Carroça celta

Carroça celta


Celtic Chariots and Warfare II

O assentamento celta inicial do vale do Pó no final do século V trouxe os invasores fortemente contra a barreira dos Apeninos - uma barreira permeada por rotas bem conhecidas que ligam o norte dominado pelos etruscos à terra natal etrusca no Mar Tirreno . Inevitavelmente, bandos de guerra celtas foram atraídos para o sul, no coração da Etrúria. Isso ocorreu no momento em que Roma, expandindo seu poder para o norte, estava conquistando as antigas cidades etruscas uma por uma. O confronto que se seguiu é registrado com alguns detalhes por Políbio e por Tito Lívio, embora oferecendo cronologias ligeiramente diferentes.

O primeiro estágio da investida para o sul levou os celtas à cidade etrusca de Clusium em 391 aC, onde sua principal demanda era a atribuição de terras para colonização. Embaixadores romanos foram enviados para agir em nome da cidade, mas as negociações foram interrompidas e na batalha que se seguiu os embaixadores, violando o costume aceito, juntaram-se à confusão, um deles matando um senhor da guerra celta. A exigência de recompensa dos celtas foi ignorada pelas autoridades romanas, acelerando assim o próximo estágio do avanço celta - a marcha sobre Roma.

Em julho de 390 (a data de Tito como Políbio diz 386), no tributário do Tibre, o Allia, o exército romano foi destruído e a cidade, exceto o Capitólio defendido, caiu. O saque de Roma foi seguido por meses de incerteza, com os guerreiros celtas acampados ao redor da cidade ficando cada vez mais inquietos enquanto sofriam de ondas de doenças. Por fim, um acordo foi alcançado e os celtas partiram com 1.000 libras de ouro doadas pelas agradecidas autoridades romanas. É possível que as notícias de movimentos agressivos dos Veneti na fronteira oriental dos assentamentos do vale do Pó possam ter encorajado sua partida. Uma explicação mais provável é que o rápido avanço de 391-390 foi pouco mais do que uma série de ataques exploratórios da base doméstica ao norte dos Apeninos e, com honra, curiosidade e desejo de despojos amenizados, os bandos beligerantes poderiam retornar casa satisfeita.

O golpe devastador no poder e na autoridade de Roma foi em parte responsável pela agitação que tomou conta do centro da Itália ao longo do meio século seguinte ou mais, durante o qual os ataques celtas e as forças mercenárias celtas fizeram aparições intermitentes, melhor entendidas como exemplos das práticas de ataque celtas descrito anteriormente neste capítulo. Expedições desse tipo podem ter sido constantemente montadas pelas tribos assentadas no flanco dos Apeninos. Os ataques mais ambiciosos e profundos desses ataques colocaram os celtas em contato episódico com as forças romanas.

Os mercenários celtas eram um assunto totalmente diferente. Bandos de guerreiros celtas dispostos a lutar estavam disponíveis para emprego e eram vistos como um recurso útil por aspirantes a tiranos. Um desses homens foi Dionísio de Siracusa, que, tendo assumido o controle do porto etrusco de Adria, estabeleceu uma colônia mais abaixo na costa, em Ancona, no território ocupado pelos senones. Ancona forneceu uma base conveniente para alistar mercenários celtas. Uma aliança foi firmada em 385, e um bando de mercenários, retornando da ação no sul da Itália, juntou-se à expedição naval de Dionísio em um ataque ao porto etrusco de Pyrgi em 384-383. Depois disso, Ancona continuou a fornecer mercenários a Dionísio e seu filho por trinta anos. Na maior parte, eles serviram na Itália, mas uma força foi transportada para a Grécia em 367 para participar do conflito de Esparta e seus aliados contra Tebas. Tito Lívio também menciona a presença de exércitos celtas na Apúlia, um dos quais se moveu contra Roma em 367. O fato de outro ataque ter vindo da mesma área em 149 pode sugerir que pode ter havido um enclave celta estabelecido há muito tempo na área, mas há poucas evidências arqueológicas disso, exceto para o rico túmulo de Canosa di Puglia com seu capacete celta extremamente fino datado do final do século IV aC.

Na década de 330, Roma havia se recuperado o suficiente para iniciar um novo impulso expansionista e, para garantir sua fronteira norte, um tratado de paz foi negociado com os senones em 334. A paz durou pouco e os ataques celtas tornaram-se frequentes e graves, mas a situação foi temporariamente estabilizado quando, após a derrota dos senones em 283, Roma fundou uma colônia na costa de Sena Gallica, no estuário do rio Missa. Os Boii reagiram unindo-se aos etruscos em um movimento contra Roma, mas foram derrotados e cortados em pedaços perto do Lago Vadimone. O tratado de paz que os Boii foram persuadidos a assinar com Roma duraria quarenta e cinco anos.

Após a Primeira Guerra Púnica (264-241 aC), a atenção de Roma voltou-se mais uma vez para o norte, visto como o calcanhar de Aquiles de Roma, e em 232 o território dos senones foi confiscado e entregue à colonização italiana. Outras atividades romanas nos Apeninos ocidentais alarmaram os Boii vizinhos. Fortalecidos por uma grande força de Gaesatae - celtas mercenários de além dos Alpes - os Boii, os Insubres e os Taurisci começaram uma longa marcha sobre Roma através da Etrúria. Em 225, em Telamon, na costa do Tirreno, eles foram pegos entre duas forças romanas. O relato de Políbio sobre a batalha (Hist. 2. 28-3. 10) fornece uma impressão vívida da guerra celta. Ele descreve como o exército celta reuniu suas fileiras para enfrentar os ataques vindos de duas direções, com as carroças e carros de guerra em ambas as asas e seus espólios bem protegidos em uma colina próxima. Os Insubres e Boii usavam suas calças e mantos leves, mas os Gaesatae lutavam nus. Os romanos eram

apavorado com a boa ordem da hoste celta e o barulho terrível, pois havia inúmeros trompetistas e sopradores de buzina e ... todo o exército estava gritando seus gritos de guerra ao mesmo tempo. Muito assustadores também eram a aparência e os gestos dos guerreiros nus à frente, todos na flor da vida e homens finamente construídos, e todas as companhias líderes ricamente adornadas com torces e braceletes de ouro.

Os romanos, impressionados com a visão do ouro, tomaram coragem e a batalha começou. Eventualmente, o poderio romano prevaleceu e a força celta foi destruída. As estimativas do número de participantes em batalhas antigas são notoriamente não confiáveis, mas Políbio registra que a força celta compreendia 50.000 infantaria e 20.000 cavalos e carruagens. Destes, cerca de 40.000 foram mortos e 10.000 feitos prisioneiros. Foi uma derrota em grande escala: depois disso, os ataques celtas vindos do norte foram muito reduzidos.

O triunfo romano foi rapidamente seguido por campanhas no território da Boia em 224 aC e entre os Insubres em 222. A fundação de duas colônias romanas em 218, entre os amigos Cenomani que não haviam participado de Telamon, marca um aperto do domínio romano na pátria celta cisalpina.

Após a Segunda Guerra Púnica (218–202), na qual os celtas foram empregados por Aníbal como mercenários ineficazes, os exércitos romanos moveram-se rapidamente para subjugar o vale do Pó. Os Cenomani que haviam sido hostis a Roma fizeram as pazes em 197 aC Como foi tomada em 196 e em 189 uma colônia foi fundada em Bonônia (Bolonha). Como resultado dessas campanhas, muitos Boii decidiram migrar para o norte, de volta para a Europa Transalpina. Mas as migrações celtas da região Transalpina não estavam inteiramente no fim, pois em 186 uma horda celta incluindo 12.000 guerreiros moveu-se através dos Alpes Carnic com a intenção de saquear e colonizar. O exército romano interveio em 183: os celtas que sobreviveram ao confronto foram forçados a voltar para casa. Embora não seja um evento importante em si, foi um lembrete aos romanos de que a história poderia se repetir e que a única defesa certa seria a total italianização da Gália Cisalpina.

CABEÇA

A cabeça humana masculina é uma imagem recorrente na arte religiosa celta. Tudo o que fazia de um homem o que ele era residia em sua cabeça, era a sede da alma. Quando um guerreiro matava seu inimigo em batalha, ele possuía o corpo de sua vítima e poderia eliminá-lo como desejasse. Era seu privilégio, seu direito, tirar a cabeça se quisesse como um troféu de batalha.

Esse costume difundido aparece com frequência nos relatos dos primeiros historiadores. Aqui está um, de Diodorus Siculus, escrevendo por volta de 40 aC:

Eles cortam as cabeças dos inimigos mortos em batalha e as prendem ao pescoço de seus cavalos. Os despojos manchados de sangue eles entregam aos seus assistentes e carregam como butim, enquanto fazem um hino e cantam uma canção costumeira de vitória e eles pregam essas primeiras frutas em suas casas, assim como fazem aqueles que colocam animais selvagens baixos em certos tipos de Caçando. Eles embalsamam as cabeças de seus mais ilustres inimigos em óleo de cedro e as preservam cuidadosamente em uma arca, e as exibem com orgulho para estranhos, dizendo que um de seus ancestrais, ou seu pai, ou o próprio homem, recusou a oferta de um grande soma de dinheiro para esta cabeça. Dizem que alguns deles se gabam de terem recusado o peso da cabeça em ouro, exibindo assim o que é apenas uma espécie de magnanimidade bárbara.

Estrabão repetiu esse relato quase palavra por palavra, mas acrescentando que Posidônio, cuja obra perdida foi usada por ambos os escritores, tinha realmente visto tais cabeças em exibição em muitos lugares quando viajou pelo sul da Gália. De acordo com Estrabão, Posidônio inicialmente ficou enojado com a visão, mas se acostumou com isso.

Era importante para um guerreiro levar para casa a cabeça de um inimigo, até porque ele tinha que provar que era valente e forte - e vitorioso. Os celtas eram grandes contadores de histórias, mas grandes contos de uma escaramuça distante não eram suficientes. A cabeça ensanguentada de um guerreiro inimigo disse mil vezes mais que era incontestável. Provavelmente as cabeças de inimigos importantes eram mais valorizadas e, acima de tudo, as cabeças dos chefes, os líderes de batalha. O fato de que as cabeças foram preservadas e guardadas mostra que elas podem ser necessárias para fornecer evidências (para os céticos?) Da bravura do passado em anos posteriores.

Antes do confronto militar em Sentinum, na Itália, em 295 aC, o historiador romano Tito Lívio escreveu que os cônsules não receberam nenhuma notícia do desastre que atingiu uma das legiões “até que avistaram alguns cavaleiros gauleses, com as cabeças penduradas no peito dos cavalos ou fixados em suas lanças, e cantando seu costume de triunfo. ” As cabeças não eram ornamentais, eram simbólicas. Sem dúvida, os melhores guerreiros acumularam coleções substanciais de cabeças preservadas e fariam a ostentação sem nenhuma necessidade de palavras.

Essa prática era muito difundida na Europa da Idade do Ferro, não apenas nas terras dos celtas do Atlântico. Os romanos gostavam de pensar que essa era uma prática bárbara e Estrabão declarou que os romanos acabaram com isso. Esquecemos, e às vezes os próprios romanos optam por esquecer, que os romanos faziam parte daquele mundo da Idade do Ferro e haviam absorvido muitos de seus costumes, eles gostavam de se considerar civilizados e o resto do mundo como bárbaros. Mas, ocasionalmente, eles também recebiam cabeças como troféus.

A caça de cabeças pelos romanos é mostrada em três cenas na Coluna de Trajano: no Grande Friso de Trajano e outras esculturas que celebram a vitória de Trajano em suas duas Guerras Dacianas (101-102 dC e 105-106). Em duas cenas na Coluna de Trajano, alguns soldados oferecem cabeças recentemente cortadas a Trajano, que parece estender o braço direito para aceitá-las. Em uma cena de batalha, um soldado romano agarra entre os dentes o cabelo da cabeça de uma vítima anterior, enquanto lida com um segundo oponente. Na terceira imagem, um soldado sobe em uma escada de escala, segurando em seu braço esquerdo protegido uma cabeça decepada enquanto luta com um réu nas ameias. Enquanto os legionários constroem uma estrada, atrás deles estão cabeças decepadas empaladas em postes. Isso foi explicado em termos do exército romano usando unidades celtas para as quais isso teria sido uma prática normal, mas a prática foi evidentemente tolerada - não menos na comemoração formal da guerra na Coluna de Trajano.

Talvez surpreendentemente, Júlio César não menciona a caça de cabeças pelos gauleses, mas ele diz em uma reminiscência sobre a Espanha que após uma vitória fora de Munda em 45 aC suas próprias tropas construíram uma paliçada decorada com as cabeças decepadas de seus inimigos. Os soldados que realizaram isso eram “romanos”, mas César diz que eles são gauleses das cotovias, a Quinta Legião recrutada por ele na Gália alguns anos antes. Portanto, a prática de headhunting pode, naquela ocasião, ter sido associada aos recrutas celtas, os auxiliares contratados, em vez dos soldados romanos regulares. Mas o Friso de Trajano mostra membros da guarda-costas montada de Trajano com cabeças decepadas, então soldados romanos regulares também estavam envolvidos, e com a bênção do imperador.

Em 54 aC, Labieno lançou suas tropas em Indutiomarus, o chefe dos Treveri. Os soldados romanos conseguiram matar o chefe e cortar sua cabeça, que levaram de volta para o acampamento romano. Este gesto brutal teve o efeito desejado: quando os gauleses souberam que os romanos tinham a cabeça de Indutiomarus, desistiram de lutar. Eles entenderam que era o caso dos romanos dando aos Treveri uma amostra de seu próprio remédio.

Sabemos pela arqueologia que cabeças decepadas eram carregadas para casa e cuidadosamente armazenadas, algumas para serem colocadas em nichos em santuários e templos e oferecidas aos deuses. O imponente santuário de pedra em Roquepertuse, na Provença, tem em suas paredes nichos em forma de caveira que foram feitos especialmente para exibir cabeças humanas decepadas. Os crânios sobreviventes em Roquepertuse pertenciam a jovens fortes em seu auge, evidentemente guerreiros, e datam do século III aC. No santuário de St. Blaise, também na Provença, também existem nichos para exibir cabeças.

Muitos santuários continham representações de cabeças decepadas esculpidas em baixo relevo em pedra ou madeira. Em Entremont, também na Provença, uma laje de pedra mais alta do que um homem é coberta com cabeças cortadas muito estilizadas e aparentemente representa uma parede de nicho. Um dos crânios reais no santuário Entremont foi pregado na parede e ainda tem uma ponta de dardo embutida nele - um sinal claro de uma vítima de batalha.

A presença de cabeças de pedra, bem como cabeças humanas reais, mostra que a oferta de cabeças decepadas como troféus de batalha era absolutamente essencial. Se por acaso o suprimento de cabeças reais se esgotasse ou o santuário fosse profanado e roubado, as cabeças de pedra ainda poderiam servir como oferendas simbólicas aos deuses. Em Entremont, há uma bela estátua em tamanho natural que mostra um deus guerreiro sentado de pernas cruzadas: uma posição celta típica. Sua mão esquerda repousa sobre uma cabeça humana decepada. Este é o troféu que ele deseja que seja oferecido, ou ele está mostrando ao seu povo a cabeça-troféu que ele mesmo colheu para manter a tribo segura? A imagem pode ser interpretada de qualquer maneira.

Quando Boudicca, Rainha dos Iceni, ficou furiosa com a forma como ela e sua família foram tratadas pelos romanos, ela liderou uma rebelião durante a qual seus guerreiros levaram seus troféus na forma de cabeças decepadas. Durante a rebelião, Colchester foi destruída e Londres atacada, e os incêndios que os britânicos iniciaram deixaram uma camada vermelha queimada em toda a cidade de Londres que ainda é claramente identificável como "Camada de Destruição de Boudicca" e datável de 61 DC. Os Crânios Walbrook são acredita-se que sejam algumas das cabeças decepadas de londrinos massacrados por Boudicca naquela época.

Os contos populares trazem dentro de si memórias vívidas de headhunting. No antigo épico irlandês, o Tain, ouvimos falar do jovem herói, Cú Chulainn, levando cabeças como troféus. Ele decapita os três filhos de Nechta: os guerreiros formidáveis, Fannell, Foill e Tuchell, que se gabavam de ter matado mais Ulstermen do que sobreviventes. Em seu retorno, extremamente triunfante, para a fortaleza em Emain Macha, uma mulher olha para fora e o vê cavalgando em direção à fortaleza. Ela grita: “Um único guerreiro de carruagem está aqui ... e terrível está vindo. Ele tem em sua carruagem as cabeças ensanguentadas de seus inimigos. ”

Os romanos nunca conquistaram ou ocuparam a Irlanda, ou mesmo tentaram fazê-lo, então eles nunca teriam visto os guerreiros irlandeses se comportando assim, mas eles o viram em outro lugar, e sempre deploraram isso. Eles fizeram questão de deplorar esse costume celta universal, embora ocasionalmente o fizessem eles próprios. A caça de cabeças, como o sacrifício humano, era uma das marcas da barbárie. Simplesmente não era a coisa romana a se fazer (oficialmente).

Na narrativa galesa, encontramos a mesma ênfase na cabeça decepada e em sua qualidade mágica especial, mas com uma peculiaridade. No Mabinogion, o herói Bran é mortalmente ferido. Ele pede a seus companheiros que cortem sua cabeça e a carreguem com eles em suas viagens, pois isso lhes trará boa sorte:

“E pegue minha cabeça e leve-a até o Monte Branco em Londres, e enterre-a lá com a face voltada para a França. E por muito tempo você estará na estrada. E durante todo esse tempo a cabeça será para você a companhia mais agradável como sempre foi quando estava no meu corpo. ”

Após a decapitação, a cabeça de Bran continua falando, o que costuma ser uma característica desses contos (veja Mitos: A Balada de Bran). Na Irlanda, o chefe de Conall Cernach também tinha poderes mágicos. Foi profetizado que seu povo ganharia força usando sua cabeça como um recipiente para beber.

Transformar uma caveira em uma tigela, um vaso de culto mágico, era evidentemente algo que realmente aconteceu no mundo celta. O historiador romano Tito Lívio descreve o assassinato de um general romano, Postumius, em 216 aC, por uma tribo do norte da Itália, os Boii. Eles decapitaram Postumius, desinfetaram a cabeça, limparam-na, douraram-na e usaram-na como um recipiente de culto. Tito Lívio também descreveu os gauleses pegando as cabeças de seus inimigos em batalha e empalando-as em suas lanças ou prendendo-as às selas.

O culto da cabeça foi assumido no período cristão nas histórias sobre os primeiros santos. Assim que uma cabeça decepada aparece em uma história, sua referência arcaica de volta a um mundo pagão da Idade do Ferro é óbvia. São Melor foi um desses santos da Idade das Trevas, venerado na Cornualha e na Bretanha. Ele encontrou a morte por decapitação, mas então sua cabeça decepada falou com seu assassino, dizendo-lhe para colocá-la em um bastão cravado no chão. Quando isso foi feito, a cabeça e o cajado transformaram-se em uma bela árvore, e de suas raízes uma fonte infalível começou a fluir. A história bíblica da vara de Aaron foi filtrada pela tradição pagã celta.

Um conto popular escocês fala do assassinato de três irmãos no Poço das Cabeças. Seus corpos foram decapitados por seu pai. Três profecias foram proferidas por uma das cabeças ao passar por uma pedra ereta antiga. O chefe declarou que seu dono, em vida, engravidou uma menina e que seu filho um dia vingaria a morte de seus tios. Quando o menino fez 14 anos, ele realmente decapitou o assassino e jogou a cabeça em um poço. A cabeça decepada, a pedra antiga, o poço, parentesco, vingança e a regra de três - todos os ingredientes desta história das Ilhas Ocidentais foram extraídos de arquétipos celtas há muito lembrados.

Os celtas não eram de forma alguma os únicos caçadores de talentos do mundo, mas levaram o costume a extremos obsessivos. Havia um interesse universal em venerar a cabeça humana e obter cabeças de troféus, prevalecendo em toda a Idade do Ferro na Europa. Se uma única crença pode ser reivindicada como permeando a superstição celta, deve ser o culto da cabeça decepada.

Os carros eram usados ​​para se exibir antes da batalha. A rainha Medb de Connaught, por exemplo, foi conduzida em sua carruagem ao redor de seu acampamento como um prelúdio para a batalha.

Aqui está o que Júlio César tinha a dizer sobre os celtas britânicos no campo de batalha:

Em combates de carruagem, os britânicos começam dirigindo por todo o campo arremessando dardos, e geralmente o terror inspirado pelos cavalos e o barulho das rodas são suficientes para lançar as fileiras dos oponentes em desordem. Então, depois de abrir caminho entre os esquadrões de sua própria cavalaria, eles saltam das bigas e lutam a pé. Nesse ínterim, seus cocheiros se retiram para uma curta distância da batalha e colocam os carros em uma posição que seus mestres, se pressionados pelos números, tenham um meio fácil de recuar para suas próprias linhas. Assim, eles combinam a mobilidade da cavalaria com o poder de resistência da infantaria e, por meio de treinamento e prática diários, são capazes de controlar o cavalo a todo galope e controlá-lo e virá-lo em um momento. Eles podem correr ao longo do mastro da carruagem, ficar no manche e voltar para a carruagem tão rápido quanto um raio.

César viu tudo isso em primeira mão e ficou impressionado com o que viu.

Carruagens também podem adquirir status de culto. Dois veículos de culto gaulês foram importados, desmontados e enterrados em um monte com um cemitério de cremação em Dejbjerg, na Dinamarca, no primeiro século aC. Havia um trono no centro de cada carroça e acredita-se que os corpos enterrados no local fossem de mulheres. Eram talvez rainhas guerreiras?

Nenhuma carruagem da Idade do Ferro britânica sobreviveu, embora uma roda de carruagem tenha sido encontrada em uma vala de lixo do século II. Era um único pedaço de freixo dobrado em círculo, preso a um cubo de olmo, com raios de salgueiro. Os primeiros contos folclóricos irlandeses, como The Wooing of Emer, do Ciclo do Ulster, oferecem descrições de carros em funcionamento:

Vejo uma carruagem de madeira fina com detalhes em vime, movendo-se sobre rodas de bronze branco. Sua moldura muito alta, de cobre rangente, arredondada e firme. Uma forte canga curva de ouro com duas rédeas amarelas bem entrançadas controla as hastes duras e retas como lâminas de espadas.

Embora os celtas lutassem principalmente com a infantaria, as forças de cavalaria foram usadas por muitas das tribos. Na maioria dos casos, essas forças de cavalaria eram provavelmente compostas simplesmente de soldados de infantaria montados a cavalo. Muitos sítios arqueológicos celtas, no entanto, revelaram restos de carruagens, que teriam sido mais eficazes na maioria das batalhas e também teriam exigido um manuseio um pouco mais habilidoso para usar em seu máximo proveito. Os relatos romanos indicam uma tática intrigante empregada pelos celtas em sua guerra de carruagens de usar carruagens para colocar os soldados a bordo nas fileiras inimigas. Embora tal uso de carruagens não fosse inédito no mundo antigo, era muito mais comum os soldados permanecerem a bordo da carruagem enquanto o cocheiro a conduzia através das fileiras inimigas, em vez de pular para atacar no solo.


Introdução

Os celtas eram um grupo linguístico que abrangia uma ampla área geográfica e incluía várias culturas e etnias. Por causa desse fato, as tradições, práticas e estilos de vida dos povos de língua celta variaram consideravelmente. A importância da guerra e as tradições em torno da guerra foram um fio condutor comum de semelhanças em todas as sociedades e culturas célticas, desde o surgimento mais antigo da cultura de Hallstatt (século 12 a 6 aC) até a cultura La Tene (século 5 a 1 aC).

A guerra estava entrelaçada nas estruturas sociais, arte, religião e estilo de vida celtas, e os celtas adquiriram uma reputação de guerreiro entre seus vizinhos no mundo antigo. Enquanto as sociedades celtas tendiam a ser menos organizadas do que suas contrapartes mediterrâneas, os artesãos celtas trabalharam o ferro, o bronze e o ouro com tremenda habilidade, e muitas inovações tecnológicas relacionadas à metalurgia se originaram com os celtas.


Evidência de uma migração

Estudos recentes ao longo dos anos revelaram que a maioria dos europeus centrais e do norte, bem como alguns grupos na Ásia central, são descendentes de Yamnaya. Parece que, começando de 2.800-3.000 aC, o Yamnaya mudou-se de algum lugar da moderna Rússia ocidental ou da Ucrânia e começou a se mover para as planícies da Europa central.

Os Yamnaya migraram da atual Rússia ocidental ou da Ucrânia para as planícies da Europa central. (Бутывский Дмитрий / CC BY-SA 4.0 )

O sequenciamento do genoma humano tornou muito mais fácil rastrear as migrações humanas, uma vez que diferentes populações terão genes característicos que podem então ser usados ​​para rastrear uma rota de migração. A Eurásia tem centenas de genomas humanos antigos diferentes que podem ser estudados para decifrar a migração passada dentro das populações eurasianas. Genomas mais antigos para sequenciar significam mais dados e, portanto, resultados de resolução mais alta.

Um aspecto interessante da migração Yamnaya é que parece ter consistido principalmente de homens. A evidência genética sugere esmagadoramente que os homens Yamnaya se casaram com mulheres europeias para criar algumas populações europeias modernas, particularmente as pessoas do centro e do norte da Europa. O Yamnaya também parece estar por trás da cultura de mercadorias com fio.

O Yamnaya cruzou distâncias enormes, provavelmente por causa de um animal recém-domesticado na época, o cavalo. Os cavalos foram domesticados algum tempo antes de 3.000 aC na Ásia central. Uma das primeiras culturas materiais associadas a espécies de cavalos domesticados é a cultura Botai. A domesticação do cavalo teria dado aos grupos nômades mais mobilidade, permitindo-lhes percorrer distâncias maiores. Seria como se eles tivessem ganhado um carro de repente.


Vagão Celta - História

HISTÓRIA DE AYRSHIRE
por I.A. Schoonmaker

Autobiografia do escritor que conduz à colonização de Ayrshire

Meus pais começaram em Liberty, N.Y., no ano de 1855. De lá, viajamos para Great Bend, Pensilvânia. No ano de 1865, fomos para Iowa.

Éramos dez na família e nossa jornada foi feita em uma carroça puxada por cavalos.

Em 14 de agosto de 1865, no meu décimo aniversário, cruzamos o rio Mississippi em McGregor e chegamos ao condado de Buchannon para a cidade conhecida como Littleton. Ficamos lá durante o inverno e em março de 1866 partimos para o condado de Pocahontas, onde meu pai ocupou uma propriedade de 80 acres.

Não havia pontes e tivemos que atravessar o rio Des Moines no gelo.

Dirigimos até o rio e conduzimos a carroça em pranchas da terra ao gelo, depois saltamos os cavalos no gelo. Depois de puxarmos a carroça para o outro lado, os cavalos tiveram que pular do gelo de volta para a costa. A carroça foi então puxada por pranchas para o outro lado do rio. Isso foi feito no primeiro dia de abril de 1866 em Fort Dodge.

No dia seguinte, fomos para Giffon's Grove em Webster City, onde ficamos até que a geada desaparecesse do solo. Então, quebramos a pradaria para construir uma casa de grama. Nossa primeira casa de grama em Iowa só era grande o suficiente para nosso fogão e nossa família.

Caça e pesca abundantes

Havia muitas galinhas da pradaria, patos, gansos, veados e alces. Peixes podem ser encontrados em qualquer riacho ou lago, e foi aqui que cresci e me tornei o que eles chamam de homem.

Anos ruins do gafanhoto.

Pouco depois de nos estabelecermos e conseguirmos uma boa safra no caminho, fomos atacados por gafanhotos e em quatro anos nossas safras foram tiradas três vezes, deixando-nos em uma condição muito desastrosa com 10 na família para alimentar.

Nosso trigo, milho e jardim, na verdade quase tudo que crescia acima do solo foi totalmente destruído. Esses foram tempos muito deprimentes para nós. Freqüentemente, não comíamos pão branco por seis semanas seguidas. Grande parte do nosso pão era de farelo peneirado e cascas de trigo. Isso cobriu um período de dez anos de 1866 a 1876.

Foi na primavera de 1879 que me casei e levei minha esposa em uma carroça coberta em uma viagem mais ao norte, onde acampamos no local agora conhecido como Ayrshire.

Ferrovia construída em 1881

Só em 1881 foi tentada a construção de uma ferrovia. Naquela época consegui um contrato para construir a grade dos trilhos. Uma ferrovia foi construída a partir de Fort Dodge através de Rolfe, Ayrshire e Ruthven até Spirit Lake.

Foi a partir disso que construí a primeira loja em Rolfe, depois a vendi e me mudei para Ayrshire.

Ayrshire se estabeleceu em 1870

O Sr. J.C. Richards veio e se estabeleceu ao norte de Hamelton, dono da fazenda onde Forest depois se matou. Na fazenda do leste de Richards, um homem chamado Phoenix se estabeleceu em uma propriedade rural. O Sr. Phoenix mais tarde mudou-se para Ruthven.

A oeste e ao norte, havia cerca de 25 famílias assentadas em fazendas ao redor de Silver Lake em Silver Lake Township

Fish Story caminho de volta quando

Ora, aqui está uma história de peixes - um dia, na primavera de 1886, eu estava treinando um cavalo para trotar e dirigi até Silver Lake e, quando lá cheguei, vi uma visão espetacular que se apega à minha memória. Havia cerca de dois hectares de água cobertos de peixes-búfalo. Eles estavam empurrando um ao outro para fora da água e para a margem. Então dirigi de volta a Ayrshire e peguei meu garfo de quatro dentes e de volta ao lago fui o mais rápido que o cavalo podia trotar. Depois de amarrar o cavalo, corri para a beira da água e com um golpe do garfo, peguei um peixe tão grande que mal consegui erguê-lo no garfo. O peso real era de vinte e cinco libras e meio. Esse foi um grande problema que nunca escapou.

Havia três Blanchards e uma família Webster a leste de Ayrshire, John e James Sherlock a nordeste de Ayrshire assim que a estrada foi construída. O Sr. Flennigan e Frank Case mudaram-se para a seção leste.

Pat O'Grady foi o primeiro agente ferroviário, a primeira loja pertencia a mim e ao Sr. Hall. Posteriormente, coloquei as primeiras balanças na cidade e vendi o primeiro carvão. Depois disso, quebrei alguns cavalos e comecei os primeiros estábulos. Um hotel foi então construído e operado por um homem chamado Pendlebury. Durante o mesmo tempo, o Sr. L.E. Brown começou o primeiro depósito de madeira em Ayrshire. Uma família de Summerville se estabeleceu nesta comunidade e começou um hotel e uma decoração combinados que foram um bom entreposto comercial por muitos anos.

Mais colonos na comunidade

É realmente difícil nomear, apenas de memória, exatamente aqueles que se mudaram na época em que o fizeram durante o curto período em que estive neste condado, mas tentarei não sentir falta de ninguém e, se o fizer, oro para que me perdoem.

Havia dois irmãos Pilkerton localizados ao norte de Ayrshire. A noroeste da cidade havia dois irmãos Bink, uma família Williamson, James e Kate Dorerty e Fred Karley, cidade vizinha também no noroeste.

Fred Bratmiller residia ao sul da cidade e dois irmãos, Chas. e Walt Sawyers também morava no lado sul de Ayrshire.

Ao norte de onde Sawyers morava, foi colonizado por um homem e uma família chamados Forest. Mais tarde, o Sr. Forest atirou em si mesmo e eu estava no local quando sua esposa o encontrou.

Fred Mortimer morava na fazenda ao sudeste de Ayrshire.

Lou e Frank Wright viviam a sudeste da fazenda Forest.

Houve alguns dos primeiros colonos que se mudaram quando comecei a construir em 1882. Lembro-me de uma família chamada Dickerman e havia dois meninos nessa família que viviam a leste de Forest.

Em abril, os primeiros colonos chegaram a este país, muitos deles vieram de Wisconsin e Whitman com dois genros vieram de Manchester, na parte oriental do estado.

Sr. E.L. Brown e sua família mudaram-se para o Colorado no outono de 1887 e James Hall foi para lá ao mesmo tempo.

Mudei-me para lá em 1888, depois voltei, vendi tudo para George Pendlebury e, no inverno seguinte, joguei aveia para Pat O'Grady em Ayrshire. Depois fui para Pomeroy ficar lá até 12 de agosto. Naquela data, voltei para o Colorado.

Quando saí de Ayrshire em 1888, havia dois estábulos de libraria, uma oficina de ferreiro administrada por Cal Hubbard e dois hotéis. A few had moved in during this time with which I were not acquainted. A man by the name of Joe Kibbie and a couple of Maguire brothers moved in in 1888.

In the fall of 1879 was the first time I was ever at Silver Lake. Just before corn husking, I went to the south end of the lake and on a large hill, owned by Grandfather Whitman at the time, was about 100 sandhill cranes and plenty of white cranes too. Wild geese and gray and white brants were very thick here at times.

The crane family is nearly gone, but I merely mention this for the sake of young hunters.

Following is the names of a few of those who settled around Ayrshire in the early days:

Grandfather Whitman, George Pendlebury, Levi Hill, Lehanes family, Seymore Morison, E.D. Treat, Crip Noble, John Body, Mr. King, Mr. Cald, Mr. Lyons, Pat Clair, H.I. Snow, Pat and Jim Owens, Mr. Johnson, Dave Moris, James and Kate Dorety, Mr. Phil Kertins and Mr. Shurlock.

The above was contributed by Dean Dannewitz who says:

I am Dean V. Dannewitz, youngest son of John and Edna Pendlebury Dannewitz and I was born in Emmetsburg in 1928 and lived there for 15 years before moving to Jackson, Minnesota. George H. Pendlebury who homesteaded in Great Oak Township in 1873 was my grandfather and a pioneer who ran the first hotel in Ayrshire, was postmaster and into a lot of things. Incidentally he was also among those who took in orphans from New York City when someone shipped a train load of orphans to Iowa. George married Ella Whitman, daughter of Gilbert Vander Whitman, another name you will see frequently in the history of Palo Alto County.


From Bronze To Iron

The Iron Age is conventionally defined by the widespread use of Iron tools and weapons, alongside or replacing bronze ones. The transition happened at different times in different parts of the world as the technology spread. Mesopotamia was fully into the Iron Age by 900 BC. Although Egypt produced iron artifacts, bronze remained dominant there until the conquest by Assyria in 663 BC. The Iron Age started in Central Europe around 500 BC, and in India and China sometime between 1200 and 500 BC.

Before the start of what can be considered an ‘Iron Age’ there would have been some sort of slow gradual transition, especially in the earlier cases. So there are many examples of iron artifacts being produced in small quantities in places that were still far from their Iron Age. The place and time for the discovery of iron smelting is not known, but archaeological evidence seems to point to the Middle East area, during the Bronze Age in the 3rd millennium BC. One of the earliest smelted iron artifacts found is a dagger with an iron blade found in a Hattic tomb in Anatolia, dating from 2500 BC. By about 1500 BC, increasing numbers of smelted iron objects appear in Mesopotamia, Anatolia, and Egypt. For example, nineteen iron objects were found in the tomb of Egyptian ruler Tutankhamun, who died in 1323 BC, including an iron dagger with a golden hilt and sixteen models of artisan tools.

Iron artifacts still remained a rarity until the 12th century BC. Although iron objects from the Bronze Age were found all across the Eastern Mediterranean, they are almost insignificant in numbers when compared to the quantity of bronze objects during this time. By the 12th century BC, iron smelting and forging, for weapons and tools, was common from Sub-Saharan Africa and through India. As the technology spread, iron came to replace bronze as the dominant metal used for tools and weapons across the Eastern Mediterranean. Iron working was introduced to Greece in the late 11th century BC and the earliest parts seeing the Iron Age in Central Europe are of the Hallstatt culture in the 8th century BC. Throughout the 7th to 6th centuries BC, iron artifacts remained luxury items reserved for an elite. This changed dramatically after 500 BC with the rise of the La Tène culture, from which time iron also becomes common in Northern Europe and Britain. The spread of iron working in Central and Western Europe at this time is heavily associated with the Celtic expansion.

In most of these places, as expected, the transition from Bronze to Iron as the dominant metal was very slow. To begin with Iron was actually a rather poor material for weapons, particularly early on when iron smelting knowledge was weak. Swords would be liable to bend or break. Yet bronze weapon manufacturing had been perfected after many centuries of use, so it would be more efficient and convenient to stay with the tried and tested. However there is an event which straddled the Bronze and Iron Ages, and may be part of an example of a more sudden change from bronze to iron. This event, known as The Late Bronze Age collapse was a transition in the Aegean Region, Southwestern Asia and the Eastern Mediterranean from the Late Bronze Age to the Early Iron Age that historians believe was violent, sudden and culturally disruptive. There are various theories put forward to explain the reasons behind the collapse, many of them based on Environmental and cultural factors.

There are also many theories that may show that it may be no coincidence that the collapse and the transition to Iron overlapped in this area. One suggests that iron, while inferior to bronze for weapons, was in more plentiful supply and so allowed larger armies of iron users to overwhelm the smaller bronze-using armies. Iron’s advantage was that its ores were very easily accessible. And while the smelting process was more difficult, once learned it would allow mass production of iron items. It didn’t matter if the bronze weapons were as good or better, if you could field ten times as many armed men. However, this argument has been weakened with the finding that the shift to iron may have occurred after the collapse instead of before. Another theory is that the disruption of long distance trade during and after the collapse cut the supplies of tin, making bronze impossible to make. Whichever way the Mediterranean cultures came to their Iron age, it was likely from here that Iron production techniques were passed on to eventually become the norm and gradually move north with the expansion of the Celtic cultures throughout Europe.


Celtic Military Traditions

The Celts (Urnfeild Celts) formed about 1000 BC and spread across France from Middle Europe. By 400 BC there are the Spanish Celts (Celtiberians), Gallic Celts, and from the Halstatt Celtic areas, La Tene Celts pushing down into Italy from the Alps. The Gauls actually move into the Balkans and become the Galatians about 250 BC. Others, the Belgic Gauls, push into Britain and fought/mixed with the native Picts. Every area forms it own culture to some extent, mixing with the indigenous peoples, and depending on period, different mixes of religions and military traditions. Germanic tribes move in from the east and north behind the Celts and mix with them (Teutones and Cimbri.) This whole swath of northern Europe, from the Alps to France and Spain was seen as a loose, ‘Celtic Empire’ that proved to be very much a mix of very different and independent cultures that fell apart piecemeal fighting Rome, especially against Julius Caesar. In many ways, to say that these many tribes were the same culture is the same as saying the Athenian, Syracuse, and Punic cultures were all Greek. It’s true, but they were very different too, both culturally and militarily–again depending on the century we are discussing. Duncan Head has a clear description of the various Celt armies in his “the Armies of the Macedonian and Punic Wars 359BC to 146BC” As he says, “The picture of the Celts as wild, ferocious, but erratic, disorganised and lacking in tactical sense, while popular with Greek and Roman writers, is not the whole truth.” [page 58]

When all the Belgic Celts were conquered, the Picts were not. Moreover, the Romans did not describe them as the same. Picts were darker, less well armed and more inclined to raid. Even the Belgic Celtic tribes considered them barbaric. and the British Celts were different in their own ways. In 61 AD Britain, Boudicca, Queen of the Iceni led a revolt, unheard among the continental Celts before or after. Unlike them, the British tribes are still using chariots to the exclusion of cavalry and charging in one solid mass.

Terrain and mixing with indigenous peoples changed Celtic military practices. The Celts in Spain took up the Spanish weapons and use of light infantry, which the Northern, Germanic tribes did not. Unlike many Celtic tactics, which relied on mass attacks over open terrain, the German tribes used ambush in their heavy forested country, such as the Battles of Orange and Teutoburg. Celts in the mountains of the Alps and Greece fought differently than those on the plains of France and Spain.

As to the issue of discipline or fighting style. The Wedge attack formation, used by some tribes, but not all. A fairly disciplined form of combat, by any measure. Celts were known to lock shields in what the Romans described as a ‘testudo’ on the defensive. Livy describes this for the battle of Sentinum. While they were known for their wild, ferocious charges, they were also known to attack in close order too. Certainly, the mindless frontal assault was not universal Celtic behavior in battle. Unlike their western relatives, the Galatians calmly waited the Roman attacks in 189 BC, which was different from their ancestors only a hundred years before. Even the idea of a mindless, uncontrollable assault at first sight of the enemy, is belied by evidence.

Duncan Head writes, “As early as 386 Gauls decisively outgeneralled the Romans at Allia, seizing a key hill and turning the flank. At Telamon the allied Gallic army, caught between two fires, formed up calmly and in good order facing both directions in a position which greatly impressed observers, and the Romans ‘were terrified of the fine order of the Celtic host.” The Celts often demonstrated a number of tactics beyond a headlong charge, such as at Sentinum, or Mount Magaba. And this was before any long term contact with Roman and other indigenous peoples amended the Celts’ ‘heroic’ approach to battle. Certainly, the berserker assaults were a characteristic of Celtic battle–but not to the exclusion of all else, nor were they necessarily “out-of-control” even when frenzied.

The wild charges could be ‘controllable.’ The Galatian attack at Thermopylae is described thus: “They rushed at their adversaries like wild beasts, full of rage and . . . even with arrows and javelins sticking through them they were carried on by sheer spirit while their life lasted.” Yet Duncan says, ” . . .the Galatians kept up this almost berserk enthusiasm, despite making no headway, till their leaders called them off” The end, ’till leaders called them off’ is an interesting one after describing the wild, animal-like fighting. Many descriptions make the frenzied Celts sound as though they were on a leash. For example, we see none of this uncontrollable behavior in the descriptions of Gauls fighting with/for the Carthaginians, even when deployed as independent units during any of the Punic Wars–and a number of these troops were tribes from the relative primitive Alpine regions.

There are many reasons debated for the differences between tribal styles of fighting, tactics and discipline. The Romans thought the Celts coming into the hotter climates of Italy and Greece became sluggish and slow-witted, or became soft with civilized living.

Whatever the reasons, there were distinct differences between tribes, over time, in different terrain, from mixing with other peoples, as well as differences in leaders. For instance, Vercingetorix actually led huge Gallic forces and committed them to a siege–something unheard of before or after.

The universal, frenzied, mindless charges of the Celts are in some ways the ‘propaganda’ of the Greeks and Romans of Livy’s time, rather than an accurate description of Celtic battle behavior practiced by hundreds of tribes, covering most of Europe, over more than a five hundred year period.

Though the Romans did eventually conquer them, even the most anti-Celtic writers in Roman history would acknowledge the Celts as masters of warfare and as brave fighters. Though neither as organized nor as well equipped as the legions of Rome, Celtic armies were a force to be reckoned with in the field, as demonstrated by the extent of the forces that Julius Caesar had to bring to bear against them and the sheer amount of effort and resources that went into the Roman conquests of Gaul and Britain.

The Celts, thanks to their frequent internal tribal warfare, had developed martial traditions long before they engaged in combat with Rome. Indeed, archaeological finds from the Hallstat Culture period show that most of the military technologies associated with the Celts were more or less fully developed at a fairly early time in Celtic history. Some technologies, however, would continue to develop into the La Tene period. Among these, the most notable example is the longsword that is thought to have been the primary weapon of the Celtic warrior. These longswords were designed almost exclusively for wide slashing motions, which could be devastating with a sufficiently long sword wielded by an experienced fighter. This put the primary sword of the Celts in a position of stark contrast to one of its more frequent opponents, the Roman gladius. The legionnaires of Rome were equipped with these much shorter swords, which were designed for more precise thrusting motions.

Certain Roman accounts mention Celtic warriors going into battle nearly or even completely naked. To military historians, these accounts have long been a matter of debate. Certainly, it could be argued that these records were merely an attempt on the part of the Romans to portray the Celts as barbaric. However, there are certain problems with this theory. The first is that even in the accounts that mention nudity in battle, it is clearly stated that some Celtic warriors did wear armor, whereas others chose to fight without it. This, combined with the fact that a decision to fight without clothing or armor would have been seen as indicative of bravery in the ancient world, seems to rule out the concept that these accounts are mere propaganda. Archaeological finds of well-crafted armor at Celtic sites confirm that the Celts were not without the ability to protect themselves in battle with armor and shields. If some Celtic warriors did choose to fight nude, there are two primary explanations that could justify this decision from a standpoint of military practicality. The first is simply that a soldier fighting without bulky armor gains an increase in both mobility and speed over a heavily armored opponent, such as a Roman legionnaire. The other possibility is that the Celts who fought in this manner were engaging in a type of psychological warfare, attempting to shake the Romans with an overt display of physical courage. Whatever the case may have been, it is likely that we will never know the exact reasoning behind this tactic or how common it really was in battle.

Though the Celts fought mainly with infantry, cavalry forces were used by many of the tribes. In most cases, these cavalry forces were most likely made up simply of horse-mounted infantrymen. Many Celtic archaeological sites, however, have yielded remains of chariots, which would have been more effective in most battles and would also have required somewhat more skilled handling to use to their fullest advantage. Roman accounts indicate an intriguing tactic employed by the Celts in their chariot warfare of using chariots to deposit soldiers riding on board into enemy ranks. Though such use of chariots was not unheard of in the ancient world, it was much more standard for soldiers to remain on board the chariot while the charioteer drove it through the enemy ranks, rather than jumping off to engage on the ground.

In many cases, warfare would become the occupation of entire tribes for periods of time. In these instances, the tribes would actually find themselves moving with their armies, as in the case of Boudicca’s army or the Helvetii of Gaul, both of which moved with far larger numbers of non-combatants than actual warriors. For this reason, large numbers of four-wheeled wagons would often be brought along on campaigns, as sufficient food to sustain both the army and non-combatant population would be required. This practice proved to be detrimental to Celtic armies in many instances, particularly in their fights against the Romans. Celtic armies, when burdened with thousands of people who were not warriors, often could not move as quickly as the highly trained Roman legions. As can be seen in the case of the Battle of Watling Street, this massive group of non-military personnel could also restrict the movements of the Celts on an active battlefield.

We know relatively little about Celtic battlefield tactics. While individual accounts of battles recorded by the Romans exist and are even fairly thorough, they have two notable weaknesses. The first is that the Romans seem to have constantly sought to make the Celtic tribes out as barbarians. In military matters, they did this by portraying Celtic armies as more or less disorganized hordes of soldiers, rather than cohesive militaries. However, there is much doubt about whether or not this is accurate. Even Roman accounts acknowledge the Celts using complex tactics, such as the plan of separating legions by attacking the baggage train in the middle of Caesar’s column at the Battle of the Sabis. This, combined with the fact the Celts engaged in frequent warfare and therefore would have had ample opportunity to develop effective battlefield tactics, calls the Roman accounts of disorganized hordes into question. Lending further weight to the argument that the Romans embellished battle accounts to make the Celts seem like a more primitive people is the fact that Celtic tribes had invaded both Italy and Greece long before Caesar invaded Gaul and Britain and had fought relatively successfully in both theaters of combat. It is difficult to believe that, no matter how brave Celtic warriors may have been, the armies of these tribes could have fought peoples with such illustrious military traditions without having developed complex and cohesive military strategies and tactics of their own.

In Celtic defensive actions, fortifications were always an important element. Not having the same heavy shields and armor as the Romans equipped their legions with, the Celts would have had a very difficult time creating a defensive line on an open battlefield that could effectively stand against the Romans. Celtic hill forts and the larger oppida, therefore, took on a special significance in places the Celts wished to defend. Under most circumstances, however, Celtic armies seem to have preferred offensive campaigns, resorting to defensive positions only when no other option readily presented itself.

A common custom among Celtic tribes, according to Roman sources, was to cut off the heads of fallen enemies for display in their own communities. Celtic religious custom seems to have held that the head was the part of the body that housed the soul or spirit, meaning that ritual decapitation allowed the Celts to bring the spirits of their foes back with them as captives. An account left to us by Diodorus Siculus indicates that, when a battle was finished, a victorious Celtic army would decapitate the bodies of its enemies and hang them around the necks of horses for the journey back to their settlement. Unlike most of the more barbaric practices of the Celts that are mentioned by the Romans, there is significant archaeological evidence to suggest that headhunting was a real custom of the Celtic tribes, and Roman accounts are corroborated by Greek writers, who were generally less biased against the Celts.


Celtic Burial Rites: Traditions That We Still Use

The ancients Celts were a preliterate society. With no written record, modern researchers rely heavily on archaeology to understand their lives and the Celtic burial rites that still influence modern funerals and how we memorialize those who pass away. The religious views held by the Celts undoubtedly influenced their opinions of death and how the remains of the deceased should be handled. There is not a lot known about the funeral ceremonies, but a lot of information has been gathered from excavation and analysis of Celtic burial sites.

Elaborate funeral rituals and trappings

Some Celts had relatively simple burials in accordance with their social class. As their social status increased, their funerals were more elaborate. A chieftain would be buried with trappings of his wealth. The most elaborate tomb of a known Celtic woman is that of the Lady at Vix. She was buried with her funeral wagon, jewelry, mirrors, and a food service for nine people. Modern funerals for heads of state and famous people tend to be elaborate affairs to accommodate the thousands of people who wish to pay their last respects.

A comfortable resting place

The deceased were often placed on large burial coaches in spacious tombs that included items that could be of use to the person as they crossed over to the next life. Modern coffins include pillows and padded sides. Friends and family members will often place items inside the coffin such as a favorite candy or small personal item that had special significance to their loved one.

Full body burial

Previous cultures would typically cremate the dead and then bury the ashes in urns. They are referred to as the Urnfield culture. This practice continued from approximately 1300 BCE to 750 BCE until it was succeeded by the Hallstatt culture of the 8th to 6th centuries BC. One of the most widely noted Celtic burial rites was the practice of inhumation, also referred to as full body burial.

Many Celtic burial rites developed based on their belief in an afterlife and their respect for the person who died. It takes time for loved ones to accept that a cherished person has passed away. Regardless of faith or view on life after death, people still want their deceased loved one treated respectfully and with care.


The Druidic System

As well as a military caste the Central European Celts possessed a religio-intellectual elite in the form of the Druidic system. Julius Caesar gives a good account of his interpretation of their role and functions. It is hard to drag the popular imagination away from the pictures of bearded white-clad priests harvesting mistletoe from the sacred oak trees and of the present-day pseudo Druids holding artificially created ceremonies at Stonehenge and other megalithic sites which were in existence millennia before the Celts came on the European scene.

The Celtic level of education as it functioned via the Druid system was high. Such areas as science, geography, mathematics, medicine, astronomy, religion, philosophy, and law were studied. Much of this would develop out of a religious respect for Nature. While the complete course of education could last up to 20 years this is little different from the modern system of beginning education at age 5 and finishing post-graduate studies at age 25. There is no indication that all students in the Druid system continued the full course - any more than present-day students.

Much is made of the apparent contradiction in the fact that the Celtic education system was pursued entirely orally - relying on recitation and memory. But less than 50 years ago a lot of our own primary education was conducted on similar lines. Caesar, coming from a "book-dependent" system like our own, thought the system was a good one in that it trained the memory in a way that reference to books never could. It also had the advantage of keeping advanced knowledge out of the hands of those untrained to handle it. (Perhaps there is a lesson there!) That the same oral system was used by the Greeks in Classical times is evidenced by the "dialogue" format of the writings of Plato, Aristotle, and others. On one occasion Alexander the Great took issue with his old tutor Aristotle for publishing his ideas in a book on the grounds that such a publication would result in "the knowledge we have acquired being made the common property of all". The Celts could and did write, using Greek and Roman script, but such writing was reserved for commercial and other less esoteric purposes.

The Druid system receives a bad press from the Romans who had had occasion not just to respect but to fear its influence over the Celtic peoples. It is significant that when the Romans carried out the occupation of Britain a major target was the destruction of the Druid headquarters on Anglesea. There is much debate about the extent of human sacrifice in the Druid system. Assertions about the sacrifice of criminals do not sound credible as the gods would not have appreciated such "sub-standard" offerings! Bog burials in Denmark, England, etc. have been interpreted as offerings by some authorities. More than once Roman writers referred to "blood-drenched" altars in sacred groves. In that respect they would have mirrored the altars of Roman temples. Unless the blood was human in which case one would have to look to the Roman arena for a parallel. (A classic case of "the pot calling the kettle black?")

The role of Druid-trained staff providing support services to ruling tribal leaders in matters of law, diplomacy, finance, as well as of religious observance indicates a parallel with the role of the Christian Church in Europe in the Middle Ages. The Church controlled education and provided professional expertise to kings and rulers just as the Druid system did. The monastic system at its best has parallels with that of the Druids. It is possible that the monastic system evolved out of the Druidic centres of religion and learning. Perhaps Ireland played a key role here since it preserved the Druid system throughout the Roman Empire period and on adopting Christianity it carried the system back into Europe.

When Caesar commented on the Druidic system having its roots in "Britain" it could well have been Ireland to which he referred. In any case the destruction of the Druid centre on Anglesea would have resulted in a migration of British Druids to Ireland where the system would have been free to flourish during the ensuing centuries of Roman rule. In those Western areas of Britain and Ireland with comparative isolation from Europe it is possible that the old megalithic religion survived through the Neolithic and Bronze Ages into the Iron Age. Thus the Druid system to which Caesar refers as being of "British" origin would have been a development of a much more ancient faith. The earliest Celtic contacts with the British Isles in the Bronze Age would have enabled concepts to move Eastwards into Central Europe and the Celtic heartland.

Some Thoughts on the Celts by Desmond Johnston - Next Page (3)


Galatia - the Celtic State in Ancient Turkey

In the 21st Century, Celtic languages and their speakers are predominately limited to Ireland and a few parts of Britain and France. In the last few centuries before the birth of Christ, however, the ancient culture associated with these languages dominated most of Europe. Culturally and militarily speaking, the Continental European Celts (Gauls) reached their peak in the 4th and 3rd Centuries BC. Their young men fought as mercenaries in virtually every Hellenistic, Italic, and Semitic power in the Mediterranean. For the better part of two centuries, they were locked in a series of savage wars against the Roman Republic, each striving for control of northern Italy (Gallia Cisalpina).

By the end of the 4th Century BC, Celtic influence had extended past the Danube to the borders of the Greek world. Tribes like the Boii and the Scordisci had great influence on the military and cultural traits of the Thracians, Dacians, Moesians, and even the Greeks - Greek cavalry adopted stirrups and shields due to Celtic influence.

Megas Alexandros, King of Makedon, formed an alliance with some Celtic chiefs before departing on his famous campaigns in the Persian Empire. When Alexander asked the Celts what they feared the most, the answer he got surprised him - "our only fear is that the sky will fall on our heads".

Indeed, the Gauls were not at all cowed by the allegedly superior power and civilization of the Greeks. During the wars of Alexander's successors, almost the entirety of northern Greece and the Balkans fell under Celtic assault. In the year 279 BC, the Gauls simultaneously attacked Paionia, Makedon, Illyria, and Thrace. The Gaulish chieftain Bolgios inflicted an ugly defeat on the Makedonian army commanded by King Ptolemaeos Keraunos the latter was captured and beheaded.

Bolgios and his army were held in check by the Greek warlord Sosthenes, but the latter could not resist a renewed Celtic push into Greece the following year, commanded by Brennos and Acichorios. Brennos and his men defeated a Greek army and made it as far south as Delphi. Delphi was sacked and enormous amounts of gold and slaves were carried away, though (at least according to the Greek version of the story), Brennos was defeated and mortally wounded.

In the meantime, two chieftains belonging to Brennos' host had decided to seek their fortune elsewhere. They were Leonorios and Lutarios they commanded a force of 20,000 Gauls, half of whom were fighting men, the other half, women and children. These two chiefs contented themselves with pillaging both Greek and Thracian townships in the southern part of Thrace, most famously Byzantium.

Three tribes were represented in force amongst Leonorios and Lutarios' band the Tectosages, the Trocmi, and the Tolistoboii. The Trocmi are otherwise unknown, but the Tolistoboii appear to have been a sept of the Boii. The Boii were a widespread and particularly aggressive Gaulish people who could be found thoughtout central and eastern Europe according to Strabo they were divided into 121 clans, each capable of fielding armies. The Tectosages were a sept of the Volcae they had been a Danubian tribe for at least a generation, but they had kinsmen in what is now southern France. Julius Caesar was to fight battles against both the Boii and the Volcae two centuries later.

In the meantime, the young king of Bithynia, Nikomedes I, was in a difficult spot. Bithynia was a small kingdom of mixed Greek and Thracian origins, situated in northwestern Asia minor between the Propontis and the Euxine seas (modernly known as the Marmara and Black seas, respectively). It's king Zipoetes I had died in 278 BC. His eldest son Nikomedes succeeded him, but was immediately faced with the rebellion of his younger brother Zipoetes II. In the resulting civil war, Zipoetes was thus far coming out on top. Nikomedes was in need of a fearsome ally.

The three Gaulish clans pillaging Thrace were apparently already planning a raid into Asia minor. Leonorios was attempting to buy vessels from the Byzantines, while his partner Lutarios was trying the more direct (and typically Celtic) approach of commandeering them from fishing villages on the northern shores of the Propontis.

Nikomedes sent messengers to the Gauls, promising each warrior a free tour of Asia minor - and a gold coin - if they would help him put down his brother's revolt. The Gauls lept at the chance. The Bithynian navy was soon busy carting boatloads of rowdy, drunken warriors and their womenfolk across the Propontis and into Asia. These Gauls may well have been among the first Celtic adventurers to leave European soil.

The ranks of his army stiffened by tall Gaulish warriors, fighting with long swords and broad shields, Nikomedes won an easy victory over Zipoetes, who was subsequently executed. The Gauls, captivated by the fabulously wealthy cities of Asia and the easy victories they had won here, proved riotously ill-disciplined, and finally cut themselves off from their Bithynian employer altogether. If the Gauls could be compared to Vikings, then western Asia minor was their Miklagard.

By the end of 276 BC, a host of some 20,000 Gauls were plundering their way across western Asia minor. The Gaulish warriors wore their hair in thick braids their mouths were obscured with droopy mustaches. They were clad in tartan-patterned trousers and cloaks, and went into battle clad in chainmail and defending their ranks with gaudily-painted body shields. About a third of them were mounted warriors on foot followed behind leading spare horses and carrying clutches of javelins. Behind them trudged dozens of ox-drawn wagons, full of women and children, slaves and loot. By day the warriors set fire to crops and sacked towns by night they drank beer and played music that would have sounded foreign and barbaric to Greek ears.

This host - quite unlike anything Asia had ever seen - earned a reputation for cruelty and brutality. Three of the greatest cities of western Asia, Troy, Miletos, and Ephesos, were all sacked and put to the torch. Zesty accounts of Gaulish atrocities include rumors of mass rape and even incidents of cannibalism. Some of the young women of Miletos took their own lives rather than face the shameful and agonizing existence of a barbarian's slave.

These Gauls were not a proper army, however. They were a glorified gang of pirates, and were likely intending on returning to their villages along the Danube when their adventure grew tiresome. The Gauls became increasingly used to easy victories, good food, abudant alcohol, and frequent sex, while their ranks were thinned by disease and by the efforts of local guerillas. At some point in 275 BC, they came under attack by the Seleukid army, commanded by King Antioxos I. It was an army full of regimented phalangites, marching in well-drilled formations. Added to its ranks were skirmishers and horse-archers from the east - and a corps of Indian war elephants. The Celts had never seen or heard of elephants in their lives, and fled in a panicked route.

For his victory over the Gauls, Antioxos was given the honorary title of Soter, meaning Savior. The Gauls were viewed as barbarians of the worst sort the man who defeated them was viewed as scarcely less than a messianic figure by his generation. But his victory was not total - in fact, it set the birth of the Galatian state into motion.

The remaining Gauls fled into central Asia minor, a land of hills and plateu inhabited by sturdy farmers of Phyrgian and Thracian stock. They settled in the western part of Phyrgia, just to the east of their old employer in Bithynia. Phyrgia had long been home to brave and only semi-civilized warrior peoples before the Phyrgians came it had been the heartland of the Hittite Empire. The Gauls adapted to life in Phyrgia quickly. When they weren't raiding their neighbors they worked as farmers and shepherds. They built hill-forts of the same style found in contemporary Britain and Gaul. They exacted tribute from the docile Phyrgian communities, but remained aloof from them culturally and socially.

The Greek-speaking population of Asia took to calling them Galatae (Galatians), the Hellenic version of the Roman name for the Celts, Galli. Whether the Gauls were still under the joint leadership of Leonorios and Lutarios at this point, or whether these chiefs had perished in three years of warfare and raiding, is unknown. Either way, the Tolistoboii, Tectosages, and Trocmi organized a typically Celtic state in the highlands of central Turkey. One that was to be a thorn in the side of their Hellenistic - and later Roman - neighbors, for the next two centuries.


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