria sugere que foi roubado pelos Cavalheiros de Michigan. Outra teoria, diz Rawlings: Davis e seu grupo a esconderam. O próprio Rawlings viu evidências do que parecia ser parte do saque dos confederados enterrado. Um de seus leitores mostrou a ele uma moeda mexicana de prata datada de 1850, que ele disse ter sido descoberta por uma equipe de madeireiras na década de 1940 perto de um local na Geórgia onde o grupo de Davis acampou.

Quanto ao ouro do banco de Richmond, ele rapidamente caiu nas mãos das tropas federais, que ocuparam Washington poucos dias após a saída de Davis. Avaliada em quase meio milhão de dólares, o ouro foi carregado em vagões rumo ao norte, sob custódia de funcionários do governo dos EUA. Mas na noite de 24 de maio, enquanto o grupo acampava para pernoitar em Lincoln County, Geórgia, perto de Danburg Crossroads, cerca de 20 homens armados a cavalo invadiram o acampamento e levaram todo o ouro que podiam carregar.

Os soldados federais foram finalmente capazes de arrebanhar cerca de US $ 140.000 do que foi levado. O restante do dinheiro desaparecido foi considerado a base de várias fortunas locais na área de Danburg. “Na imaginação popular, o ouro do banco de Richmond ... tornou-se parte do‘ tesouro confederado perdido ’e há alguma verdade nessa história”, diz Rawlings.

Ainda hoje, persistem rumores sobre o destino de diferentes partes do tesouro confederado desaparecido, alimentando contos de descobertas que vão desde a área rural da Geórgia até Muskegon, Michigan. E como todas as boas histórias de tesouros perdidos, esta tem poder de permanência. “As pessoas gostam de acreditar que existe algo lá fora”, diz Rawlings. “Eles deixaram Richmond com um monte de dinheiro, e quando [o grupo de Davis] foi capturado seis semanas depois, eles não o tinham. A questão é: o que aconteceu? E a imaginação das pessoas assume a partir daí. ”


Repoussé e perseguindo

Repoussé (Francês: [ʁəpuse] (ouvir)) ou repoussage ([ʁəpusaʒ] (ouça)) é uma técnica de usinagem em que um metal maleável é moldado martelando do lado reverso para criar um desenho em baixo relevo. Perseguindo ou estampagem é uma técnica semelhante em que a peça é martelada na parte frontal, afundando o metal. As duas técnicas são freqüentemente usadas em conjunto.

Muitos metais podem ser usados ​​para trabalhos de perseguição e repoussé, incluindo ouro, prata, cobre e ligas como aço, bronze e estanho.

Estas técnicas são muito antigas e têm sido amplamente utilizadas em todo o mundo, visto que requerem apenas as ferramentas e materiais mais simples e, ainda assim, permitem uma grande diversidade de expressão. Também são relativamente econômicos, uma vez que não há perda ou desperdício de metal, que em grande parte mantém seu tamanho e espessura originais. As marcas de ferramentas são freqüentemente deixadas intencionalmente visíveis no resultado.

Alguns entre muitos exemplos famosos de repoussé e perseguição são o caldeirão Gundestrup pré-histórico, a máscara da múmia de Tutankhamon, as armaduras corporais da Idade do Bronze, os ornamentos de cobre feitos pelos nativos americanos no sudeste dos Estados Unidos e a estátua de Liberdade na cidade de Nova York.


A maioria das pessoas não sabe que esses 12 tesouros estão escondidos na Virgínia

Talvez a história do tesouro mais conhecida no estado seja a lenda do tesouro de Beale. Conforme a história continua, Thomas Jefferson Beale e uma equipe de 30 homens descobriram inesperadamente um filão mãe de ouro e prata no Colorado. Em algum momento entre 1819 e 1821, Beale enterrou o tesouro no condado de Bedford, onde agora fica a vinícola Johnson's Orchard e Peaks of Otter. Depois de enterrar o tesouro, estimado em milhões, Beale e seu grupo partiram em outra expedição. Sabendo que sua viagem seria perigosa, Beale deixou três mensagens codificadas em uma caixa trancada com Robert Morriss de Lynchburg.

Beale prometeu enviar a Morriss uma chave que ele poderia usar para decifrar os códigos se passassem 10 anos sem nenhuma palavra de Beale ou de seus homens. O primeiro código continha a localização exata do tesouro, um segundo código descreveu o conteúdo e o terceiro nomeou os membros do grupo de 30 homens de Beale junto com seus parentes mais próximos. 10 anos vieram e se foram e nem Beale nem a chave chegaram. Até o momento, apenas a segunda cifra foi quebrada e o paradeiro do tesouro permanece um mistério.

William Kirk era um imigrante escocês que se acreditava ter sido um pirata antes de se estabelecer perto de New Baltimore, no condado de Fauquier, no final do século XVIII. Ele levava uma vida isolada em sua fazenda, agora conhecida como Snow Hill Farm. No entanto, antes de sua morte em 1780, ele teria enterrado um estoque de quase $ 60.000 em moedas de ouro e prata em algum lugar nos 386 acres da fazenda. Ele foi para o túmulo sem contar a ninguém, nem mesmo a sua esposa, a localização do tesouro.

Cerca de cem anos após sua morte, um fazendeiro arrendatário encontrou um pote de guinéus ingleses e moedas espanholas de oito moedas e, algumas semanas depois, comprou sua própria fazenda por $ 8.000 em dinheiro, apesar de alegar que havia apenas algumas moedas na panela. O restante do tesouro permanece escondido até hoje.

Conhecido como o "Fantasma Cinzento" por seus ataques rápidos e desaparecimentos rápidos, o coronel John S. Mosby liderou uma tropa de guerrilheiros confederados conhecidos como "Caçadores de Mosby" durante a Guerra Civil. Em 8 de março de 1863, ele conduziu seus homens ao Tribunal de Justiça de Fairfax, onde capturaram o General da União Edwin H. Stoughton. Os invasores coletaram cavalos, cerca de 60 prisioneiros e especularam US $ 350.000 em ouro, prata e heranças de família que as tropas da União haviam tirado das casas do sul.

Incapaz de transportar com segurança o tesouro e os prisioneiros, ele parou entre as cidades de Culpeper e Norman, perto da atual Rota 522, e enterrou o tesouro entre 2 pinheiros marcados com um X. Mais tarde, ele enviou 7 homens de confiança, incluindo o sargento . James F. Ames que o ajudou a enterrar o tesouro, para recuperar os objetos de valor, apenas para ter os homens capturados e enforcados pelas tropas da União. O próprio Mosby nunca voltou para buscar o tesouro, então, ao que tudo indica, ele levou seu paradeiro consigo para o túmulo.

Durante a Guerra Civil, perto da atual Rota 11, perto de Lynchburg, um General Confederado teria enterrado mais de US $ 4 milhões em moedas de ouro e barras de ouro com a ajuda de escravos no local da Fazenda McIntosh.

Duas histórias circularam sobre o tesouro. Um afirma que o tesouro foi jogado em um poço. A outra história afirma que a fortuna está perto de um celeiro, enterrado sob os corpos dos escravos que foram mortos a fim de manter em segredo a localização do tesouro.

Há mais de 150 anos, rumores sobre o "Ouro confederado perdido" têm circulado pelos círculos acadêmicos e públicos. Inúmeros historiadores e caçadores de tesouros vasculham registros em busca de pistas sobre onde pode estar o tesouro perdido de moedas de ouro e prata do Sul sepultado.

De acordo com um relatório do Danville News Advance, dois homens, Albert Atwell, de Ridgeway, e Ed “Bubba” Powers, de Louisburg, NC, afirmam que uma grande árvore no Cemitério Nacional de Danville é, na verdade, uma “árvore falante , ”Uma das dezenas de árvores ao redor do sul que contém números e letras aparentemente indecifráveis ​​esculpidas por soldados confederados. Acredita-se que as marcas sejam pistas que apontam para mais de 58 mapas que revelariam os locais onde o ouro e a prata, avaliados em milhões hoje, estão enterrados.

Há muito tempo persistem rumores de que Sir Francis Bacon, um filósofo elisabetano britânico, estudioso e patrono das artes, montou um cofre secreto contendo nada menos que os projetos para uma nova ordem mundial e algumas outras probabilidades "menores", como várias dos manuscritos originais de Shakespeare (que os seguidores de Bacon afirmam terem sido escritos pelo próprio Bacon), uma tradução original da Bíblia King James e um mapa de abóbadas rosa-cruzes enterradas em toda a Europa.

Os seguidores de Bacon afirmam que Nathaniel Bacon, o revolucionário colonial e líder da Rebelião de Bacon, enterrou o cofre em 1676 perto da Igreja Paroquial de Bruton em Williamsburg. Apesar da crença de que os dois estavam relacionados, os registros genealógicos não apóiam a afirmação. Muitos acreditaram que o paradeiro deste tesouro misterioso foi marcado por mensagens secretas, anagramas e códigos encontrados nos escritos de Sir Francis Bacon. Mas, apesar da busca ativa em 1938 e da pesquisa adicional por "Baconistas" recentemente, em 2006, nada foi descoberto. Por enquanto, os segredos da Cripta de Bacon parecem fadados a cair no abismo dos mitos e lendas históricas.

Construída em meados do século 18, a Taverna de Boswell foi um ponto de encontro popular para muitos virginianos importantes, como Thomas Jefferson, James Madison e Patrick Henry durante a Guerra Revolucionária. Em 1781, o local foi brevemente o lar de um acampamento francês sob o comando do Marquês de Lafayette, bem como o local onde um punhado de soldados coloniais foram capturados por tropas britânicas que tentavam sequestrar Jefferson e encerrar as reuniões na legislatura da Virgínia.

Diz-se que durante esse período tumultuado, um tesouro foi enterrado em algum lugar da propriedade. Embora nenhuma evidência - ou tesouro - tenha sido encontrada para apoiar essa afirmação, um lugar com uma história tão ilustre parece perfeitamente adequado para contos de intrigas e tesouros enterrados. Hoje, a taverna está no Registro Nacional de Locais Históricos e funciona como uma residência privada. Portanto, não há caça ao tesouro aqui, pessoal! Você apenas terá que deixar o mistério mentir.

A plantação de Carter's Grove foi construída em 1755 e hoje, a casa histórica é um dos melhores exemplos da arquitetura georgiana deixada no país. A casa senhorial está situada em um pedaço de terra que foi colonizado por colonos em 1620 e era conhecido como Martin's Hundred. Na década de 1970, Carter's Grove foi o local de escavações arqueológicas que levaram à descoberta de Wolstenholme Towne, um pequeno assentamento perto de Jamestown cujos residentes foram assassinados durante o Massacre dos índios de 1622.

Ao longo dos anos, rumores surgiram em torno da propriedade, afirmando que durante a Guerra Civil, um tesouro foi enterrado na propriedade. Dado o cenário da plantação e a importância dos eventos históricos que a cercam, é fácil se perguntar se talvez os rumores sejam verdadeiros.

Agora, é claro, as lendas são uma mistura confusa de fato e ficção. Eles se baseiam em eventos ou ideias que podem ser reais e, em seguida, crescem para uma vida própria. Então, diga-nos o que você pensa. Você já ouviu falar de alguma dessas fortunas fantásticas? Você conhece outros que devam ser adicionados à lista? Por favor, deixe-nos saber nos comentários abaixo!


Conteúdo

Projetado por John L. Porter, o principal designer naval da Confederação, CSS Texas pertencia a uma classe de 1863/64 de três ironclads, com CSS Tennessee (1863) (também conhecido como CSS Tennessee II) e CSS Columbia, todos os três navios programados para serem irmãos. Dos três, apenas Tennessee foi concluído e comissionado, provando sua coragem na Batalha de Mobile Bay. [1] Columbia foi lançado, mas incapacitado ao ser concluído, nunca tendo visto serviço operacional na Guerra Civil, apesar de mais tarde ter sido capturado, reparado e avaliado pela Marinha da União.

A quilha para CSS Texas foi estabelecido em Rocketts Naval Yard, nos arredores de Richmond, Virgínia. Ela foi lançada em meados de janeiro de 1865, quase exatamente ao mesmo tempo que sua irmã inacabada. Columbia estava aleijado além da salvação. [4] No momento da evacuação de Robert E. Lee de Richmond em 3 de abril de 1865, ela foi deixada inacabada, mas ainda intacta, no Richmond Navy Yard. Ela era uma de apenas duas embarcações (a outra era a pequena canhoneira com casco de ferro CSS Beaufort) que escapou da destruição pelas forças confederadas em retirada, [5] porque as tentativas de incendiá-la não tiveram sucesso. [6] Capturado quando Richmond caiu no dia seguinte, tanto o couraçado de ferro quanto a canhoneira foram apropriados "para uso na Marinha", de acordo com o almirante da União David D. Porter (não relacionado ao Texas designer). [5] Em seu relatório oficial de 12 de abril de 1865, Porter mencionou que foi informado de que os motores e peças de sua blindagem ainda não haviam sido instalados, residindo intactos, mas concluídos nos armazéns do estaleiro naval de Richmond. Ele posteriormente ordenou que tudo fosse transportado para o Estaleiro Naval de Norfolk, junto com o couraçado. Esta tarefa foi iniciada em 3 de maio de 1864 e concluída no dia seguinte. Texas foi rebocado rio abaixo por três rebocadores, acompanhados pelo monitor da União USS Sangamon (1862), comandado pelo Tenente Comandante R. Chandler, que se encarregou da operação geral. [5]

Como a guerra estava terminando, e ao contrário de seu navio irmão capturado Tennessee. Texas não foi comissionado na Marinha da União. Ela não viu nenhum serviço ativo, exceto por um ensaio em 22 de junho de 1865 com seus motores aparentemente instalados, a única vez Texas era conhecida por ter navegado sob seu próprio poder. [7] Ela acabou ficando no estaleiro de Norfolk até 15 de outubro de 1867, quando foi vendida em leilão para sucateamento para J. N. Leonard & amp Co. [8] de New Haven, Connecticut, tendo originalmente custado $ 218.068 para construir. [7] [2]

A casamata de Texas era aproximadamente octogonal, em vez de ser uma caixa blindada retangular inclinada, como nos couraçados confederados anteriores e incluindo suas irmãs de classe durante a construção, foi encurtada e remodelada devido à escassez de materiais de guerra críticos, respondendo pelo número substancialmente reduzido de tripulação necessária, quando comparado ao CSS de sua irmã de classe Tennessee II. A casamata se encaixava confortavelmente em torno de suas oito portas de canhão, seis das quais deveriam ser usadas com dois canhões de pivô, cada um disparando de três posições de porta de canhão à frente e três atrás.

Os detalhes de seu armamento são incompletos, mas sua irmã Tennessee II, carregava quatro rifles Brooke de 6,4 polegadas (163 mm), dois rifles Brooke de 7,0 polegadas (178 mm) e um torpedo vergalhão aparafusado instalado em seu arco. Tennessee II A armadura de era três camadas de placa de ferro de 2 polegadas (51 mm) e, em vez de ser aparafusada ao convés, a casa do piloto formava uma extensão contínua de sua armadura lateral inclinada. Tennessee II A velocidade máxima de era de cerca de 5 nós (9,3 km / h 5,8 mph), de acordo com algumas fontes, e sua tripulação contava com cerca de 133 marinheiros. No entanto, não está claro o quão perto Texas teria se parecido com sua irmã se ela tivesse sido concluída, se fosse, considerando a escassez Texas teve que enfrentar durante a construção.

Outras fontes deram Texas uma velocidade máxima (projetada) de cerca de 10 nós (19 km / h 12 mph). Estes observam que ambos Tennessee II e Texas diferiam entre si em seus detalhes finais devido à falta de materiais disponíveis, notadamente a placa de ferro para sua armadura, seus canhões e motores também eram diferentes. Durante a construção, melhorias de design também foram incorporadas Texas das lições aprendidas em combate com a Marinha da União. [6]

Detalhes sobre suas dimensões e propulsão, registrados por seus captores da União, foram posteriormente incluídos como um resumo estatístico nos "Registros Oficiais das Marinhas da União e Confederadas na Guerra da Rebelião". Foi declarado que ela media 217 pés de comprimento, 48,6 pés travessa, e foi projetada para puxar 13 pés de água e 13,6 pés quando totalmente carregada. Ela era uma embarcação bimotora, cada uma conduzindo uma hélice separada, movida por duas caldeiras de 22 '(L) × 8,4' (W) × 9,1 '(H), aquecidas por 7' (L) × 3,6 '(W) forno, com uma área de superfície de grade de 96,8 pés quadrados. Registrada também é uma avaliação de um oficial de inspeção do Sindicato, que considerou Texas como "(.) um dos melhores e mais valiosos cascos construídos pelos rebeldes". Foi apenas neste resumo que o ensaio de 22 de junho foi mencionado. [7]

CSS Texas é apresentado com destaque no longa-metragem Saara (2005), baseado no romance de mesmo nome de Clive Cussler. Em ambos, uma equipe de caçadores de tesouros busca o que foi considerado no final do século 20 um mítico blindado confederado da era da Guerra Civil transportando uma carga igualmente mítica de barras de ouro (mais uma abordagem do mito do "ouro confederado" perdido). Na versão ficcional de eventos históricos do filme (e ao contrário de sua contraparte histórica), CSS Texas, perto da conclusão e sob o comando do Capitão Mason Tombs, conseguiu sair de Richmond pouco antes da queda da cidade. As batalhas de ferro através do bloqueio da União do rio James antes de desaparecer na história. Ele está carregando o que resta das barras de ouro do tesouro confederado, as riquezas que os salvadores estão buscando. O couraçado e seu conteúdo (incluindo os restos mortais de sua tripulação que mais tarde sucumbiu a uma doença tropical) são descobertos um século depois. Tudo está enterrado em um afluente antigo, esquecido e seco do rio Níger, nas profundezas da África Ocidental (na suposição altamente implausível de que um antigo rio couraçado, sem mastros e velas de longo alcance, poderia de alguma forma atravessar o muitas vezes violento Atlântico todo o caminho para a África sem uma fonte de combustível renovável para suas famintas caldeiras a vapor e motores). Os aventureiros conseguem reativar a pesada ordenança do couraçado para lutar contra um senhor da guerra africano e suas tropas. Eles tiveram sucesso em matá-lo, embora o revestimento de ferro do couraçado esteja fortemente crivado de balas e não seja páreo para os artefatos de perfuração de armadura modernos. Texas e seu conteúdo histórico está sob a custódia da Smithsonian Institution, mas não antes que os aventureiros tenham removido com sucesso o ouro da Confederação para outro local africano, sob os olhos vigilantes e vigilantes de outros.

No romance de Cussler, CSS Texas é movido por motores a vapor de barco fluvial que lhe permitem fazer uns 14 nós altamente improváveis. Ela está armada com quatro canhões pesados, dois Blakely de 100 libras e dois de 9 polegadas e 68 libras.

Duas recriações de Texas foram construídos para o filme: um modelo de filmagem em escala e cenários externos e internos em tamanho real. Suas aparências externas não correspondiam com o que se sabe sobre o encouraçado histórico, em vez disso, Texas é representado na tela como um amálgama do CSS original Virgínia (da fama da Batalha de Hampton Roads) e o design (co-) ironclad original da casamata de Porter, que ele baseou em seus dois designs padrão de 150 pés e 180 pés. o Columbia-class era uma variante do último e CSS Tennessee. Ambos foram construídos com casamatas maiores e de formatos diferentes. [9]


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Mais pessoas estavam entrando no centro de visitantes e eu não queria impedir Ken e Martha de trabalhar. Apertamos as mãos e saí pela porta. Antes de voltar para o carro, atravessei a rua, até outro cemitério, este bem menor. O Cemitério Memorial do Povo foi fundado em 1840 por 28 membros da comunidade negra livre de Petersburgo. Enterrados nesta terra estão pessoas que foram escravizadas um proeminente escritor anti-escravidão, veteranos negros da Guerra Civil, Primeira Guerra Mundial e Segunda Guerra Mundial, e centenas de outros residentes negros.

Existem muito menos lápides do que em Blandford. Não há bandeiras nas sepulturas. E não há passeios de hora em hora para as pessoas se lembrarem dos mortos. Existe história, mas também silêncio.

Depois de minha visita a Blandford, fiquei pensando em como Martha havia virado o folheto do Memorial Day, em como seu rosto havia ficado vermelho. Se ela não tivesse respondido assim, não sei se teria ficado tão curioso sobre o que ela estava tentando esconder. Mas meu interesse foi despertado. Eu queria descobrir do que Martha tinha tanta vergonha.

Fundado em 1896, o Sons of Confederate Veterans se descreve como uma organização de cerca de 30.000 que visa preservar “a história e o legado desses heróis, para que as gerações futuras possam entender os motivos que animaram a Causa do Sul”. É a mais antiga organização hereditária de homens descendentes de soldados confederados. Eu estava com medo de ir à festa sozinho, então pedi ao meu amigo William, que é branco, para vir comigo.

A entrada do cemitério era marcada por um grande arco de pedra com as palavras nossos heróis confederados. Talvez algumas centenas de pessoas estivessem sentadas em cadeiras dobráveis ​​ao redor de um grande gazebo branco. Crianças brincavam entre as árvores, as pessoas se abraçavam e batiam nas costas umas das outras. Eu senti como se estivesse entrando na reunião de família de outra pessoa. Bandeiras Dixie brotaram do solo como as ervas daninhas. Havia bonés de beisebol estampados com a bandeira de batalha da Confederação, coletes de motoqueiro ornamentados com os selos de estados separados e cadeiras de jardim com as letras UDC, para as Filhas Unidas da Confederação. Em frente ao mirante havia duas bandeiras, uma confederada e uma americana, postas lado a lado, como se 700.000 pessoas não tivessem morrido na conflagração épica entre elas.

William e eu ficamos na parte de trás e assistimos. O evento começou com uma guarda de honra - uma dúzia de homens vestidos com trajes confederados, carregando rifles com longas baionetas. Seus uniformes eram da cor de fumaça, seus bonés pareciam ter sido banhados em cinzas. Todos na multidão se levantaram enquanto eles marchavam. A multidão recitou o Juramento de Fidelidade e, em seguida, cantou "The Star-Spangled Banner". Depois de uma pausa, veio “Dixie”, o hino não oficial da Confederação. A multidão cantou junto com uma paixão ruidosa: “Ah, eu queria estar na terra do algodão / Os velhos tempos não foram esquecidos / Desvie o olhar! Desvie o olhar! Desvie o olhar! Dixie Land. ”

Eu olhei ao redor enquanto todos cantavam em homenagem a um lar ancestral caído. Uma casa nunca significou para mim. Os oradores subiram ao pódio, cada um elogiando os soldados enterrados sob nossos pés. “Enquanto aqueles que odeiam procuram remover a memória desses heróis”, disse um, “esses homens pagaram o preço final pela liberdade e merecem ser lembrados”.

Problema Relacionado

Mais do que algumas pessoas se viraram em seus assentos e olharam com perplexidade, e provavelmente suspeita, para o homem negro que nunca tinham visto antes de pé atrás de uma multidão de Filhos de Veteranos Confederados. Um homem à minha direita pegou seu telefone e começou a me gravar. Os olhares começaram a rastejar sobre minha pele. Eu estava fazendo anotações agora, lentamente fechei meu caderno e o coloquei debaixo do braço, fazendo o meu melhor para agir imperturbável. Sem mover minha cabeça, examinei a multidão novamente. O homem na minha frente tinha uma arma no coldre.

Um homem de terno bege e chapéu de palha se aproximou do pódio. Seu cabelo loiro escuro caía sobre os ombros, e um bigode grosso e cavanhaque cobriam seus lábios. Eu o reconheci como Paul C. Gramling Jr. do folheto. Ele começou compartilhando uma história sobre as origens do Dia da Memória. “Não sei se é verdade ou não, mas gosto”, disse ele, antes de ler em voz alta o relato de uma cerimônia ocorrida em 25 de abril de 1866, em Columbus, Mississippi, quando um grupo de mulheres “decorou os túmulos dos soldados da União e dos Confederados. ” Esses soldados, continuou ele, “conquistaram o lugar de direito de serem incluídos como veteranos americanos. Devemos abraçar nossa herança como americanos, norte e sul, negros e brancos, ricos e pobres. Nossa herança americana é a única coisa que temos em comum. ”

O discurso de Gramling foi notavelmente semelhante àqueles nas celebrações do Memorial Day após o final da Reconstrução, quando os oradores enfatizaram a reconciliação, prestando homenagem aos sacrifícios em ambos os lados da Guerra Civil sem levar em conta o motivo pelo qual a guerra realmente foi travada.

Gramling então voltou sua atenção para a controvérsia atual sobre os monumentos confederados - para as pessoas que estão "tentando tirar nossos símbolos". Em 2019, de acordo com um relatório do Southern Poverty Law Center, havia cerca de 2.000 monumentos confederados, nomes de lugares e outros símbolos em espaços públicos em todo o país. Um relatório de acompanhamento após os protestos contra a justiça racial no verão passado descobriu que mais de 160 desses símbolos foram removidos ou renomeados em 2020.

Gramling disse que este foi o trabalho do "ISIS americano". Ele parecia encantado quando a multidão murmurou sua afirmação. “Eles não são nada melhores do que o ISIS no Oriente Médio. Eles estão tentando destruir a história de que não gostam. ”

Pensei em amigos meus que passaram anos lutando para que os monumentos confederados fossem removidos. Muitos deles são professores empenhados em mostrar aos alunos que não temos que aceitar o status quo. Outros são pais que não querem que seus filhos cresçam em um mundo onde escravos assomam em pedestais. E muitos são veteranos do movimento pelos direitos civis que colocaram seus corpos na linha, lutando contra o que essas estátuas representavam. Nenhum deles, pensei enquanto olhava para o sorriso no rosto de Gramling, é terrorista.

Gramling exortou todos os presentes a compreender o verdadeiro significado da Confederação e "retomar a narrativa". Quando seu discurso terminou, dois homens na frente de William e eu começamos a agitar grandes bandeiras dos confederados com fervor inquietante. Outro discurso foi dado. Outra música foi cantada. Coroas foram colocadas. A guarda de honra então ergueu seus rifles e disparou três vezes para o céu. O primeiro tiro me pegou de surpresa e meus joelhos fraquejaram. Fechei os olhos para a segunda foto e novamente para a terceira. Eu senti um aperto nos músculos dentro da minha boca, músculos que eu não sabia que estavam lá.

“Não sei se é verdade ou não, mas gosto disso” - continuei voltando às palavras de Gramling. Esse comentário foi revelador. Muitos lugares no sul afirmam ser os criadores do Memorial Day, e a história é tanto uma questão de interpretação quanto de fato. De acordo com o historiador David Blight, a primeira cerimônia do Memorial Day foi realizada em Charleston, Carolina do Sul, em maio de 1865, quando trabalhadores negros, a maioria deles anteriormente escravizados, enterraram e comemoraram soldados caídos da União.

Os confederados converteram o Washington Race Course e o Jockey Club de Charleston em uma prisão ao ar livre para soldados da União capturados. As condições eram tão terríveis que quase 260 homens morreram e foram enterrados em uma vala comum atrás da arquibancada. Depois que os confederados se retiraram, os homens negros enterraram os mortos em sepulturas adequadas e ergueram um arco com as palavras mártires da pista de corrida. Um enorme desfile foi realizado na faixa, com 3.000 crianças negras cantando "John Brown’s Body", a canção da marcha da União. O primeiro Memorial Day, como Blight o descreve, recebeu cobertura significativa da imprensa. Mas ele desapareceu da consciência pública após a derrota da Reconstrução.

Foi então, no final dos anos 1800, que o mito da Causa Perdida começou a se estabelecer. O mito foi uma tentativa de reformular a Confederação como algo baseado na família e na herança, ao invés do que era: um esforço traidor para estender a escravidão de milhões de negros. O mito afirma que a Guerra Civil foi travada por homens honrados protegendo suas comunidades, e não por causa da escravidão.

Sabemos que isso é mentira, porque as pessoas que lutaram na Guerra Civil nos disseram isso. “Nossa posição é totalmente identificada com a instituição da escravidão - o maior interesse material do mundo”, declararam os legisladores do Mississippi durante sua convenção de secessão de 1861. A escravidão foi "a causa imediata da ruptura tardia e da revolução atual", disse o vice-presidente da Confederação, Alexander Stephens, acrescentando que a Confederação foi fundada na "grande verdade de que o negro não é igual ao homem branco".

The Lost Cause nos pede para ignorar esta evidência. Além disso, argumenta, a escravidão não era nem tão ruim.

O início dos anos 1900 viu um boom na construção de monumentos confederados. Os monumentos tinham como objetivo reforçar a supremacia branca em uma era em que as comunidades negras estavam sendo aterrorizadas e a mobilidade social e política dos negros impedida. Eles também tinham como objetivo ensinar às novas gerações de sulistas brancos que a causa pela qual seus ancestrais haviam lutado era justa.

Esse mito tentou reescrever a história dos Estados Unidos, e minha visita a Blandford mostrou como, de muitas maneiras, havia sido bem-sucedido.

Depois dos discursos, comecei a conversar com um homem chamado Jeff, que tinha um longo rabo de cavalo grisalho e vestia um colete jeans adornado com emblemas dos confederados. Ele me disse que vários de seus ancestrais lutaram pela Confederação. Perguntei o que ele achou do evento. “Bem”, disse ele, “acho que se alguém nunca soube a verdade, foi até hoje”.

Ele falou sobre a importância da bandeira e dos monumentos confederados, argumentando que foram peças essenciais da história. “Eles precisam estar lá por gerações no futuro, porque eles precisam saber a verdade. Eles não podem aprender a verdade se você acabar com a história. Você nunca aprenderá. E quando você acaba com esse tipo de coisa, você se torna um escravo. ”

Fiquei surpreso com sua escolha de palavras, mas não consegui dizer se era uma provocação intencional ou uma coincidência retórica.

“Acho que todo mundo deveria aprender a verdade”, disse Jeff, enxugando o suor da testa.

"O que é essa verdade?" Eu perguntei.

“Todo mundo sempre ouve as mesmas coisas:‘ É tudo sobre escravidão ’. E não era”, disse ele. “Tratava-se do fato de que cada estado tinha o direito de se governar.”

Ele apontou para uma lápide a cerca de 20 metros de distância, me dizendo que pertencia a um “cavalheiro negro” chamado Richard Poplar. Jeff disse que Poplar era um oficial confederado que foi capturado pela União e disse que seria libertado se admitisse que foi forçado a lutar pelo sul. Mas ele recusou.

Eu aprenderia que o álamo é fundamental para a história que muitas pessoas em Petersburgo contam sobre a guerra. A comemoração de Poplar parece ter começado em 2003, quando o capítulo local dos Filhos dos Veteranos Confederados pressionou por um “Dia de Richard Poplar” anual. Em 2004, a prefeita assinou uma proclamação estabelecendo o feriado que ela chamou de “veterano” do Exército Confederado. A lápide com seu nome foi erguida em Blandford.

Mas a realidade é que os homens negros não podiam servir no Exército Confederado. E um obituário de 1886 sugere que Poplar era um cozinheiro para os soldados, não alguém envolvido em combate.

Algumas pessoas dizem que até 100.000 soldados negros lutaram pelo Exército Confederado, em regimentos racialmente integrados. Nenhuma evidência apóia essas afirmações, como o historiador Kevin M. Levin apontou, mas se apropriar das histórias de homens como Poplar é uma forma de proteger o legado da Confederação. Se os soldados negros lutaram pelo Sul, como a guerra poderia ter sido sobre a escravidão? Como poderia ser considerado racista agora hastear a bandeira Dixie?

Um general confederado, Patrick Cleburne, realmente sugeriu usar escravos como soldados, mas foi ridicularizado. Um senador da Virgínia teria perguntado: "Por que fomos à guerra, senão para proteger nossa propriedade?" O general Howell Cobb foi ainda mais explícito: “Se os escravos são bons soldados, toda a nossa teoria da escravidão está errada”. Em um movimento desesperado, poucas semanas antes da rendição do General Robert E. Lee, a Confederação aprovou uma legislação que permitiria que os negros fossem usados ​​na batalha. Mas aí já era tarde demais.

Perguntei a Jeff se ele achava que a escravidão teve um papel no início da Guerra Civil. “Oh, apenas uma parte muito pequena. Quer dizer, não podemos negar que estava lá. Sabemos que os blocos de escravos existiram. ” Mas apenas um pequeno número de plantações tinha escravos, disse ele.

Foi uma contorção notável da história, refletindo um século de propaganda da Causa Perdida.

Duas crianças correram atrás de mim, perseguindo uma bola. Jeff sorriu. Ele me disse que não a chama de "Guerra Civil" porque isso distorce a verdade. “Nós a chamamos de‘ Guerra entre os Estados ’ou‘ da Agressão do Norte ’contra nós”, disse ele. "Os sulistas não chamam de Guerra Civil, porque sabem que foi uma invasão ... Se você ficasse no norte, nada teria acontecido."

Quando Jeff disse "nada teria acontecido", eu me perguntei se ele havia esquecido os milhões de negros que permaneceriam escravizados, aqueles para quem o status quo significaria uma escravidão contínua. Ou ele se lembrou, mas não se importou?

Um mosquito zumbiu perto da orelha de Jeff, e ele o afastou. Ele me disse que 78 membros de sua família foram enterrados no cemitério, datando de 1802, e que ele vinha aqui desde os 4 anos de idade.

“Algumas noites eu apenas fico sentado lá e apenas vejo o cervo sair,” ele disse, apontando para o gazebo, sua voz ficando suave. “Eu simplesmente gosto da sensação. Relembro ... Quero preservar a história e guardar o que puder para minhas netas.

“Este é um lugar de paz”, disse ele. “Os mortos não me incomodam. É a vida que me incomoda. ”

Um pouco depois, eu estava conversando com uma mãe e um filho sobre a frequência com que aconteciam eventos como esse quando um homem de uniforme confederado, carregando um sabre na mão esquerda, se aproximava de nós e se postava a alguns metros de distância. Eu o observei com o canto do olho, sem saber se ele estava tentando me intimidar ou entrar na conversa.

Eu me virei para ele, me apresentando e pegando seu nome: Jason. Ele tinha uma espessa barba preta e uma mecha de cabelo sob o boné cinza. Ele me disse que “reenator da Guerra Civil” parecia um trabalho legal. “Não sabia que era tudo voluntário”, disse ele com uma risada.

Perguntei a ele o que ele acreditava ter sido a causa da Guerra Civil. "Como faço para colocar isso suavemente?" ele disse. “As pessoas não são tão educadas quanto deveriam.” Eles são ensinados que "esses homens estavam lutando para manter a escravidão legal, e se é isso que você cresceu acreditando, você está olhando para pessoas como eu vestindo este uniforme: 'Oh, ele é um racista'". Fiz muitas pesquisas e decidi que a guerra era muito mais complicada.

“Costumávamos ficar nos monumentos da Monument Avenue [em Richmond, Virginia] - aqueles monumentos de Lee e Jackson. Não podemos mais fazer isso, porque não é seguro. Alguém vai passar de carro e atirar em mim. Você sabe, é disso que tenho medo. "

Achei que esse cenário era improvável que as cidades gastassem milhões de dólares em proteção policial para nacionalistas brancos e neonazistas, pessoas muito mais radicais do que os Filhos de Veteranos Confederados. Achei um pouco irônico que esses monumentos tivessem sido erguidos em parte para instigar o medo nas comunidades Negras, e agora Jason era quem sentia medo.

O soldado confederado típico não lutou pela escravidão, argumentou ele. “A idade média era de 17 a 22 anos para um soldado da Guerra Civil. Muitos deles nunca tinham visto um homem negro. Os ricos eram os que tinham escravos. Eles não tiveram que lutar. Eles estavam isentos de recrutamento. Então, esses homens vão estar aqui e darão as suas vidas, lutarão e passarão pelo inferno da vida no campo - os piolhos, os ratos e tudo mais - apenas para este cara rico em Richmond, Virgínia , ou Atlanta, Geórgia ou Memphis, Tennessee, podem ter alguns escravos? Isso não faz sentido ... Nenhum homem faria isso. "

Mas o historiador Joseph T. Glatthaar contestou esse argumento. Ele analisou a composição da unidade que se tornaria o Exército de Lee da Virgínia do Norte e apontou que "a grande maioria dos voluntários de 1861 tinha uma conexão direta com a escravidão". Quase metade possuía escravos ou vivia com um chefe de família que o fazia, e muitos outros trabalhavam para proprietários de escravos, alugavam terras deles ou mantinham relações comerciais com eles.

Ilustração de Paul Spella, imagem de Peregrine / Alamy

Muitos sulistas brancos que não possuíam escravos estavam profundamente comprometidos com a preservação da instituição. O historiador James Oliver Horton escreveu sobre como a imprensa inundou sulistas brancos com advertências de que, sem a escravidão, eles seriam forçados a viver, trabalhar e, inevitavelmente, procriar com seus vizinhos negros livres.

o Louisville Daily Courier, por exemplo, alertavam sulistas brancos não escravos sobre a ladeira escorregadia da abolição: “Eles desejam mandar seus filhos para escolas nas quais são ensinados os filhos negros da vizinhança? Eles desejam dar ao negro o direito de aparecer no banco das testemunhas para testemunhar contra eles? ” O jornal ameaçou que os homens negros dormiriam com mulheres brancas e "amalgamar as duas raças, violando a vontade de Deus".

Essas mensagens funcionaram, descobriu a pesquisa de Horton. Um prisioneiro de guerra do sul disse a um soldado da União que vigiava: "Vocês, ianques, querem que casemos nossas filhas com negros". Um artilheiro confederado da Louisiana disse que seu exército tinha que lutar contra as probabilidades mais difíceis, porque ele "nunca iria querer veja o dia em que um negro é colocado em igualdade com uma pessoa branca. ”

A proposta de igualdade com os negros era algo que milhões de brancos do sul não estavam dispostos a aceitar. A existência da escravidão significava que, não importa sua condição socioeconômica, sempre houve milhões de pessoas abaixo de você. Como disse o historiador Charles Dew: “Você não precisa estar ativamente envolvido no sistema para obter pelo menos os benefícios psicológicos do sistema”.

Jason e eu estávamos terminando nossa conversa quando outro homem, com uma espessa barba grisalha e uma cabeça calva, se aproximou de nós. Apertamos as mãos enquanto ele e Jason se cumprimentavam calorosamente. “Ele é um tesouro de informações”, disse Jason. Mencionei que o tinha visto conversando com meu amigo William. "Eu estive bem em seu ouvido", disse o homem, me contando que até mesmo lhe dera seu número de telefone. Eu disse que era muito generoso. Ele olhou para mim, seus olhos procurando. Seu rosto mudou. “Eu disse a ele, se você escrever sobre meus ancestrais” - o ar tremeu entre nós - “Eu quero que seja correto. Estou preocupado com a verdade, não com a mitologia. ”

Assim como o cemitério de Blandford, a Whitney Plantation em Louisiana tem uma igreja. É grande, branco e descascado com uma fina camada de sujeira. A porta apita quando se abre, e o piso de madeira geme sob seus pés quando você entra. Não há janelas com vitrais aqui.

Em vez disso, espalhadas por todo o interior da igreja - ao lado dos bancos, sentadas no chão, escondidas nos cantos - estão estátuas. Há mais de duas dúzias delas, esculturas em tamanho real de crianças com olhos de pequenos planetas vazios. Os meninos usam shorts ou macacão que as meninas, vestidos simples. Quando os vi fiquei espantado porque, à primeira vista, pensei que eram reais. Cada um estava tão vivo, apesar de sua inanimação, intrincadamente detalhado desde os contornos dos lábios até a ponte do nariz. Eles parecem estar ouvindo ou esperando. Eles são o Filhos de Whitney, projetado para a plantação pelo artista Woodrow Nash.

Outrora um dos empreendimentos de cana-de-açúcar mais bem-sucedidos de toda a Louisiana, o Whitney é cercado por uma constelação de antigas plantações que hospedam eventos suntuosos - festas de noivas dançando a noite toda em terras onde pessoas eram torturadas, tirando selfies na frente das casas onde escravos vivia. Os visitantes se deleitam com a nostalgia, apreciando as antiguidades e a paisagem. Mas o Whitney é diferente. É o único museu de plantação na Louisiana com foco exclusivo em escravos. A velha casa de fazenda ainda está de pé - atraente em sua decadência - mas não está lá para ser admirada. A casa é um lembrete do que a escravidão construiu, e o terreno é um lembrete do que a escravidão realmente significava para os homens, mulheres e crianças sob suas garras.

Em um pedaço de terra enfiado em um canto da propriedade, entre uma cerca de madeira branca e um caminho de tijolos vermelhos, estão as cabeças escuras de 55 homens negros, empaladas em estacas de prata. Seus olhos estão fechados, seus rostos em paz ou angustiados. Eles são de cerâmica, mas tão realistas que o brilho do sol poderia facilmente ser o brilho de sangue e suor. Essas cabeças representam os rebeldes na maior revolta de escravos da história americana, que ocorreu não muito longe daqui em 1811. Em 48 horas, a milícia local e as tropas federais suprimiram o levante. Muitos rebeldes foram massacrados, suas cabeças cortadas e postadas em estacas ao longo do rio Mississippi.

Como Blandford, o Whitney também tem um cemitério, de uma espécie. Um pequeno pátio chamado Campo dos Anjos homenageia as 2.200 crianças escravizadas que morreram na Paróquia de São João Batista de 1823 a 1863. Seus nomes estão gravados em lajes de granito que circundam o espaço. Minha guia turística, Yvonne, a diretora de operações do local, explicou que a maioria morreu de desnutrição ou doença. Yvonne, que é negra, acrescentou que havia histórias de algumas mães escravizadas matando seus próprios bebês, em vez de sentenciá-los a uma vida de escravidão.

No centro do pátio está a estátua de um anjo ajoelhado. Seu peito está nu e um par de asas se projeta de suas costas. Seu cabelo está preso em grossas fileiras de tranças e sua cabeça está inclinada, os olhos voltados para baixo, para o corpo flácido da criança pequena em suas mãos.

Meu próprio filho tinha quase 2 anos na época, e sua irmãzinha estava a algumas semanas de fazer seu caminho para o mundo. Esta criança, embalada nas mãos do anjo, evocou em mim uma onda de dor que eu não esperava. Eu senti o sangue sair de meus dedos. Tive que tirar da cabeça a imagem do meu próprio filho naquelas mãos. Eu tive que me lembrar de respirar.

“Existem tantos equívocos sobre a escravidão”, disse Yvonne. “As pessoas realmente não consideram o crianças que foram trazidos, e as crianças que nasceram neste sistema, e a maneira de fazer as pessoas baixarem a guarda quando vierem aqui é ser confrontado com a realidade da escravidão - e a realidade da escravidão é a escravidão infantil. ”

Antes da pandemia do coronavírus, o Whitney estava recebendo mais de 100.000 visitantes por ano. Perguntei a Yvonne se eles eram diferentes das pessoas que costumam visitar uma plantação. Ela olhou para os nomes dos mortos gravados em pedra. “Ninguém está vindo para o Whitney pensando que eles estão vindo apenas para admirar a arquitetura”, disse ela.

Os visitantes brancos, perguntei a ela, vivenciaram o espaço de maneira diferente dos visitantes negros? Ela me disse que a pergunta mais comum que recebe de visitantes brancos é "Eu sei que a escravidão era ruim ... Não é isso que eu quis dizer, mas ... Houve algum bom proprietário de escravos?"

Ela respirou fundo, sua frustração visível. Ela tinha a aparência de alguém profissionalmente comprometido com a paciência, mas pessoalmente exausta pelo preço que isso cobra.

“Eu realmente dou uma resposta curta, mas matizada para isso”, disse ela. “Independentemente de como esses indivíduos alimentaram as pessoas que possuíam, independentemente de como os vestiram, independentemente de nunca terem colocado a mão neles, eles ainda estavam sancionando o sistema ... Você não pode dizer, 'Ei, essa pessoa sequestrada seu filho, mas eles os alimentaram bem. Eles eram uma boa pessoa. 'Isso parece absurdo? "

Mas muitos americanos simplesmente não querem ouvir isso, e se eles ouvem, eles se recusam a aceitar. Depois que o massacre de 2015 dos frequentadores da igreja Negros em Charleston levou a novas questões sobre a memória e a iconografia da Confederação, disse Greg Stewart, outro membro dos Filhos dos Veteranos Confederados. O jornal New York Times, "Você está me pedindo para concordar que meu bisavô e tataravós eram monstros."

Grande parte da história que contamos sobre a história é realmente a história que contamos sobre nós mesmos. É a história de nossas mães e pais e suas mães e pais, até onde nossas linhagens nos levarão. São as histórias que Jeff conta enquanto observa o cervo correr entre as lápides de Blandford ao anoitecer. As histórias que ele quer contar às netas quando segura suas mãos enquanto elas caminham pela terra. Mas só porque alguém lhe conta uma história não a torna verdadeira.

A história de Jeff mudaria, eu me pergunto, se ele fosse para o Whitney? Será que seu senso do que era a escravidão, e pelo que seus ancestrais lutaram, sobreviveria ao ficar cara a cara com os rebeldes assassinados e crianças perdidas do Whitney? Ele ainda estaria orgulhoso?

Este artigo foi adaptado do novo livro de Clint Smith,Como a palavra é passada: um balanço com a história da escravidão pela América. Ele aparece na edição impressa de junho de 2021 com o título “A guerra contra a nostalgia”.


O que realmente aconteceu no Velho Oeste? O mito do pistoleiro

O Oeste Selvagem da América do século XIX era às vezes um lugar caótico e indisciplinado, o que não ajudava pela falta de policiais. Mesmo assim, muitos mitos surgiram sobre o período. Aqui, Robert Walsh desmascara os mitos e compartilha o que realmente aconteceu.

O Velho Oeste foi o lar de muitos personagens coloridos (muitas vezes de má reputação). Nativos americanos, garimpeiros, jogadores, criadores de gado, mineradores e imigrantes lutaram para estender a nova fronteira. Eles se espalharam mais para o oeste em busca de fortunas. Com cidadãos obedientes à lei e trabalhadores, vieram os criminosos. Os mais notórios eram pistoleiros, pistoleiros contratados que roubavam um banco em um mês, protegiam um barão do gado no mês seguinte e, no mês seguinte, eram contratados como marechal da cidade. Ser um pistoleiro não transformava automaticamente um homem em criminoso; alguns dos mais conhecidos eram tanto agentes da lei quanto infratores em momentos diferentes.

Uma versão estilizada de um tiroteio do Velho Oeste.

Pistoleiros na cultura popular

A imagem popular dos pistoleiros vem de romances e filmes baratos e é muito mais ficção do que fato. Hollywood quer nos fazer acreditar que os pistoleiros são totalmente bons (como a interpretação de Gary Cooper no clássico filme ‘High Noon’) ou totalmente ruins (como a representação de Johnny Ringo por Michael Biehn em ‘Tombstone’). Esta ideia em preto e branco não reflete a realidade. A imagem da cultura pop é muitas vezes a de um atirador solitário de fala lenta e desenho rápido cavalgando para a cidade, enfrentando vários homens ao mesmo tempo, enquanto usava uma ou duas pistolas em coldres de cintura baixa e, naturalmente, deixando-os sacar primeiro antes de matar instantaneamente todos eles. Ele provavelmente se entregará a um tiroteio prolongado e climático, ficando em frente ao seu oponente no meio da rua por vários minutos, cada um esperando que o outro dê o primeiro movimento. O 'mocinho' deixa o 'vilão' empatar primeiro, mas ainda vence, naturalmente.

Esse retrato é, francamente, grosseiramente impreciso. Pistoleiros nem mesmo eram chamados de pistoleiros durante o período do "Velho Oeste". Eles não usavam o "equipamento de pistoleiro" padrão de um coldre de cintura baixa amarrado à coxa para um empate mais rápido. Muitos não favoreciam a pistola como sua arma principal. Os empates prolongados eram quase inexistentes, assim como pistoleiros solteiros escolhendo lutar contra vários oponentes sozinhos, a menos que fosse absolutamente necessário. Poucos mostraram publicamente suas habilidades com disparos artificiais ou giros extravagantes de pistola em bares ou nas esquinas (exceções notáveis ​​foram ‘Wild Bill’ Hickok e o infame John Wesley Hardin). Eles raramente eram sempre homens da lei ou foragidos e freqüentemente ambos em diferentes momentos de suas carreiras (alguns até conseguiram ocupar cargos públicos como xerifes ou marechais enquanto atuavam como vigilantes, assassinos, extorsores e criminosos em geral). A versão da cultura pop do pistoleiro não os tornou mais interessantes, mas emburreceu quem eram esses homens, o que fizeram e como o fizeram, ignorando os aspectos mais complexos.

‘Atiradores’ - A realidade

De acordo com o etimologista Barry Popik, a palavra "pistoleiro" não entrou em uso até o filme de 1920 "Drag Harlan" e depois nos romances do famoso autor ocidental Zane Gray, que a usou pela primeira vez em seu romance de 1928 "Nevada". A palavra "pistoleiro" apareceu pela primeira vez na década de 1870. Os pistoleiros do Velho Oeste eram mais comumente conhecidos como ‘atiradores’, ‘homens maus’, ‘pistoleiros’ ou ‘pistoleros’ (uma palavra em espanhol para ‘atirador’). Certo, a palavra 'pistoleiro' soa bem, mas apareceu pela primeira vez muito depois que os próprios pistoleiros deixaram de existir. Acredita-se que o temido atirador Clay Allison cunhou o termo mais popular do período quando questionado sobre sua ocupação, respondendo "Eu sou um atirador".

A cultura pop também nos faz acreditar que os atiradores usavam cinturões e coldres personalizados, o "equipamento padrão dos atiradores". Eles não fizeram. O estereótipo "equipamento de atirador", amado pelos diretores de cinema em todo o mundo, não existia durante o período. Ele surgiu na década de 1950, quando as competições de "sorteio rápido" com revólveres de tiro branco se tornaram um esporte competitivo. O coldre de cintura baixa amarrado à coxa de um homem simplesmente não existia.

Também quase inexistente era a ideia de dois lutadores caminhando para a rua, um de frente para o outro e, em seguida, lutando em um duelo de ‘empate rápido’. Se um atirador de verdade sacou rapidamente, geralmente foi porque um oponente tentou emboscá-lo. A maioria dos tiroteios mano a mano resultava de disputas pessoais, como por mulheres ou durante jogos de cartas, onde insultos eram trocados e as armas sacadas imediatamente. É melhor deixar a ideia de tiroteios do Velho Oeste com alguma semelhança com duelos europeus em romances baratos e cinemas, onde pertence. Apenas dois desses duelos cara a cara estão registrados como tendo realmente acontecido, entre 'Wild Bill' e Davis Tutt em Deadwood, Dakota do Sul (Hickok matou Tutt com um notável tiro de pistola a uma distância de mais de cinquenta metros) e entre Jim Courtright e Luke Short (Short matou Courtright com uma saraivada de quatro balas, não com um único tiro disparado cirurgicamente). Tiroteios como os de ‘Spaghetti Westerns’ dirigidos por Sergio Leone são maravilhosos, mas quase não têm relação com a realidade.

Os pistoleiros da época também eram muito mais sensatos do que enfrentar vários oponentes sozinho, a menos que fosse absolutamente necessário. Um exemplo extremamente raro foi o notório tiroteio "Quatro mortos em cinco segundos" em Austin, Texas. O pistoleiro Dallas Stoudenmire (empregado como marechal da cidade na época) usou suas duas pistolas para matar quatro homens, três dos quais o emboscaram. Infelizmente, o quarto era um espectador inocente que já corria para se proteger quando o tiroteio começou.

Ferramentas do comércio

Outro mito é que todos os pistoleiros preferiam revólveres. Nos filmes, eles sacam uma ou duas pistolas, esvaziam-nas sem parecer mirar e, naturalmente, matam todos os oponentes sem errar ou atirar em ninguém acidentalmente. Qualquer atirador de pistola dirá que segurar um revólver com uma das mãos e abanar o martelo com a outra é a pior maneira de atirar com precisão. Na realidade, a maioria dos homens armados preferia a "espingarda da carruagem" (uma espingarda de cano curto usada pelos guardas da diligência, daí a expressão "espingarda montada") ou rifles como o Winchester de 1873. O lendário atirador Ben Thompson era um grande devoto da espingarda, assim como John ‘Doc’ Holliday ’, do famoso OK Corral. Billy the Kid sempre preferiu um rifle Winchester. O motivo era simples. Espingardas e rifles são mais precisos do que pistolas, então matar com o primeiro tiro era mais provável. Não fazia sentido sacar uma pistola rapidamente se você não pudesse acertar seu alvo antes que ele o acertasse. Como Wyatt Earp disse uma vez: “Rápido é bom. Preciso é final. ”

Alguns pistoleiros resistiram a essa tendência. Clay Allison, Dallas Stoudenmire e Frank e Jesse James preferiam pistolas, mas eram exceções. Pistolas pequenas como a Derringer eram minúsculas, muitas vezes disparando apenas um ou dois tiros em vez dos seis tiros de um revólver típico. Elas eram "armas de esconderijo" facilmente escondidas, muitas vezes escondidas no bolso do colete ou por jogadores para usar em uma mesa de pôquer. Armas semelhantes foram feitas para mulheres e apelidadas de "pistolas de muff" porque costumavam ser carregadas em esquentadores forrados de pele, na moda entre as mulheres da época.Quer fosse brigar por causa de um jogo de pôquer ou tentar roubar uma passageira da diligência, essas pequenas armas costumavam disparar balas de grande calibre, para desespero de muitos fora-da-lei.

Com o passar do tempo, as armas de disparo pela boca foram substituídas por armas de "repetição", como o revólver, a espingarda e os rifles de disparo pela culatra, como o Winchester de 1873. Os pistoleiros agora tinham armas que lhes permitiam fornecer maior poder de fogo com menos tempo gasto para recarregar suas armas. O revólver "Peacemaker" de Samuel Colt era preciso, poderoso e instantaneamente desatualizado com outros revólveres por ser o primeiro a usar cartuchos de metal com tudo incluído. Os novos cartuchos tornaram os revólveres "boné e bola" da velha escola obsoletos quase da noite para o dia. Isso exige que o usuário preencha cada câmara individual com pólvora, adicione uma bola de pistola de chumbo e um pouco de enchimento, coloque a bola, o pó e o enchimento em cada câmara usando uma alavanca sob o cano e, em seguida, coloque uma tampa de percussão sobre cada câmara. Só então um revólver 'boné e bola' está totalmente carregado. O ‘Peacemaker’ pode ser recarregado simplesmente sacudindo os cartuchos de metal usados ​​e substituindo-os. Armas aprimoradas significam maior poder de fogo. O aumento do poder de fogo foi essencial para a evolução do pistoleiro.


Estado Livre de Jones (2016)

Quando o estado do Mississippi se separou da União em janeiro de 1861, muitos Mississippians se opuseram à decisão. A Declaração de Secessão do Mississippi não refletia os pontos de vista de muitas das pequenas fazendas familiares e criadores de gado que vivem no Condado de Jones. Foi uma decisão que refletiu principalmente os interesses dos fazendeiros. Quando a Guerra Civil Americana começou em abril de 1861, qualquer um que se opusesse ao novo governo confederado do estado era considerado traidor e covarde. A morte imediata costumava ser a pena para aqueles que se recusavam a ingressar no Exército Confederado. o Estado Livre de Jones a história verdadeira revela que Newton Knight se alistou no exército no início do outono de 1861. O Estado Livre de Jones a autora do livro Victoria E. Bynum acredita que Knight não se alistou necessariamente por medo de ser recrutado, mas sim porque queria ser soldado. - História do Mississippi agora

O amigo de Newt, Jasper, deixou o exército porque estava chateado com a aprovação da "Lei dos Vinte Negros"?

O sobrinho de Newt, Daniel, é baseado em uma pessoa real?

Não. O Estado Livre de Jones a autora do livro Victoria E. Bynum disse que Daniel (Jacob Lofland), o personagem Newton Knight (Matthew McConaughey) tenta proteger na batalha, é na melhor das hipóteses uma combinação de vários homens do 7º Batalhão que foram mortos na Batalha de Corinto. Como no filme, a batalha e suas baixas aprofundaram a desilusão que crescia em muitos dos soldados.

O que fez Newton Knight abandonar o Exército Confederado?

Depois de servir no Exército Confederado por apenas alguns meses, o verdadeiro Newton Knight foi liberado pelo General Braxton Bragg para voltar para casa e ficar com seu pai moribundo, Albert Knight. Então, em 13 de maio de 1862, ele voltou ao exército, alistando-se como soldado raso ao lado de seus amigos e vizinhos na Companhia F do Sétimo Batalhão de Infantaria do Mississippi (ele diria mais tarde que voltou apenas para trabalhar como ordenança para cuidar dos feridos e doente, como mostra o filme). Em novembro de 1862, ele foi sem licença (ausente sem licença) quando soube que a cavalaria confederada havia levado os cavalos de sua família. Ele partiu em uma jornada de 320 quilômetros de volta para casa, no condado de Jones, evitando patrulhas confederadas ao longo do caminho que procuravam desertores. - História do Mississippi agora

A Confederação havia implementado um sistema corrupto de "impostos em espécie" que lhes permitia invadir as propriedades das pessoas e pegar o que queriam em nome do esforço de guerra, muitas vezes deixando as famílias famintas. Ao pesquisar o Estado Livre de Jones Na verdade, aprendemos que algumas das coisas que eles levaram incluíam comida, cavalos, galinhas, carne, roupas e porcos. -Smithsonian.com

O tenente Barbour é baseado em um verdadeiro soldado confederado?

Não. O tenente Barbour do filme, que invade as propriedades do condado de Jones, é um personagem fictício interpretado por Bill Tangradi. A autora Victoria E. Bynum transmitiu que o Tenente Barbour é provavelmente um composto de dois ou mais dos seis ou mais oficiais confederados que tiveram desentendimentos com a Knight Company. Ele também foi criado para representar os soldados confederados que executavam o sistema de "imposto em espécie", que permitia aos soldados saquearem propriedades em nome do esforço de guerra, muitas vezes deixando os moradores na miséria. Tal como acontece com a família de Newton Knight no filme, as esposas e filhos dos pais que estavam fora lutando eram geralmente os que passavam fome.

Por que o condado de Jones foi mais desleal à Confederação do que outras áreas?

Ao verificar os fatos Estado Livre de Jones No filme, ficamos sabendo que o condado de Jones, no Mississippi, tinha apenas 12% da população escrava, menos do que qualquer outro condado do Mississippi. Este é o principal motivo de sua crescente deslealdade à Confederação. A liderança hábil de Newton Knight e o espírito tribal independente do povo também ajudaram. -Smithsonian.com

O escravo fugitivo Moses Washington é baseado em uma pessoa real?

Não. Retratado pelo ator Mahershala Ali, o escravo fugitivo Moses Washington é um personagem fictício. Sua inclusão no filme representa o fato de que desertores como Newton Knight colaboraram com escravos durante a Guerra Civil. Também implica que o próprio Newton Knight provavelmente tinha amizades com outros homens e mulheres negros, além de seu relacionamento com Rachel. No entanto, não sabemos se Knight colaborou com um homem semelhante a Moisés. -Renegade South

O verdadeiro Newton Knight alguma vez foi feito prisioneiro pelos Confederados?

Rachel realmente ajudou a passar informações para Newton Knight e seus lutadores?

sim. Enquanto eles estavam se escondendo nos pântanos, simpatizantes e escravos locais, principalmente Rachel, ajudaram a fornecer-lhes informações e alimentos. Ao mesmo tempo, o coronel confederado Robert Lowry (interpretado por Wayne P & eacutere no filme) liderava o ataque para esmagar a rebelião, caçando os homens com matilhas de cães ferozes e cordas penduradas. -Smithsonian.com

Newton Knight e seus lutadores realmente encenaram um ataque surpresa fora de uma igreja?

sim. De acordo com a autora Victoria E. Bynum, uma emboscada aparece em vários relatos da história do Estado Livre de Jones transmitida por membros da família.

A esposa de Newton Knight, Serena, ficou com ele depois que ele começou um relacionamento inter-racial com Rachel?

sim. Serena Knight ainda vivia com Newt em 1880, anos depois de Rachel, uma ex-escrava do avô de Newt, ter começado a dar à luz filhos que se acreditava serem gerados por Newt (eles teriam um total de cinco filhos juntos). A própria Serena era mãe de nove filhos de Newt (apenas um filho é mostrado no filme). Ela não se mudou de casa até algum momento entre 1880 e 1900. Durante os primeiros cinco anos após a morte de Rachel em 1889, Newt teve dois filhos com a filha de Rachel de outro homem, Georgeanne. O Estado Livre de Jones a autora do livro Victoria E. Bynum sugere que pode ter sido isso que finalmente fez Serena deixar a casa. Ela permaneceu na comunidade Knight, entretanto, indo morar com sua filha Mollie e o marido de Mollie, Jeffrey (filho de Rachel com outro homem). -Renegade South

Newton Knight e sua esposa Serena se divorciaram?

Newton Knight matou o major confederado Amos McLemore?

Embora não haja nenhuma prova concreta, é amplamente aceito que Newton Knight e dois cúmplices mataram o major confederado Amos McLemore em 5 de outubro de 1863 enquanto McLemore visitava a casa do representante confederado Amos Deason. A versão do filme de Newt atirando em McLemore durante uma escaramuça e estrangulando-o depois que ele fugiu para uma igreja é ficção. Como no filme, o motivo de Knight para matar McLemore foi impedi-lo de liderar os esforços para prender desertores locais para execução. A morte de Amos McLemore é conhecida como o tiro de abertura que desencadeou a insurreição contra a Confederação, encabeçada por sindicalistas do Mississippi e desertores confederados. -Renegade South

Os lutadores de Newton Knight realmente derrubaram as forças confederadas no condado de Jones?

sim. Na primavera de 1864, a Knight Company declarou lealdade à União e derrubou as autoridades confederadas no condado de Jones, Mississippi. No processo, eles paralisaram o sistema de "impostos em espécie" da Confederação e redistribuíram os suprimentos dos Confederados. Eles também juraram defender as fazendas e casas uns dos outros. De acordo com a lenda, o condado posteriormente tornou-se conhecido como o Estado Livre de Jones. Os membros da Knight Company se envolveram em sua batalha final em 10 de janeiro de 1865 na Sal's Battery (às vezes soletrada Sallsbattery), expulsando a infantaria e a cavalaria confederadas. A Confederação caiu três meses depois. -Smithsonian.com

O que aconteceu com Newton Knight após a Guerra Civil e a Reconstrução?

Com os ex-confederados reassumindo posições de poder, a Klan em seus calcanhares e a aprovação das leis de segregação de Jim Crow, o verdadeiro Newton Knight retirou-se da sociedade branca e viveu uma vida tranquila e autossuficiente com Rachel e sua família mestiça em sua casa. na fronteira do Condado de Jasper. Grande parte de seu tempo era gasto com amor pelo número crescente de filhos e netos que o cercavam. Diz-se que ele morreu de ataque cardíaco em fevereiro de 1922 enquanto dançava na varanda da cabana de sua neta. Por suas instruções, ele foi enterrado ao lado de Rachel, que faleceu em 1889, desafiando a lei da época que dizia que brancos e negros não podiam ser enterrados no mesmo cemitério. -Smithsonian.com

O bisneto de Newt, Davis Knight, foi realmente levado a julgamento por se casar com uma mulher branca?

sim. Apesar de parecer branco, Davis Knight foi levado a julgamento em 1948 por se casar com Junie Lee Spradley, uma mulher branca, dois anos antes. Davis Knight foi acusado do crime de miscigenação. A lei do Mississippi afirmava que uma pessoa poderia ser rotulada como "negra" se tivesse um oitavo ou mais de ascendência africana. No entanto, a maioria dos mississipianos acreditava que qualquer pessoa com até mesmo uma gota de sangue africano em sua genealogia fosse "negro".

Davis Knight foi condenado por miscigenação em 17 de dezembro de 1948. No entanto, ele não cumpriu a pena de prisão de cinco anos. A suprema corte estadual anulou a decisão da corte inferior, citando a falha do estado em provar além de qualquer dúvida razoável que Davis Knight tinha um oitavo ou mais de sangue "negro", o que aos olhos do estado o definiria como afro-americano. -O livro Free State of Jones


Moeda de ouro de $ 20 dos Estados Confederados da América

Eu não postei há bastante tempo.

Aqui está uma réplica (uma CÓPIA) de uma moeda de ouro de $ 20 supostamente emitida pelos Estados Confederados da América. A ideia foi proposta em 1861 para a cunhagem da moeda na casa da moeda de Nova Orleans. Foi um boato que algumas moedas foram cunhadas, mas não há evidências para apoiar as histórias.

Portanto, o melhor que você pode encontrar no mercado é uma CÓPIA (geralmente chamada de & quotFantasy Coin & quot). Essencialmente, todas essas moedas de ouro CSA são réplicas. O que faz este se destacar é o detalhe bonito (um bom golpe) e parece ser mais antigo.

Retratado na frente da moeda está Lady Liberty sentada com o escudo dos Estados Confederados em sua mão esquerda. Em sua mão direita está a bandeira da liberdade e à sua direita imediata um barril de açúcar, um fardo de algodão e um fardo de tabaco. Atrás da Lady Liberty está um campo de cana-de-açúcar e também um campo de algodão e tabaco que crescem em vários estágios.

Os estados do sul da Confederação eram principalmente agrícolas. Enquanto os Estados do Norte da União eram industriais.

Com o passar dos anos, vi muitos locais da Guerra Civil americana e me tornei mais fascinado pelo assunto com o passar do tempo.


Resistindo à integração

Na década de 1930, o poder dos grupos de herança confederados como o UDC estava em declínio. O tempo cobrou seu tributo ao UCV à medida que os veteranos da Guerra Civil morriam. Eventos sociais como a Grande Depressão, duas guerras mundiais e depois a Guerra Fria minaram o foco e o interesse em grupos como o UDC. À medida que os membros da velha guarda do UDC morriam, a geração mais jovem de mulheres sulistas tinha muito menos interesse em intervir para preencher a brecha.

Mas a propaganda da Causa Perdida sobreviveu.

Políticos segregacionistas continuaram de onde a UDC parou e ativamente continuaram a empurrar a Causa Perdida mais fundo no currículo escolar e no domínio público em geral. À medida que o movimento pelos direitos civis no Sul ganhava força na década de 1950, os proponentes da Causa Perdida se firmaram enquanto os governos estaduais e locais do sul reagiam aos protestos, marchas, integração escolar, progresso do direito ao voto e derrota após derrota em casos judiciais históricos.

Em 1957, Virginia encomendou uma série de livros didáticos de Causa Perdida. Um dos mais famosos, "Virginia: History, Government, Geography", apresentou a escravidão em termos brilhantes. "As pessoas escravizadas estavam felizes por estar na Virgínia e estavam em melhor situação do que na África", disse o documento. "Os abolicionistas mentiram sobre a escravidão no Sul."

Esses livros culparam Abraham Lincoln pela Guerra Civil e afirmaram falsamente que os direitos dos Estados, e não a escravidão, foram a causa da Guerra Civil. A editora até incluiu ilustrações mostrando felizes africanos em cativeiro em trajes ocidentais, apertando as mãos de seus novos senhores em navios negreiros.

Um livro de história da quarta série encomendado na mesma época, "Virginia History", tinha o seguinte a dizer sobre a escravidão:

A vida entre os negros da Virgínia em tempos de escravidão era geralmente feliz. Os negros andavam alegremente ganhando a vida para si e para aqueles para quem trabalhavam.

O livro de história do colégio "Cavalier Commonwealth", também encomendado na época, dizia que os escravos:

… Não trabalhava tanto quanto o trabalhador livre médio, pois não precisava se preocupar em perder o emprego. Na verdade, o escravo gozava do que poderíamos chamar de previdência social abrangente. De um modo geral, sua comida era farta, suas roupas adequadas, sua cabana aquecida, sua saúde protegida e seu lazer despreocupado.

Ele também disse que tanto o escravo quanto o senhor "entenderam que a escravidão como eles sabiam que não era totalmente má, ambos perceberam que a escravidão em um mundo civilizado tinha sido melhor em muitos aspectos para o negro do que as barbáries que ele poderia ter sofrido na África".

Considere as semelhanças do acima com este trecho de um discurso de 1914 proferido por Mildred Lewis Rutherford da UDC em Savannah, Geórgia:

A raça negra deveria agradecer diariamente por eles e seus filhos não estarem hoje onde seus ancestrais estavam antes de serem escravizados.

O negro foi feliz sob a instituição da escravidão? Eles eram o grupo de pessoas mais felizes na face do globo - livres de cuidados ou pensamentos sobre comida, roupas, casa ou privilégios religiosos.

Só na década de 1970 a Virgínia eliminaria esses livros.

Outros estados do sul também adquiriram novos livros de Causa Perdida que foram usados ​​até a década de 1970. Em 1963, por exemplo, o Tennessee começou a usar um livro de história de Mary Utopia Rothrock chamado "This Is Tennessee: A School History". Não apenas omitiu a escravidão como a causa da Guerra Civil, mas a defendeu como necessária para a economia do Sul e da própria cultura sulista. O livro teve várias edições.


Parte III

Hoje, mais de cento e quarenta anos depois, o mistério do que “realmente” aconteceu com o ouro e a prata que permaneceram no Tesouro Confederado no final da Guerra Civil continua a intrigar historiadores e caçadores de tesouros. Conforme detalhado nas partes I e II desta série, o presidente Jefferson Davis e outros membros do governo confederado fugiram de Richmond, Virgínia, em 2 de abril de 1865, poucas horas antes de a capital cair nas mãos das tropas ianques.

Acompanhando-os em sua fuga para o sul estava quase um milhão de dólares em ouro, prata e joias. Parte dele pertencia ao Tesouro Confederado. A outra parte eram as reservas de ouro dos bancos de Richmond.

Durante as seis semanas seguintes, Lee se rendeu em Appomattox e Lincoln foi assassinado. Davis e outros membros do governo rebelde foram considerados pela imprensa do norte como criminosos de guerra. Grandes recompensas foram oferecidas por sua prisão. Quando Davis foi finalmente capturado no sul da Geórgia em 10 de maio, seu pequeno grupo de fugitivos tinha apenas alguns dólares com eles. O que aconteceu com o tesouro?

A resposta a essa pergunta, como o próprio tesouro fabuloso, tem duas partes. Primeiro, apenas cerca de metade dele realmente pertencia à Confederação. Com tantos registros perdidos nos dias finais da guerra, até mesmo a quantidade exata é incerta. As estimativas vão até mais de um milhão de dólares, mas um valor mais geralmente aceito é cerca de metade disso. Desse montante, há documentação razoavelmente boa de que a maior parte foi gasta no apoio ao governo em crise e suas tropas. A verdade, por mais desinteressante que possa parecer, é que no final da guerra a Confederação estava quase quebrada. A especulação selvagem nas notícias do dia era apenas isso, especulação. Não havia nenhum “tesouro confederado” para desaparecer, apenas rumores infundados.

Então, por que existem lendas persistentes sobre o “Ouro da Confederação”? Ainda hoje, por que filmes como “Sahara” (baseado no livro homônimo de Clive Cussler) continuam atraindo o público com seus enredos sobre o “verdadeiro” destino dessas riquezas fabulosas? Talvez a resposta esteja no velho ditado de que subjacente à maioria das lendas está um grão de verdade. E a verdade - neste caso - se refere ao destino das reservas de ouro dos bancos de Richmond.

Deve ser lembrado que o ouro do banco tecnicamente não fazia parte do “Tesouro Confederado”. Em meados do século XIX, antes do sistema bancário altamente regulamentado de hoje, a maioria dos bancos era de propriedade privada. Eles emitiram notas e moeda lastreadas em reservas físicas de ouro. Na verdade, a ligação entre o valor do dólar americano e o preço do ouro foi abandonada apenas em 1971. Ao contrário do valor estimado da espécie pelo Tesouro Confederado, o valor do ouro do banco de Richmond foi registrado com mais precisão em aproximadamente $ 451 mil. Ele foi deixado para custódia em um cofre de banco em Washington, Geórgia, depois que o governo fugitivo se dividiu na esperança de escapar da captura federal. Poucos dias depois, estava nas mãos das tropas de ocupação do Norte.

Em 24 de maio de 1865, um grupo de cinco carroções carregados com o ouro do banco de Richmond iniciou sua longa jornada para o norte. O ouro agora era propriedade do governo dos Estados Unidos. No final do dia, eles acamparam perto de Danburg, Geórgia, no terreno da casa de Dionysius Chennault, com colunas brancas. Naquela noite, as tropas que guardavam o ouro foram atacadas por um grupo de homens que diziam ser habitantes locais, soldados em liberdade condicional, escravos libertos e outros. Quando o sol nasceu na manhã seguinte, faltavam mais de um quarto de milhão de dólares em ouro, tendo sido levados de todas as formas possíveis pelos atacantes desconhecidos.

As tropas federais de ocupação reagiram duramente.A área estava sob lei marcial e eram comuns as histórias de invasões de domicílios e tortura na busca pelo ouro roubado. Chennault e sua família foram presos e levados para Washington, DC na esperança de encontrar o paradeiro do ouro, mas supostamente não sabiam de seu destino. No final, cerca de US $ 111 mil dólares foram recuperados, deixando cerca de US $ 140 mil para desaparecer na economia local. Os rumores persistem até hoje de famílias ricas locais que traçam sua fortuna até aquela noite.

As histórias de tesouros confederados perdidos parecem ser mais lendas do que fatos. Histórias baseadas em um pouco de verdade que mudam e crescem com o passar dos anos conforme são passadas de geração em geração. Eles podem ser mitos, mas no Sul muito da chamada história daquela época turbulenta foi consagrada dessa forma. Às vezes, acreditamos no que queremos acreditar. Quanto a mim, vou levar meu detector de metais, um mapa desbotado e a esperança de que em algum lugar lá fora ...

O artigo acima foi escrito por William Rawlings Jr. Agora vamos & # 8217s dar uma olhada em alguém que realmente saberia parte do que aconteceu ao Tesouro Confederado. Este é um relato de testemunha ocular em primeira mão escrito por Capitão William H. Parker, Marinha dos Estados Confederados, Que o encarregou de seu transporte para o sul. Este registro / diário é preservado e mantido pelo Centro de Pesquisa da Marinha Confederada, Mobile, Alabama.

O relato de Capitão William H. Parker, Marinha dos Estados Confederados, Que o encarregou de seu transporte para o sul.

Para o Editor do Despacho:

Tantas declarações incorretas têm aparecido nas impressões públicas de vez em quando sobre a preservação e disposição do tesouro confederado, que um relato verdadeiro e circunstancial de onde foi de 2 de abril de 1865 a 2 de maio de 1865 pode ser interessante para o público.

Fui oficial da Marinha dos Estados Unidos de 1841 a 1861. No último ano, ingressei na Marinha Confederada como tenente.

Durante os anos de 1863 - & # 821764 - & # 821765, fui superintendente da Academia Naval dos Estados Confederados. O vapor Patrick Henry era a nave-escola e a sede da academia.
No dia 1º de abril de 1865, estávamos em um cais no rio James, entre Richmond e Powhatan. Tínhamos a bordo cerca de sessenta aspirantes e um corpo completo de professores. Os aspirantes eram bem treinados em táticas de infantaria e todos os professores, exceto um, haviam servido no exército ou na marinha.

No domingo, 2 de abril de 1865, recebi por volta do meio-dia um despacho do Exmo. SR Mallory, Secretário da Marinha, para o seguinte efeito: & # 8220Tenha o corpo de aspirantes, com os oficiais adequados, no depósito de Danville hoje às 18h para que o oficial comandante se reporte ao Intendente-Mestre Geral do exército. & # 8221

Ao visitar o Departamento da Marinha, soube que a cidade deveria ser evacuada imediatamente e que os serviços do corpo eram obrigados a cuidar e guardar o tesouro confederado.

Assim, às 6h & # 8217 eu estava no depósito com todos os meus oficiais e homens & # 8211 talvez algo mais de cem, todos contados & # 8211 e fui então encarregado de um trem de carros, no qual estava empacotado o tesouro confederado e o dinheiro pertencente às margens do Richmond.

CERCA DE MEIO MILHÃO

Observarei aqui que nem o Secretário do Tesouro, nem o Tesoureiro estavam com o tesouro. O oficial sênior do Tesouro presente era um caixa, e ele me informou, pelo que me lembro, que havia cerca de US $ 500.000 em ouro, prata e ouro. Eu vi as caixas que a continham, muitas vezes nos cansativos trinta dias que a tive sob minha proteção, mas nunca vi a moeda.

Em algum momento da noite, o presidente, seu gabinete e outros funcionários deixaram o depósito para Danville. O trem estava bem embalado. O general Breckenridge, secretário da Guerra, entretanto, não começou com o presidente. Ele permaneceu comigo no depósito até que eu descesse, o que não foi até perto da meia-noite. O general saiu da cidade a cavalo.
Nosso trem sendo muito carregado e lotado de passageiros & # 8211até os tetos e degraus da plataforma ocupados & # 8211 andava muito devagar. Como passamos pelo tribunal de Amelia sem cair nos homens de Sheridan & # 8217s, tem sido um mistério para mim até hoje.

Não estávamos cientes de nosso perigo, entretanto, e levamos o assunto filosoficamente. Segunda-feira, 3 de abril, à tarde, chegamos a Danville, onde encontramos o presidente e seu gabinete, exceto o general Breckenridge, que veio na quarta-feira. Na noite de segunda-feira, o almirante Semmes chegou com os oficiais e homens do esquadrão James River. O dele foi o último trem saindo de Richmond.

Não desempacotamos o tesouro dos carros em Danville. Alguns, eu acredito, foram levados para uso do governo e, eu suspeito, foram pagos aos homens do general Johnston & # 8217s após a rendição, mas a maior parte do dinheiro permaneceu comigo. Os aspirantes acampados perto do trem.

NA MINT

Por volta de 6 de abril, recebi ordens do Sr. Mallory para transportar o tesouro para Charlotte, N. C., e depositá-lo na casa da moeda. Por volta do dia 8, chegamos a Charlotte. Depositei os cofres na casa da moeda, peguei um recibo dos funcionários competentes e supus que minha conexão com ele estava encerrada. Ao tentar telegrafar de volta ao Sr. Mallory para novas ordens, no entanto, descobri que Salisbury estava nas mãos dos homens do inimigo & # 8211General Stoneman & # 8217s, eu acho.

Estando o inimigo entre mim e o presidente (pelo menos assim foi o relatório na época, embora eu não tenha certeza agora de que era assim), e a probabilidade de que ele pressionaria imediatamente por Charlotte, tornou-se necessário retirar o dinheiro . Decidi, por minha própria responsabilidade, transmiti-lo a Macon, Ga.

A Sra. Presidente Davis e sua família estavam na cidade. Eles haviam deixado Richmond uma semana antes da evacuação. Eu a visitei, representei o perigo de captura e a persuadi a se colocar sob nossa proteção. Uma companhia de homens uniformizados, comandados pelo capitão Tabb, se ofereceu para me acompanhar. Esses homens estavam vinculados ao estaleiro naval em Charlotte. A maioria deles pertencia à pequena cidade de Portsmouth, Virgínia, e um grupo melhor de homens nunca carregou um mosquete nas costas. Eles eram tão verdadeiros quanto o aço.

Depois de depositar, do armazém naval, grandes quantidades de café, açúcar, bacon e farinha, partimos nos carros com o tesouro e chegamos a Chester, S. C. Isto foi, creio eu, por volta de 12 de abril.

FORMADO UM TREM

Aqui, empacotamos o dinheiro e os papéis em vagões e formamos um trem. Partimos no mesmo dia para Newberry, S. C. A Sra. Davis e a família receberam uma ambulância do General Preston. Várias senhoras em nosso partido & # 8211 esposas de oficiais & # 8211 estavam em carroças do exército, o resto do comando estava a pé, incluindo eu.

Na primeira noite, acampamos em uma encruzilhada & # 8220 casa de reunião. & # 8221 Publiquei aqui ordens regulando nossa marcha e fiz todos os homens portarem um mosquete. Os funcionários do Tesouro, bancários e outros formaram uma terceira companhia, e reunimos cerca de cento e cinquenta guerreiros. Supondo que o General Stoneman viesse a seguir, nos preparamos para repelir um ataque de dia e de noite.

Ao pôr do sol do segundo dia, fomos para o acampamento a cerca de cinquenta quilômetros de Newberry, S. C., e, levantando o acampamento bem cedo na manhã seguinte, cruzamos o belo rio Broad em uma ponte flutuante ao meio-dia e por volta das 4 da tarde chegamos a Newberry. O contramestre preparou imediatamente um trem de carros e partimos para Abbeville, S. C., assim que o tesouro pôde ser transferido.

SEMPRE À FRENTE

Na marcha através do estado da Carolina do Sul, nunca permitimos que um viajante se adiantasse a nós, e ainda não estávamos em uma linha de comunicação telegráfica, é singular dizer que a notícia de que tínhamos o dinheiro dos confederados estava sempre à nossa frente . [Ver a observação de Sir Walter Scott & # 8217s sobre este ponto em & # 8220Old Mortality. & # 8221] Chegamos a Abbeville à meia-noite e passamos o resto da noite nos carros.

A Sra. Davis e família aqui me deixaram e foram para a casa do Exmo. Sr. Burt, um ex-membro do Congresso. De manhã, formamos um vagão de trem e partimos para Washington, Geórgia. As notícias que recebemos em diferentes lugares ao longo da rota foram ruins & # 8220 desastre impiedoso seguido rápido e seguido mais rápido. & # 8221 Nós & # 8220 iluminamos o navio & # 8221 conforme avançávamos & # 8211 jogando fora livros, artigos de papelaria e talvez dinheiro dos confederados. Alguém poderia ter nos rastreado por essas marcas e formado uma ideia do caráter das notícias que estávamos recebendo.

De Abbeville a Washington são cerca de quarenta milhas, e fizemos uma marcha de dois dias & # 8217 dela. No primeiro dia, cruzamos o rio Savannah por volta das 2 da tarde e fomos para o acampamento. No dia seguinte chegamos a Washington (Geórgia). Aqui ficamos sabendo que o general Wilson, do exército dos Estados Unidos, com 10.000 cavalaria, havia capturado Macon e estava a caminho do norte.
Após um dia de deliberação e uma consulta com alguns dos cidadãos de Washington (Ga), decidi ir para Augusta.

OUVIU A RENÚNCIA

No dia 18 de abril, ou por aí, partimos no trem e, no cruzamento, enquanto esperávamos a passagem do trem oeste, ouvimos sobre a rendição do General Lee e # 8217. Isso nós não fizemos na época. Chegamos a Augusta no devido tempo e fiz meu relatório ao general D. B. Fry, o general comandante. O general Fry me informou que não poderia oferecer proteção, pois tinha poucas tropas, e esperava se render ao general Wilson assim que ele aparecesse com sua cavalaria.

No entanto, os generais Johnston e Sherman tinham acabado de declarar um armistício, e isso nos deu um feitiço para respirar. O dinheiro ficava nos carros, e o aspirante a marinheiro e a companhia Charlotte moravam no depósito. Enquanto estava em Augusta, e depois, fui freqüentemente aconselhado por pessoas oficiosas a dividir o dinheiro entre os confederados, quando a guerra acabasse, caso contrário, cairia nas mãos das tropas federais.

A resposta para isso era que a guerra não terminaria enquanto o general Johnston resistisse e que o dinheiro seria mantido intacto até que encontrássemos o presidente Davis.

RECUSADO A DESBANDAR

Enquanto esperava em Augusta, recebi um despacho telegráfico do Sr. Mallory ordenando-me que dissolvesse meu comando, mas, dadas as circunstâncias, recusei fazê-lo.
No dia 20 de abril, o general Fry me notificou que o armistício terminaria no dia seguinte e me aconselhou a & # 8220 seguir em frente. & # 8221 Decidi refazer meus passos, pensando ser mais do que provável que o presidente Davis ouvisse falar Sra. Davis sendo deixada em Abbeville.

Assim, partimos de Augusta no dia 23, chegamos a Washington no mesmo dia, formamos novamente um trem e partimos para Abbeville. No caminho, encontramos a Sra. Presidente Davis e sua família, acompanhados pelo Coronel Burton N. Harrison, secretário particular do Presidente e # 8217s. Esqueci-me de para onde disseram que iam, se me disseram.

AMEAÇAS FEITAS PARA APRECIÁ-LO

Após nossa chegada a Abbeville, que foi, eu acho, por volta do dia 28, nós armazenamos o tesouro em um depósito vazio e colocamos uma guarda sobre ele. A cidade estava cheia de homens em liberdade condicional do exército do general Lee & # 8217. Ameaças foram feitas por esses homens para apreender o dinheiro, mas o guarda permaneceu firme. Na noite de 1º de maio, fui despertado pelo oficial que comandava a patrulha e disse que & # 8220 os ianques estavam chegando. & # 8221 Transferimos o tesouro para o trem de carros que eu havia ordenado que ficasse pronto com o vapor, com a intenção de fugir para Newberry.

Logo ao raiar do dia, quando estávamos prontos para partir, vimos alguns cavaleiros descendo as colinas e, ao enviar batedores, soubemos que eram a guarda avançada do presidente Davis.
Por volta de 10 A. M., 2 de maio de 1865, o presidente Davis e seu gabinete (exceto os senhores Trenholm e Davis) chegaram. Eles foram escoltados por quatro brigadas de cavalaria - não mais do que mil homens mal armados ao todo. Essas brigadas foram, eu acho, Duke & # 8217s, Dibrell & # 8217s, Vaughan & # 8217s e Ferguson & # 8217s. O trem era longo. Havia muitos brigadeiros generais presentes & # 8211General Bragg entre eles & # 8211 e inúmeros vagões.

TRANSFORMADO PARA DUQUE GERAL

Tive várias entrevistas com o presidente Davis e o achei calmo e composto, e até certo ponto resoluto. Assim que vi o Sr. Mallory, ele me ordenou que entregasse o tesouro ao general Basil Duke e dissolvesse meu comando. Fui ao depósito e lá, na presença do meu comando, transferi-o de acordo. O general Duke estava a cavalo e nenhum documento foi aprovado. A companhia Charlotte imediatamente partiu para casa, acompanhada dos nossos melhores votos. Tenho uma vaga lembrança de que um barril de centavos foi oferecido ao capitão Tabb para distribuição entre seus homens, e que o magnífico presente foi recusado com indignação.

O tesouro foi entregue ao General Duque intacto, pelo que eu sei, embora parte dele tenha sido levado em Danville pelas autoridades. Tinha sido guardado pelos aspirantes confederados por trinta dias, e preservado por eles. Em minha opinião, isso é o que nenhuma outra organização poderia ter feito naquela época.

A GALLANT CORPS

E aqui devo prestar uma homenagem a esses jovens & # 8211 muitos deles meros rapazes & # 8211 que ficaram ao meu lado por tantos dias de ansiedade. Seu treinamento e disciplina mostraram-se claramente durante aquele tempo. Durante a marcha pela Carolina do Sul, com os pés doloridos e esfarrapados como estavam naquela época, nenhum murmúrio escapou deles, e eles nunca vacilaram. Tenho certeza de que o Sr. Davis e o Sr. Mallory, se estivessem vivos, testemunhariam o fato de que quando viram o corpo em Abbeville, desgastado e exausto após sua longa marcha, apresentava a mesma frente destemida de quando deixou Richmond. Eles foram firmes até o fim e confirmaram o ditado de que & # 8220 o sangue dirá. & # 8221

Os oficiais comigo neste momento eram o capitão Rochelle, o cirurgião Garretson, o tesoureiro Wheliss e os tenentes Peek, McGuire, Sanxay e Armistead. Os tenentes Peek, McGuire e Armistead estão vivos e irão testemunhar a verdade da narrativa acima.
Imediatamente depois de entregar o dinheiro ao General Duke, dissolvi meu comando. E aqui termina meu conhecimento pessoal do tesouro confederado.

O QUE SE TORNOU DO DINHEIRO

Na noite de 2 de maio, o presidente e as tropas partiram para Washington, Geórgia. No dia seguinte, a cavalaria insistiu em ter parte do dinheiro (assim se afirma), e o general Breckenridge, com o consentimento do presidente, creio eu, pagou a eles $ 100.000. Pelo menos, essa é a soma que vi declarada. Eu mesmo não sei nada sobre isso. Foi um procedimento sábio por parte do General e permitiu que os pobres e exaustos homens chegassem a suas casas.

SUA DISPOSIÇÃO

O restante do tesouro foi levado para Washington, Geórgia. Aqui, o capitão MH Clark foi nomeado tesoureiro assistente, e em uma carta franca e viril para o Southern Historical Society Papers, de dezembro de 1881, ele fala sobre a disposição de uma parte do dinheiro. Cerca de $ 40.000, diz ele, foram confiados a dois oficiais da Marinha para um propósito especial & # 8211 para levar para a Inglaterra, provavelmente & # 8211 mas eu sei que isso não foi feito, e esse dinheiro nunca foi contabilizado, e somas moderadas foram pagas a vários oficiais, cujos vouchers ele produz. Assim, ao que parece, ele pagou US $ 1.500 a dois ajudantes do presidente e a mesma quantia ao meu comando. Ou seja, ele deu a nós que tínhamos preservado o tesouro por trinta dias a mesma quantia que deu a cada uma das ajudas. Não sei quem encomendou esta distribuição, mas ficamos muito contentes em recebê-la, pois estávamos longe de casa e sem um tostão. Deu-nos a cada vinte dias & # 8217 pagamento.

NUNCA RESPONSÁVEL POR

Em minha opinião, uma boa parte do dinheiro nunca foi contabilizada, e permanece o que os marinheiros chamam de uma & # 8220 conta flamenga & # 8221 dele.

A CAIXA MISTERIOSA

Há vários anos, li nos jornais o relato de uma caixa deixada com uma viúva que vivia, em 1865, perto de uma ponte flutuante sobre o rio Savannah. Foi para este efeito: A senhora declarou que em 3 de maio de 1865, um grupo de cavalheiros a caminho de Abbeville para Washington, Geórgia, parou em sua casa e passou um longo tempo em consulta em seu salão. Esses senhores eram o Sr. Davis e seu gabinete, sem dúvida. Ao saírem, deram à senhora uma caixa que, segundo eles, era muito pesada para levarem consigo. Depois que eles foram embora, a senhora abriu a caixa e descobriu que estava cheia de joias.

Um tanto constrangida com um presente tão valioso, a senhora mandou chamar seu ministro (um batista) e contou-lhe as circunstâncias. Por conselho dele, ela enterrou a caixa em seu jardim secretamente à noite. Poucos dias depois, um oficial cavalgou até a casa, perguntou sobre a caixa e disse que havia sido mandado de volta para buscá-la. A senhora o entregou e o homem foi embora.

Bem, eu acredito que esta história seja verdadeira em todos os aspectos, e eu, além disso, acredito que a caixa continha as joias que haviam sido doadas por senhoras patrióticas da Confederação. A ideia havia sido sugerida em algum momento de 1864, mas nunca foi totalmente concretizada.

No entanto, algumas senhoras sacrificaram suas joias, como tenho motivos para saber.

Quanto ao homem que levou a caixa, se ele foi realmente enviado de volta para pegá-la ou se era um ladrão desprezível, provavelmente nunca se saberá, mas para dizer o mínimo, sua ação foi, como dizem nossos amigos escoceses, & # 8220vara suspeita . & # 8221

CAPTURA DO PRESIDENTE DAVIS

O Sr. Davis foi capturado na manhã de 9 de maio, apenas uma semana após minha entrevista com ele em Abbeville. Estavam com ele na época a Sra. Davis e três filhos, Srta. Howell, sua irmã, o Sr. Reagan, Postmaster-General Coronels Johnston, Lubbock e Wood, ajudantes voluntários Sr. Burton Harrison, secretário, e, eu acho, um Sr. Barnwell, da Carolina do Sul. Pode ter havido outros, mas não sei. Destes, todos foram capturados, exceto o Sr. Barnwell.

Não é minha intenção escrever sobre este caso, visto que não estive presente e, além disso, os coronéis Johnston e Lubbock, o juiz Reagan e outros escreveram relatos completos sobre ele. Pretendo apenas contar a fuga de meu velho amigo e camarada, John Taylor Wood, que ouvi de seus lábios apenas alguns meses atrás, em Richmond. Nunca foi publicado, e lamento não poder colocá-lo na linguagem gráfica do próprio Wood.
Mas isso é o que ele me disse, assim como me lembro:

CORONEL WOOD & # 8217S ESCAPE

A festa foi capturada pouco antes do amanhecer de 9 de maio. Wood foi encarregado de um holandês, que não falava inglês. Enquanto o resto das tropas federais estavam ocupadas em proteger seus prisioneiros e saquear o campo, Wood segurou uma moeda de ouro de $ 20 (o intérprete universal) para seu guarda e expressou seu desejo de escapar. O holandês ergueu dois dedos e acenou com a cabeça. Wood deu-lhe $ 40 em ouro e foi para um campo, onde se deitou entre alguns arbustos. Os Federados (sob o comando do coronel Pritchett, eu acho), tendo terminado seus preparativos, marcharam sem perder o coronel Wood.

COMEÇADO PARA FLORIDA

Depois que eles estavam fora de vista, Wood levantou-se e encontrou um cavalo quebrado, que havia sido deixado para trás. Ele também encontrou um freio velho e, montando o cavalo, partiu para a Flórida. Esqueci suas aventuras, mas em algum lugar do caminho ele se encontrou com o Sr. Benjamin, Secretário de Estado, e o General Breckinridge, Secretário de Guerra. Benjamin e Breckinridge devem sua fuga a Wood, pois Wood era um velho oficial da Marinha e um marinheiro completo. Na costa da Flórida, compraram um barco a remo e, em companhia de alguns outros, remaram costa abaixo, com a intenção de cruzar para Cuba ou para as Bahamas.

POR UM TRIZ

Certo dia, pousando em busca de água e para cavar mariscos, eles viram uma canhoneira federal subindo pela costa. Wood mencionou como prova da vigilância que os navios dos Estados Unidos estavam mantendo, que assim que a canhoneira chegou perto deles, ela parou e baixou um barco. Pensando ser melhor colocar uma face ousada no assunto, Wood pegou alguns homens e remou para encontrar o barco do navio de guerra & # 8217s.

O oficial perguntou quem eles eram. Eles responderam: & # 8220 Soldados parolados do exército de Lee & # 8217, voltando para casa. & # 8221 O oficial exigiu a liberdade condicional e foi informado que os homens em terra os tinham. Era uma longa distância a percorrer e o oficial decidiu voltar ao navio para receber ordens. Enquanto ele se afastava, Wood gritou para ele: & # 8220Você quer comprar amêijoas? & # 8221
Após o retorno do barco, ela foi içada, a canhoneira seguiu seu caminho e nossos amigos & # 8220 não a viram mais. & # 8221 Seguindo em seu caminho para o sul, o grupo em seguida caiu com um barco a vela, no qual estavam três marinheiros, desertores de navios dos Estados Unidos em Key West, tentando fazer o seu caminho para Savannah. Wood e o grupo pegaram o barco, visto que era uma embarcação em condições de navegar, colocaram os marinheiros no barco a remo e deram-lhes instruções para navegar para Savannah.

Wood então assumiu o comando e rumou para Cuba. Em uma tempestade naquela noite, ele foi lançado ao mar. Havia apenas um homem no barco que sabia absolutamente tudo sobre como administrá-la, e parecia negro para ele. Felizmente, ele pegou o lençol principal, que estava arrastando para fora do barco, e foi puxado para dentro. Foi providencial, pois de Wood dependia a segurança de todo o grupo.

Depois de sofrerem muita fome e sede, chegaram a Matanzas (creio) e foram gentilmente atendidos pelas autoridades espanholas, de quem receberam a mais respeitosa atenção assim que se deram a conhecer.


Assista o vídeo: Eldorado em Busca da Cidade do Ouro


Comentários:

  1. Danilo

    É entendido de duas maneiras como

  2. Thormond

    Na minha opinião, eles estão errados. Precisamos discutir. Escreva-me em PM, fale.

  3. Yozshumi

    Este é o escândalo!

  4. Egidio

    Concorda, a informação é muito boa

  5. Raedford

    Eu acho que ele está errado. Precisamos discutir. Escreva para mim em PM, ele fala com você.

  6. Jarrel

    Eu acho que você está errado. Tenho certeza. Vamos discutir isso.



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