Jeannette Rankin

Jeannette Rankin

Jeannette Rankin foi uma política de Montana que fez história em 1916 como a primeira mulher eleita para o Congresso dos Estados Unidos. Ela também foi a única membro do Congresso a votar contra a participação nas duas guerras mundiais. Sem medo de assumir posições polêmicas em várias questões inflamatórias, Rankin foi um líder no movimento sufragista feminino e um pacifista de longa data.

Os primeiros anos de Jeannette Rankin

Jeannette Rankin, nascida em 11 de junho de 1880, cresceu no rancho de sua família perto de Missoula, no Território de Montana. A mais velha de sete filhos, Rankin ajudou a cuidar de seus irmãos mais novos, realizar tarefas agrícolas e manter o equipamento agrícola. Suas primeiras experiências de vida, trabalhando lado a lado com homens na fronteira ocidental, moldariam suas visões políticas sobre o direito das mulheres de votar.

Depois de se formar na Montana State University (agora Universidade de Montana) em 1902, Rankin passou por breves períodos como assistente social em São Francisco e Nova York. Ela então se mudou para o estado de Washington, onde se juntou ao movimento sufragista feminino, uma luta que culminou em 1910, quando Washington se tornou o quinto estado da União a conceder às mulheres o direito de voto.

Rankin passou a trabalhar como lobista profissional para a National American Woman Suffrage Association, viajando de um lado para o outro pelo país para falar e fazer lobby pelo direito das mulheres ao voto. Seus esforços de organização de base em seu estado natal ajudaram a conquistar o direito de voto das mulheres de Montana em 1914.

Eleição do Congresso de 1916

Dois anos depois, Rankin fez campanha por uma das duas cadeiras abertas da Câmara dos Representantes dos EUA em Montana. Ela concorreu como uma republicana progressista com o apoio financeiro de seu irmão politicamente influente, Wellington.

Rankin não foi a primeira mulher a se candidatar a um cargo federal. Em 1866, a sufragista Elizabeth Cady Stanton lançou uma oferta simbólica por uma cadeira no Congresso em Nova York, enquanto Victoria Woodhull, natural de Ohio, concorreu à presidência em 1872.

Jeannette Rankin fez campanha sobre questões de bem-estar social, neutralidade dos EUA na Primeira Guerra Mundial e o direito de votar para mulheres em todos os estados. Ela fez história em 7 de novembro de 1916, quando venceu a eleição por uma margem de 7.500 votos para se tornar a primeira mulher no Congresso.

Logo após o início de seu mandato em abril de 1917, o presidente dos Estados Unidos Woodrow Wilson pediu ao Congresso que "tornasse o mundo seguro para a democracia", declarando guerra à Alemanha. Rankin, que tinha fortes opiniões pacifistas, votou contra a declaração de guerra americana. Em 6 de abril de 1917, a resolução foi aprovada na Câmara dos Representantes por uma votação de 373-50.

Sufrágio feminino

Durante o restante de seu mandato de dois anos, Jeannette Rankin apoiou medidas para proteger as mulheres trabalhadoras, mães e crianças.

Ela foi uma das fundadoras do Comitê pelo Sufrágio Feminino, que liderou a luta na Câmara dos Deputados por uma emenda constitucional que concederia às mulheres em todo o país o direito de voto.

Rankin abriu o debate no Congresso de 1918 sobre uma emenda constitucional ao sufrágio feminino, lembrando o discurso do presidente Wilson para angariar apoio para a entrada dos EUA na Primeira Guerra Mundial

“Como explicaremos a eles o significado de democracia se o mesmo Congresso que votou para tornar o mundo seguro para a democracia se recusa a dar esta pequena medida de democracia às mulheres de nosso país?” ela desafiou.

A emenda de 1918 foi aprovada na Câmara, mas morreu no Senado. Uma resolução semelhante, que se tornaria a 19ª Emenda proibindo os estados e o governo federal de negar às mulheres o direito de voto, foi aprovada nas duas câmaras em 1919, depois que Rankin deixou o cargo.

Segundo Mandato do Congresso

Depois de concorrer sem sucesso em 1918 a uma cadeira no Senado dos EUA como independente, Jeannette Rankin deixou o cargo, dividindo seu tempo nas duas décadas seguintes entre causas pacifistas e de bem-estar social.

Ela se tornou lobista e palestrante do Conselho Nacional para a Prevenção da Guerra de 1929 a 1939.

Com o envolvimento dos EUA em outra guerra mundial se aproximando, Rankin mais uma vez concorreu e foi eleito Representante de Montana em 1940. Durante seu segundo mandato no Congresso, ela foi uma das sete mulheres servindo na Câmara.

Depois que os japoneses bombardearam Pearl Harbor em 7 de dezembro de 1941, Jeannette Rankin deu o único voto contra a Segunda Guerra Mundial, tornando-a a única pessoa do Congresso a votar contra o envolvimento dos EUA em ambas as Guerras Mundiais.

“Como mulher, não posso ir para a guerra e me recuso a enviar mais ninguém”, disse ela.

A reação imediata contra o voto anti-guerra de Rankin foi intensa. Quando espectadores furiosos ameaçaram lhe fazer mal, Rankin se trancou brevemente em uma cabine telefônica dentro do vestiário republicano da Câmara, enquanto esperava por uma escolta policial de volta ao escritório.

As ações de Rankin foram amplamente ridicularizadas na imprensa pró-guerra. Dada sua impopularidade, ela optou por não se candidatar à reeleição em 1942.

Vistas Pacifistas

Mais tarde na vida, Rankin passou grande parte de seu tempo viajando pelo mundo. Ela foi particularmente atraída pela Índia, onde mergulhou nos ensinamentos da resistência não violenta de Mahatma Gandhi.

Durante a década de 1960, Jeannette Rankin tornou-se conhecida por uma nova geração de americanos por seu ativismo anti-guerra. Em 1968, ela liderou a Brigada de Paz Jeannette Rankin, uma marcha de protesto em Washington D.C. de cerca de 5.000 feministas, pacifistas, radicais e estudantes em uma manifestação contra a Guerra do Vietnã.

Jeannette Rankin morreu em 1973 aos 92 anos. No momento de sua morte, ela estava considerando outra candidatura a uma cadeira na Câmara em protesto contra a Guerra do Vietnã.

FONTES

Rankin, Jeannette; Câmara dos Representantes, História, Arte e Arquivos dos Estados Unidos.

Votos para mulheres; Câmara dos Representantes, História, Arte e Arquivos dos Estados Unidos.

Jeannette Rankin: Senado dos Estados Unidos.

A congressista que abriu o caminho para Hillary Clinton; Politico. 2 de novembro de 2016.


Biografia de Jeannette Rankin, a primeira mulher eleita para o Congresso

Jeannette Rankin foi uma reformadora social, ativista do sufrágio feminino e pacifista que se tornou a primeira mulher americana eleita para o Congresso em 7 de novembro de 1916. Nesse mandato, ela votou contra a entrada dos Estados Unidos na Primeira Guerra Mundial. votou contra a entrada dos EUA na Segunda Guerra Mundial, tornando-se a única pessoa no Congresso a votar contra as duas guerras.

Fatos rápidos: Jeannette Rankin

  • Nome completo: Jeannette Pickering Rankin
  • Conhecido por: Sufragista, pacifista, ativista pela paz e reformador
  • Nascer: 11 de junho de 1880 no Condado de Missoula, Montana
  • Pais: Olive Pickering Rankin e John Rankin
  • Faleceu: 18 de maio de 1973 em Carmel-by-the-Sea, Califórnia
  • Educação: Montana State University (agora University of Montana), New York School of Philanthropy (agora Columbia University School of Social Work), University of Washington
  • Principais realizações: Primeira mulher eleita para o Congresso. Ela representou o estado de Montana 1917-1919 e 1941-1943
  • Afiliações Organizacionais: NAWSA, WILPF, National Consumers League, Georgia Peace Society, Jeanette Rankin Brigade
  • Citação Famosa: "Se eu tivesse minha vida para viver, faria tudo de novo, mas desta vez seria mais desagradável."

Considerando que: Histórias da Casa do Povo

A eleição de Rankin para a Câmara em novembro de 1916 a catapultou ao status de celebridade, e ela astutamente explorou a atenção do público para destacar a questão do sufrágio feminino. Ela e sua equipe escreveram uma coluna semestral para o sindicato do jornal Hearst e ela deu entrevistas frequentes a repórteres. Ela raramente deixava passar uma oportunidade de se dirigir a grupos cívicos fora da Casa. Suas táticas e as da National American Woman Suffrage Association (NAWSA) - que suspendeu todo o lobby do Congresso quando os Estados Unidos entraram na Primeira Guerra Mundial em abril de 1917 - ficaram em total relevo com as do às vezes rival Partido Nacional da Mulher (NWP) liderado por Alice Paul. Em janeiro de 1917, o NWP iniciou uma vigília diária na Casa Branca exigindo ação contra o sufrágio feminino - uma decisão que a princípio provocou escárnio e, mais tarde, hostilidade por sua aparente falta de patriotismo durante o tempo de guerra.

A Proposta Raker

Nesse ambiente, a presença de Rankin no Congresso manteve o direito de voto para as mulheres na agenda nacional. Ela endossou a proposta do democrata da Califórnia John E. Raker de um novo comitê permanente que lidaria exclusivamente com projetos de lei relacionados ao sufrágio feminino, permitindo que a legislação de votação contornasse o hostil Comitê Judiciário. O presidente Woodrow Wilson, que viu o sufrágio como uma questão que deveria ser deixada para os estados individuais, endossou a iniciativa de Raker como uma forma de apoiar a emancipação das mulheres sem pedir uma emenda constitucional. Rankin testemunhou em nome da proposta de Raker perante o Comitê de Regras da Câmara em maio, e em 6 de junho a resolução de Raker foi relatada favoravelmente à Câmara com a condição de que todas as medidas de guerra pendentes fossem aprovadas antes que o novo comitê pudesse ser levado à consideração. Por trás da liderança de Rankin, a NAWSA endossou a proposta de Raker e retomou o lobby no Congresso como um meio de conter os protestos do NWP.

A resolução de Raker chegou ao plenário da Câmara em 24 de setembro. O presidente do Comitê de Regras, Edward W. Pou, da Carolina do Norte, afirmou que “nesta hora, quando a vida desta República está em jogo e quando as mulheres americanas estão respondendo ao chamado para o dever igualmente com o homens ”era necessária uma comissão de sufrágio. “Temos como membro deste órgão a primeira representante mulher no Congresso americano”, disse Pou sob aplausos. "Ela não será a última, Sr. Orador."

Rankin falou a favor da resolução, argumentando que o novo comitê ressaltaria o compromisso do Congresso com a questão à luz de como seria difícil mudá-la se fosse deixada para os estados. "Talvez seja novidade para você saber que algumas das mulheres dos Estados Unidos nunca podem ser emancipadas, exceto por uma emenda federal", disse ela, "pois as constituições de alguns dos Estados são tais que é praticamente impossível emendar eles." A medida foi levada facilmente, 180 a 107. Depois, alguns especularam que Rankin lideraria o Comitê de Sufrágio Feminino, mas como um membro da minoria isso era improvável. Ela teve, no entanto, a honra de servir como o ranking republicano - um aceno altamente incomum para um membro calouro em uma instituição onde os membros mais antigos detinham grande parte do poder legislativo.

Uma Emenda Constitucional

Sem desanimar, os adversários do sufrágio feminino permaneceram ativos, aproveitando qualquer oportunidade para impedir o trabalho do novo comitê. Em dezembro, o presidente do Comitê Judiciário, Edwin Yates Webb, da Carolina do Norte, enviou à Câmara sua própria emenda constitucional sobre o sufrágio feminino, que incluía uma janela de ratificação de sete anos. Argumentando que seu comitê havia estudado exaustivamente a questão, Webb pressionou por uma aprovação rápida, dizendo à Câmara que não “concordava com as forças de sufrágio de que a resolução deveria ser retirada de nossas mãos”. Raker protestou imediatamente, mas uma decisão da mesa declarou que o Comitê Judiciário reteve todas as medidas de sufrágio que haviam sido encaminhadas a ele antes da criação do Comitê de Sufrágio Feminino. Como um compromisso, o presidente da Câmara Champ Clark do Missouri solicitou que todas as medidas de sufrágio fossem reintroduzidas e encaminhadas ao comitê de Raker, que então teria que relatar um novo projeto de lei até 10 de janeiro de 1918.

Raker não perdeu tempo. O Comitê de Sufrágio Feminino começou suas audiências em 3 de janeiro de 1918, com testemunhas testemunhando a favor e contra a emenda dos direitos de voto. Na audiência, Rankin reforçou os argumentos dos defensores do sufrágio e destacou as falhas na lógica da oposição. Quando o ex-senador Joseph W. Bailey testemunhou que a votação deveria ser limitada àqueles capazes de exercer "todos os deveres da cidadania", Rankin observou: "Temos homens no Senado dos Estados Unidos que não podem servir no Exército, mas mesmo assim fazem esplêndidos senadores. ”

Na manhã de 10 de janeiro de 1918, o Capitólio estava lotado de pessoas que haviam chegado cedo para garantir um lugar na Galeria da Casa para o debate sobre o sufrágio. Muitas eram mulheres, que se prepararam para um longo debate trazendo almoços e suprimentos de tricô. A liderança da NAWSA - Carrie Chapman Catt e outros - foram convidados do Palestrante Clark. Na noite anterior ao debate, a legislação recebeu um incentivo do presidente Wilson, que anunciou seu apoio à emenda porque era “um ato de direito e justiça” e também “uma medida de guerra”.

Como uma vitória inicial para as sufragistas, o Comitê de Regras da Câmara decidiu trazer o relatório do Comitê de Sufrágio Feminino ao plenário, ignorando inteiramente o relatório do Comitê Judiciário. A regra que rege a consideração naquele dia divide o debate em quatro partes. O presidente Raker controlou o tempo dos defensores democratas da resolução, e Edward Watts Saunders, da Virgínia, controlou o tempo dos oponentes democratas. Jacob Edwin Meeker, do Missouri, foi escolhido para liderar os oponentes republicanos, e Rankin foi escalado para controlar o tempo dos apoiadores republicanos. Apenas uma outra mulher se juntou a ela no plenário da Câmara naquele dia: May Offterdinger, a secretária do Comitê de Sufrágio Feminino que estava sentada ao lado do Presidente Raker.

Rankin lidera o debate

Quando Raker se aproximou de um púlpito para abrir o debate, o republicano de Massachusetts Joseph Walsh, um oponente do sufrágio, perguntou de repente: "Isso interferiria seriamente em seus planos se você deixasse a Srta. Rankin abrir o debate?" Raker imediatamente cedeu a Rankin.

Ela começou invocando líderes femininas americanas: Susan B. Anthony, Elizabeth Cady Stanton, Clara Barton, Mary Livermore, Harriet Beecher Stowe, Frances Willard, Lucy Stone, Jane Addams e outros - “todos pediram ao governo que permitisse as mulheres para servir de forma mais eficaz ao bem-estar nacional. ” Observando que essa questão surgiu agora em tempo de guerra, Rankin pediu que as mulheres tivessem a chance de servir a sua nação. “Como nunca antes, a Nação precisa de suas mulheres - precisa do trabalho de suas mãos, de seus corações e de suas mentes”, disse ela.

Para aqueles que acreditavam que o assunto deveria ser deixado para os estados, ela deixou uma mensagem simples. “Nós mobilizamos e equipamos nosso Exército, não Estado por Estado, mas por meio do Congresso”, ela os lembrou. “Serão nossas mulheres, nossa defesa doméstica, nossas únicas lutadoras na luta pela democracia a quem será negada a ação federal?” Na guerra pela democracia, todos estavam comprometidos - não apenas os homens no front, mas o fazendeiro cultivando as safras, a costureira fazendo uniformes e o mineiro extraindo cobre das profundezas do subsolo.

Ela concluiu seus comentários com aplausos prolongados. “Podemos permitir que esses homens e mulheres duvidem por um único instante da sinceridade de nossos protestos pela democracia? Como responderemos ao seu desafio, senhores, como explicaremos a eles o significado da democracia se o mesmo Congresso que votou pela guerra para tornar o mundo seguro para a democracia se recusa a dar esta pequena medida de democracia às mulheres de nosso país? ”

A presença de Rankin naquele dia serviu como um lembrete poderoso e vívido de que as mulheres haviam assumido um novo papel na política americana. Se as mulheres agora podiam ocupar cargos eletivos federais, por que não poderiam todas as mulheres americanas votar nas eleições federais? A eloqüência de seu exemplo excedeu em muito qualquer discurso feito naquele dia. Como uma emenda constitucional, a resolução exigia uma maioria de dois terços para ser aprovada pela Câmara e venceu com a margem mais estreita possível, 274 a 136 (o presidente da Câmara Clark estava preparado para lançar o voto decisivo a favor, se necessário). Aplausos e vivas saudaram o anúncio.

Apesar da retórica apaixonada daquele dia, o Senado não conseguiu aprovar a emenda sufragista naquele Congresso (o projeto de lei do sufrágio feminino - que viria a ser a 19ª Emenda - foi aos estados para ratificação no próximo Congresso). No entanto, a vitória de janeiro de 1918 na Câmara representou um marco importante no movimento sufragista que havia começado em Seneca Falls 70 anos antes. Os historiadores apontam para uma variedade de razões para a ação da Câmara naquela noite de inverno: as campanhas de sufrágio da NAWSA nos níveis estadual e nacional, o piquete de ação direta do NWP, o endosso do presidente Wilson, o apoio republicano ao sufrágio feminino desde 1916.

E embora cada uma dessas variáveis ​​indubitavelmente levada em conta no resultado, elas falham em levar em conta o impacto de um indivíduo singular: Jeannette Rankin, cujo abraço público do movimento, determinação para criar um comitê de sufrágio, eloqüência e - talvez acima de tudo - exemplo constante como a primeira mulher no Congresso, empurrou os direitos de voto das mulheres para a frente da agenda da América e levou-os muito mais perto da realidade.

Fontes: Registro do Congresso, House, 65th Cong., 2d sess. (10 de janeiro de 1918) Atlanta Constitution, 25 de setembro de 1917, 11 de janeiro de 1918 Louisville Courier-Journal, 11 de janeiro de 1918 Chicago Daily Tribune, 25 de setembro de 1917, 11 de janeiro de 1918 Christian Science Monitor, 19 de maio de 1917, 7 de junho de 1917, 4 de setembro de 1917, 13 de dezembro de 1917, 10 de janeiro de 1918 New York Times, 11 de dezembro de 1917, 12 de dezembro de 1917, 16 de dezembro de 1917, 19 de dezembro de 1917, 11 de janeiro de 1918 New York Tribune, 11 de dezembro de 1917 Washington Post, 25 de setembro de 1917, 12 de dezembro de 1917 Hannah Josephson, Jeannette Rankin, primeira-dama no Congresso: uma biografia (Indianapolis: Bobbs-Merrill, 1974) Alexander Keyssar, O direito de votar: a história contestada da democracia nos Estados Unidos (Nova York: Basic Books, 2000) David E. Kyvig, Atos explícitos e autênticos: Emendando a Constituição dos Estados Unidos, 1776–1995 (Lawrence: University Press of Kansas, 1996) Norma Smith, Jeannette Rankin: Consciência da América (Helena: Montana Historical Society Press, 2002).

Em homenagem ao 100º aniversário da eleição e tomada de posse da primeira mulher no Congresso, publicamos uma série de postagens em blog sobre as primeiras mulheres membros e a mudança do papel das mulheres na instituição.


Rankin, Jeannette (1880–1973)

A vida de Jeannette Rankin foi repleta de realizações extraordinárias: ela foi a primeira mulher eleita para o Congresso, uma das poucas sufragistas eleitas para o Congresso e a única membro do Congresso a votar contra a participação dos EUA tanto na Primeira quanto na Segunda Guerra Mundial. “Posso ser a primeira mulher a ser membro do Congresso”, observou ela durante sua eleição em 1916. “Mas não serei a última”. 1

Jeannette Rankin, a filha mais velha de um fazendeiro e uma professora, nasceu perto de Missoula, Montana, em 11 de junho de 1880. Ela se formou na Montana State University (agora Universidade de Montana) em 1902 e frequentou a New York School of Philanthropy ( mais tarde, a Escola de Trabalho Social da Universidade de Columbia). Após um breve período como assistente social em Spokane, Washington, Rankin ingressou na Universidade de Washington em Seattle. Foi lá que ela se juntou ao movimento pelo sufrágio feminino, uma campanha que atingiu seu objetivo no estado de Washington em 1910. Rankin tornou-se lobista profissional da National American Woman Suffrage Association (NAWSA). Seus esforços de oratória e organização ajudaram as mulheres de Montana a obterem votos em 1914.

Quando Rankin decidiu em 1916 concorrer a uma cadeira na Câmara de Montana, ela teve duas vantagens principais: sua reputação como sufragista e seu irmão politicamente bem relacionado, Wellington, que financiou sua campanha. Algumas líderes do sufrágio feminino nacional temeram que ela perdesse e prejudicasse a causa. A novidade de uma mulher concorrendo ao Congresso, no entanto, ajudou Rankin a garantir uma indicação do Partido Republicano para uma das duas cadeiras da Câmara At-Large de Montana em 29 de agosto de 1916. 2 Rankin concorreu como um progressista, prometendo trabalhar por uma emenda constitucional pelo sufrágio feminino e enfatizando questões de bem-estar social. Há muito pacifista convicta, ela não hesitou em deixar os eleitores saberem como se sentia sobre a possível participação dos Estados Unidos na guerra europeia que já durava dois anos: “Se eles vão ter guerra, eles deveriam levar os velhos e deixe os jovens para propagar a raça. ” 3 Rankin ficou em segundo lugar, ganhando uma das cadeiras de Montana. Ela ficou atrás da vanguarda, o deputado democrata John M. Evans, por 7.600 votos, mas venceu o candidato seguinte - outro democrata - por 6.000 votos. Rankin fez uma campanha apartidária em um estado democrata durante um período de hostilidade nacional contra os partidos em geral. E esta foi a primeira oportunidade para as mulheres de Montana votarem em uma eleição federal. “Estou profundamente consciente da responsabilidade que recai sobre mim”, dizia sua declaração pública de vitória. 4

O serviço de Rankin começou dramaticamente quando o Congresso foi convocado para uma sessão extraordinária em abril, depois que a Alemanha declarou guerra submarina irrestrita em todos os navios do Atlântico. Em 2 de abril de 1917, ela chegou ao Capitólio para prestar juramento junto com os outros membros do 65º Congresso (1917-1919). 5 Escolhido por seu colega de Montana, Rankin parecia "uma noiva madura, em vez de uma mulher de mente forte", escreveu um observador, "... Quando seu nome foi chamado, a Casa aplaudiu e se levantou, de modo que ela teve que se levantar e se curvar duas vezes, o que ela fez com total autodomínio. ” 6

Naquela noite, o Congresso se reuniu em Sessão Conjunta para ouvir o presidente Woodrow Wilson pedir para “tornar o mundo seguro para a democracia”, declarando guerra à Alemanha. A Câmara debateu a resolução da guerra em 5 de abril. Dadas as fortes opiniões pacifistas de Rankin, ela estava inclinada contra a guerra. Colegas do movimento sufragista pediram cautela, temendo que um voto contra a guerra manchasse toda a causa. Rankin ficou de fora do debate sobre a guerra, uma decisão da qual ela se arrependeu mais tarde. 7 Ela inadvertidamente violou as regras da Casa ao fazer um breve discurso ao votar. “Quero apoiar meu país, mas não posso votar a favor da guerra”, disse ela à Câmara. “Eu voto não.” 8 A votação final foi 374 a favor da resolução da guerra e 50 contra. A Helena Independente comparou-a a "um punhal nas mãos dos propagandistas alemães, um ladrão do Kaiser, um membro do exército Hun nos Estados Unidos e uma colegial chorando" - embora a correspondência de Montana para o escritório de Rankin fosse contra a intervenção dos EUA. 9 NAWSA distanciou o movimento sufragista de Rankin: “A Srta. Rankin não estava votando nas sufragistas da nação - ela representa Montana”. 10 Outros, como o deputado Fiorello LaGuardia, de Nova York, foram rápidos em defendê-la. 11

Como a primeira mulher membro, Rankin estava na linha de frente da luta pelo sufrágio nacional. Durante o outono de 1917, ela defendeu a criação de um Comitê sobre o sufrágio feminino e, quando foi criado, ela foi nomeada para ele. 12 Quando o comitê especial relatou uma emenda constitucional sobre o sufrágio feminino em janeiro de 1918, Rankin abriu o primeiro debate no plenário da Câmara sobre este assunto. 13 “Como devemos responder ao desafio, senhores?” ela perguntou. “Como explicaremos a eles o significado de democracia se o mesmo Congresso que votou para tornar o mundo seguro para a democracia se recusa a dar esta pequena medida de democracia às mulheres de nosso país?” 14 A resolução foi aprovada por pouco na Câmara em meio aos aplausos das mulheres nas galerias, mas morreu no Senado. 15

Rankin não ignorou seu eleitorado de Montana em meio a essa atividade. Ela foi designada para o Comitê de Terras Públicas, que se preocupava com as questões ocidentais. Quando um desastre em uma mina em Butte resultou em uma greve de protesto massiva de mineiros por causa de suas condições de trabalho, a violência logo estourou. Respondendo aos apelos de sindicatos de mineradores mais moderados, Rankin procurou, sem sucesso, a ajuda do governo Wilson por meio de legislação e de sua intervenção pessoal na crise. Esses esforços falharam porque as empresas de mineração se recusaram a se reunir com ela ou com os mineiros. 16 Rankin esperava que os interesses da mineração cobrassem um custo por seu apoio aos mineiros em greve. “Eles são donos do Estado”, observou ela. “Eles são donos do governo. Eles são donos da imprensa. ” 17

Antes da eleição de 1918, a legislatura do estado de Montana aprovou uma legislação substituindo as duas cadeiras At-Large do estado por dois distritos separados, e Rankin se viu no distrito predominantemente democrata do oeste. 18 Diante da possibilidade de concorrer a um titular ou concorrer em distrito controlado pelo outro partido, ela decidiu concorrer ao Senado dos Estados Unidos. Rankin usou o slogan “Ganhe a guerra primeiro”, prometendo apoiar o governo Wilson “para processar a guerra de forma mais eficiente”. 19 Em uma disputa a três, Rankin ficou em segundo lugar nas primárias senatoriais republicanas, a menos de 2.000 votos do vencedor. 20

As acusações de que os republicanos a estavam subornando para se retirar obrigaram-na a empreender o que ela sabia ser uma tarefa impossível - concorrer à eleição geral com uma chapa de terceiros. “Os subornos não são oferecidos de forma que você possa prová-los e, para provar que não aceitei um suborno, tive que concorrer”, ela lembraria mais tarde. 21 O atual, senador democrata Thomas Walsh, não subestimou Rankin: “Se a Srta. R. tivesse algum partido para apoiá-la, ela seria perigosa”. 22 No final, Rankin terminou em terceiro, ganhando um quinto do total de votos, enquanto Walsh venceu a reeleição com pluralidade. Ironicamente, o candidato republicano ao distrito de Rankin's House venceu por pouco. 23

Posteriormente, Rankin dividiu seu tempo entre o pacifismo e o bem-estar social. Ela participou da Conferência Internacional das Mulheres para a Paz Permanente na Suíça em 1919 e juntou-se à Liga Internacional das Mulheres para a Paz e a Liberdade. Em 1928, ela fundou a Georgia Peace Society após adquirir uma fazenda naquele estado. Rankin tornou-se o principal lobista e orador do Conselho Nacional para a Prevenção da Guerra de 1929 a 1939. Ela também se manteve ativa na defesa de programas de bem-estar social. Durante o início da década de 1920, ela foi secretária de campo da Liga Nacional de Consumidores. As atividades de Rankin consistiam principalmente em fazer lobby no Congresso para aprovar legislação de bem-estar social, como o projeto de lei Sheppard-Towner e uma emenda constitucional que proíbe o trabalho infantil.

Foi a iminente crise da guerra em 1940 que trouxe Rankin de volta ao Congresso. Ela voltou para Montana com os olhos no distrito da Câmara, no oeste, controlado pelo primeiro mandato republicano Jacob Thorkelson - um anti-semita declarado. 24 Rankin baseou-se em seu status como a primeira mulher eleita para o Congresso para falar em todo o distrito para estudantes do ensino médio sobre a questão da guerra e da paz. Quando os resultados das primárias republicanas chegaram, Rankin derrotou três candidatos, incluindo o titular. 25 Na eleição geral, ela enfrentou Jerry J. O’Connell, que havia sido destituído por Thorkelson do Congresso na eleição anterior. Rankin entrou na corrida confiante de que a indústria de mineração não carregava mais a forte influência política que ela enfrentou anteriormente. 26 Eminent Progressives a endossaram: o senador Robert M. LaFollette, Jr., de Wisconsin e o prefeito Fiorello LaGuardia da cidade de Nova York. 27 No dia da eleição, Rankin foi reeleito para a Câmara com 54% dos votos lançados para um segundo mandato - pouco menos de um quarto de século depois de ela ser eleita para o primeiro mandato. 28 “Ninguém prestará atenção em mim desta vez”, previu o vencedor. “Não há nada de incomum em uma mulher ser eleita.” 29

Como havia 24 anos antes, a ameaça de guerra dominou o início do novo mandato de Rankin. Ela ganhou nomeações para o Comitê de Terras Públicas e o Comitê de Assuntos Insulares, dois comitês de nível inferior que, no entanto, se mostraram úteis para seu eleitorado ocidental. Na época da eleição de Rankin, a guerra na Europa estava com força total e um debate sobre o envolvimento dos EUA havia estourado. Nesse debate acirrado, Rankin adotou uma atitude de braços abertos em relação ao principal grupo isolacionista, o America First Committee. Composto em grande parte por oponentes às políticas do New Deal de Franklin Roosevelt. Rankin percebeu que não simpatizava com grande parte de sua agenda doméstica. 30

No entanto, Rankin deu a conhecer suas opiniões pacifistas no início da sessão. Durante as deliberações sobre o projeto de lei Lend-Lease para suprir o esforço de guerra dos Aliados, ela ofereceu uma emenda malsucedida em fevereiro de 1941, exigindo a aprovação específica do Congresso para o envio de tropas dos EUA para o exterior. "Se a Grã-Bretanha precisa de nosso material hoje", perguntou ela, "ela mais tarde precisará de nossos homens?" 31 Em maio, ela apresentou uma resolução condenando qualquer esforço “para enviar as forças armadas dos Estados Unidos para lutar em qualquer lugar fora do Hemisfério Ocidental ou possessões insulares dos Estados Unidos”. 32 Ela repetiu seu pedido no mês seguinte, sem sucesso. A postura de Rankin não era incomum foi demonstrada pela estreita margem que concedeu o pedido do presidente Franklin Roosevelt de permitir que os navios mercantes americanos fossem armados no outono de 1941. 33

Rankin estava a caminho de Detroit para uma palestra quando soube do ataque a Pearl Harbor pelos japoneses. Ela voltou a Washington na manhã seguinte, determinada a se opor à participação dos EUA na guerra. Imediatamente após o presidente Roosevelt discursar em uma sessão conjunta do Congresso, a Câmara e o Senado se reuniram para deliberar sobre uma declaração de guerra. 34 Rankin tentou várias vezes obter reconhecimento assim que a primeira leitura da resolução da guerra foi concluída na Câmara. No breve debate sobre a resolução, o presidente da Câmara Sam Rayburn, do Texas, recusou-se a reconhecê-la e declarou-a fora de ordem. Outros membros pediram que ela se sentasse. Outros a abordaram no plenário, tentando convencê-la a votar a favor da guerra ou se abster. 35 Quando a votação nominal foi realizada, Rankin votou “Não” em meio ao que a Associated Press descreveu como “um coro de assobios e vaias”. 36 Rankin prosseguiu, anunciando: “Como mulher, não posso ir para a guerra e me recuso a enviar qualquer outra pessoa”. 37 A resolução da guerra foi aprovada pela Câmara 388-1.

A condenação de sua posição foi imediata e intensa, forçando Rankin brevemente a se amontoar em uma cabine telefônica antes de receber uma escolta policial até seu escritório. 38 “Votei minhas convicções e resgatei minhas promessas de campanha”, disse ela a seus eleitores. 39 “Montana é 100% contra você”, telegrafou seu irmão Wellington. 40 Em particular, ela disse a amigos “Não tenho mais nada além da minha integridade”. 41 A votação essencialmente tornou o resto do mandato de Rankin irrelevante. Depois de defender seu ponto de vista, ela só votou “presente” quando a Câmara declarou guerra à Alemanha e à Itália. 42 Ela descobriu que seus colegas e a imprensa simplesmente a ignoravam. Ela optou por não se candidatar à reeleição em 1942, e seu distrito substituiu o republicano isolacionista por um democrata internacionalista que havia servido em três ramos do exército, Mike Mansfield.

Rankin continuou a dividir seu tempo entre Montana e Geórgia nos anos depois que ela deixou o Congresso. A Índia se tornou uma de suas excursões favoritas - ela foi atraída pelas táticas de protesto não violentas de Mohandas K. Gandhi. Durante a Guerra do Vietnã, ela liderou a Brigada Jeannette Rankin, de 5.000, em uma marcha de protesto em Washington em janeiro de 1968 que culminou com a apresentação de uma petição de paz ao presidente da Câmara, John McCormack, de Massachusetts. Seu 90º aniversário em 1970 foi celebrado no Rayburn House Office Building com uma recepção e jantar. At the time of her death, on May 18, 1973, in Carmel, California, Rankin was considering another run for a House seat to protest the Vietnam War.

Notas de rodapé

1 Cited in Winifred Mallon, “An Impression of Jeannette Rankin,” The Suffragist (March 31, 1917).

2 Norma Smith, Jeannette Rankin: America’s Conscience (Helena: Montana Historical Society Press, 2002): 99.

3 Smith, Jeannette Rankin: 101.

5 Hannah Josephson, Jeannette Rankin, First Lady in Congress: A Biography (Indianapolis, IN: Bobbs–Merrill, 1974): 68–70.

6 Washington Wife: Journal of Ellen Maury Slayden from 1897–1919 (New York: Harper & Row, 1962, 1963): 299.

7 In December 1917 during the debate over war with Austria–Hungary, Rankin did speak, though she voted in favor of the resolution. At that time, she said, “I still believe that war is a stupid and futile way of attempting to settle international disputes. I believe that war can be avoided and will be avoided when the people, the men and women in America, as well as in Germany, have the controlling voice in their government.” See, Josephson, Jeannette Rankin: 84 Smith, Jeannette Rankin: 114.

8 Josephson, Jeannette Rankin: 76 Smith, Jeannette Rankin: 112 and Nancy Unger, “RANKIN, Jeannette Pickering,” American National Biography (ANB) 18 (New York: Oxford University Press, 1999): 142.

9 Josephson, Jeannette Rankin: 77 see page 75 for public opinion mail.

10 Smith, Jeannette Rankin: 113.

11 Josephson, Jeannette Rankin: 66.

12 When the committee was established, there was a move to make Rankin the chair, despite her belonging to the minority party. See, Josephson, Jeannette Rankin: 93–94.

13 Smith, Jeannette Rankin: 123.

14 Josephson, Jeannette Rankin: 97–98.

15 Ibid., 99 Smith, Jeannette Rankin: 125–126.

16 Josephson, Jeannette Rankin: 88–92 Smith, Jeannette Rankin: 127–133.

17 Smith, Jeannette Rankin: 131.

18 Josephson, Jeannette Rankin: 102–103 Smith, Jeannette Rankin: 133–134.

19 Smith, Jeannette Rankin: 135.

20 Oscar Lanstrum received 18,805 votes and Rankin 17,091 out of 46,027 cast. See, Smith, Jeannette Rankin: 137.

21 Josephson, Jeannette Rankin: 104. See also, Smith, Jeannette Rankin: 137–138.

22 Smith, Jeannette Rankin: 140.

23 Michael J. Dubin et al., U.S. Congressional Elections: 1788–1997 (Jefferson, NC: McFarland Company, Inc., Publishers, 1998): 424 428.

24 Smith, America’s Conscience: 172–173. For a contemporary press account of Thorkelson’s reputation see, “:Democracy’s Mental Dissolution Pictured as Nazi Goal in U.S.,” 20 July 1940, Christian Science Monitor: 15.

25 Smith, Jeannette Rankin: 172–175 Josephson, Jeannette Rankin: 153–155.

26 Josephson, Jeannette Rankin: 156.

27 Smith, Jeannette Rankin: 176.

29 Smith, Jeannette Rankin: 177.

30 Josephson, Jeannette Rankin: 157 Smith, Jeannette Rankin: 180.

31 Smith, Jeannette Rankin: 180–181 Josephson, Jeannette Rankin: 158.

32 Josephson, Jeannette Rankin: 158–159.

33 Robert Dallek, Franklin D. Roosevelt and American Foreign Policy, 1932–1945 (New York: Oxford University Press, 1995): 290–292.

34 Josephson, Jeannette Rankin: 160–161 Smith, Jeannette Rankin: 183.

35 Josephson, Jeannette Rankin: 161–162. The Mutual Radio Network, which had broadcast the president’s address, continued broadcasting in the House Chamber. As a result, portions of the House debate went out live over the radio until House officials realized what was happening during the roll call. As part of a National Public Radio feature, Walter Cronkite reports on this broadcast focusing on the war of wills between Speaker Rayburn and Rankin. “The Lone War Dissenter: Walter Cronkite Remembers Pearl Harbor, Jeanette Rankin,” NPR’s All Things Considered http://www.npr.org/programs/atc/features/2001/dec/cronkite/011207.cronkite.html (accessed August 10, 2004)

36 Josephson, Jeannette Rankin: 162.

37 Unger, “Rankin, Jeannette Pickering,” ANB: 142.

38 Josephson, Jeannette Rankin: 162 Smith, Jeannette Rankin: 183.

39 Smith, Jeannette Rankin: 184.

42 Josephson, Jeannette Rankin: 163–164 Smith, Jeannette Rankin: 186.


On this day, Jeannette Rankin’s history-making moment

It was on April 2, 1917 that Jeannette Rankin became the first woman in Congress. But within days, she became the target of national scorn for voting against America&rsquos entry into World War I.

Four years before the 19th Amendment's ratification, which extended the right to vote to all American women, Rankin was elected as the first woman member of Congress. A Republican from Montana, Rankin ran on a platform promising a constitutional amendment for woman&rsquos suffrage and reforms on other social welfare issues such as child labor. Despite the fact that she was elected in 1916, she wasn&rsquot sworn in as a Representative until April 2, 1917, only after Congress had a month-long debate about whether a woman was fit to be a United States Representative.

Born in 1880, Rankin was a trailblazer and activist from a young age. After graduating Montana State University, she worked as a social worker in Washington before joining the woman suffrage movement in that state, which extended to women the right to vote in 1910. By 1914 she was experienced in navigating the suffrage battle and she was a lobbyist for the National American Woman Suffrage Association, where she contributed to the woman suffrage campaign in Montana.

When she announced her candidacy for a House seat in Montana in 1916, some were understandably skeptical about her chances. While her election was a long shot, she benefitted from her political experience and reputation as an activist, and from support from her wealthy brother Wellington. During the campaign, she took a staunch pacifist position towards U.S. participation in World War I, and she pledged that she would not vote for any American involvement in the deadly European conflict. After her victory, she acknowledged the gravity of her achievement for women across the country and said that she was &ldquodeeply conscious of the responsibility resting upon&rdquo her.

On April 2 , the same day that she officially became the first female member of Congress, President Wilson addressed Congress encouraging it to pass a declaration of war and authorize United States involvement in World War I.

As she voted no on the declaration of war three days later, she told her colleagues &ldquoI want to stand by my country, but I cannot vote for war&rdquo. The resolution ultimately passed 373 to 50, but Rankin established herself as both an active member of Congress and a staunch anti-war representative.

The Helena Independente called her &ldquoa dagger in the hands of the German propagandists, a dupe of the Kaiser, a member of the Hun army in the United States, and a crying schoolgirl.&rdquo Others questioned if women were able to be congressional representatives. "Miss Rankin's vote is regarded, not as that of a pacifist, but rather as one dictated by the inherent abhorrence of women for war,&rdquo said the New York Times.

Later in 1917, Rankin led the fight in Congress to create the Committee on Woman Suffrage, and worked on the Committee to produce a constitutional amendment extending suffrage to women nationally. While the particular resolution the committee produced eventually failed to pass the Senate, she rallied support for it among her colleagues in the House by asking on the floor, &ldquoHow shall we explain to them the meaning of democracy if the same Congress that voted to make the world safe for democracy refuses to give this small measure of democracy to the women of our country?&rdquo

As she was considering reelection in 1918, the Montana House passed legislation altering how representatives from the state were to be elected, which resulted in her being assigned to an overwhelmingly Democratic district. Acknowledging the difficulty of being re-elected to the House, she decided to campaign for the Senate seat in Montana, but eventually lost in the Republican primary. Never one to easily capitulate in the face of adversity, she pursued a third party run for Senate but eventually finished third.

After spending the next 20 years as an anti-war and social welfare activist, she ran again for a House seat in Montana in 1940. Again she triumphed and joined the House as the United States was debating whether to enter another world war. Even in the face of the destruction in Europe and the imperialism of Nazi Germany, she remarked on the House floor that &ldquoas a woman, I can&rsquot go to war, and I refuse to send anyone else.&rdquo

Most pacifist sentiment quickly evaporated in the United States after the attack by Japan on Pearl Harbor and President Roosevelt asked for a declaration of war. Rankin&rsquos sole vote against a declaration of war against Japan garnered &ldquoboos and hisses&rdquo in the House chamber, and made her the only representative to vote against entry to both World Wars.

While she maintained that &ldquokilling more people won&rsquot help matters,&rdquo her vote was extremely unpopular and contributed to her decision to not seek re-election in 1942. After her term, she continued to be an anti-war advocate, and was outspoken against America&rsquos involvement in Vietnam decades after her vote against the WWII declaration.

Rankin died in 1973 after a colorful life of public service, activism, and courageous, historic firsts. Today, nearly 24 percent of members of Congress are women. While parity among men and women has still yet to be realized, it&rsquos obvious that the efforts of activists and trailblazers like Rankin have helped move our country forward, and recognize the ideals first articulated in the Declaration of Independence and Constitution.


Jeannette Rankin

No history of American representative government could properly be written without a major reference to Representative Jeannette Rankin. The Montana Republican carries the distinction of being the first woman elected to the U.S. Congress. That singular event occurred in 1916. A year later, she earned a second distinction by joining 49 of her House colleagues in voting against U.S. entry into World War I. That vote destroyed her prospects for reelection in 1918.

Over the next 20 years, Rankin tirelessly campaigned for world peace. In 1940, riding a tide of isolationism, she won her second term in the House. The December 1941 Japanese attack on Pearl Harbor put an end to isolationism, but Rankin remained true to her antiwar beliefs, becoming the only member of Congress to vote against declaring war against Japan.

What is less well known about Jeannette Rankin is that she ran for a seat in the U.S. Senate in 1918. After her 1917 vote opposing World War I, she knew she stood no chance of winning a seat in a congressional district that the state legislature had recently reshaped with a Democratic majority. Instead, she placed her hopes for continuing her congressional career on being able to run statewide as a candidate for the Senate. Narrowly defeated in the Republican primary, she launched a third-party campaign for the general election.

Although unsuccessful in her 1918 Senate race, Rankin helped destroy negative public attitudes about women as members of Congress. During her second House term in 1941, she served with six other women members, including Maine's Margaret Chase Smith. Those members carefully avoided making an issue of their gender. Rankin agreed with a colleague's famous comment, "I'm no lady. I'm a member of Congress."

At the time of Rankin&rsquos death in 1973, the number of women serving in the House of Representatives had steadily grown, but prospects for women in the Senate looked bleak. Margaret Chase Smith had lost her bid for a fifth term and retired that year. No women served in the Senate during the next six years, and not until 1992 did more than two serve simultaneously.

Three-quarters of a century separated Rankin's 1918 Senate campaign from that pivotal 1992 election. Since then, the slowly increasing number of women members has become the norm rather than the exception.


Jeannette Rankin: First Woman Member of the U.S. Congress

Jeannette Rankin (1880-1973) was born in Missoula, Montana and briefly worked as a social worker in New York and Washington state before joining the women’s suffrage movement and becoming a prominent lobbyist for the National American Woman Suffrage Association. A talented and passionate public speaker, Rankin made over 6,000 speeches around the world in her lifetime, about women’s suffrage, worker’s rights, and peace. After helping Montana women win the vote in 1914, Rankin ran for office in the U.S. House of Representatives as a Republican in 1916. At age thirty-six, she became the first woman elected to the U.S. Congress, where she championed legislation to protect children’s rights and women’s rights, including introducing what later became the 19th Amendment, which secured women the right to vote nationwide in 1920. She helped establish the Women’s Peace Party, an American pacifist and feminist organization established to resist U.S. involvement in World War I. She served two non-consecutive congressional terms (1917 to 1919 and 1941 to 1943) and was the only member of Congress to vote against U.S. participation in both World War I and World War II. She remains the only woman to date elected to the U.S. Congress from the state of Montana.

Interviewees: Nancy C. Unger, Professor of History at Santa Clara University Congresswoman Deb Haaland, U.S. Representative of New Mexico and one of the first two American Indian women elected to Congress.

Editor’s note: The number of federally recognized Tribes has increased from 573 to 574 since the recording of Representative Deb Haaland’s interview in October 2019.

Jeannette Rankin is the first woman to serve in the United States Congress.

She is instrumental in bringing women the vote, and is now strongly associated with being anti-war and a pacifist.

Jeannette Rankin made a passionate speech to the all-male state legislature, lobbying for women's right to vote.

As the suffrage movement is really heating up, Jeannette Rankin is coming in just at the right time.

Her great strength was as a speaker and apparently she was just mesmerizing.

'Women were given equal suffrage in Wyoming, Colorado, Utah, Idaho, Washington. geographically, Montana is next, for it is nearly surrounded with states in which women vote.'. Jeannette Rankin was born on a ranch outside Missoula, Montana in 1880.

She comes from a very well-to-do family.

She is expected to devote much of her time to helping raise her sisters and brother.

But her parents also promoted her education. In 1902, Rankin graduated from Montana State University with a degree in biology.

The expectation wasn't that she was going to become a biologist, but that a woman of a certain class should have a good education, because this will allow her to be a better wife and mother. But she's very unusual in that she doesn't feel compelled to be married, to have children, which was what women were told was the only goal in life.

She is certainly close and has intimate relations with other women like herself, but there's no indication that she's in a passionate relationship with another woman.

She seems to me someone who really values her independence and her privacy.

After working briefly as a teacher and a seamstress, Rankin moved to New York in 1908, to train at the country's first graduate program in social work.

It's just a few blocks from the Lower East Side.

So she is seeing firsthand the tenements, the conditions of poverty, this enormous divide in American cities between the haves and the have nots.

And she's really struck by this.

She starts thinking that women need to be involved in politics.

'I saw that if we were to have decent laws for children, sanitary jails, safe food supplies, women would have to vote.'. Rankin became a field secretary for the National American Women's Suffrage Association, crusading for the vote in 16 States.

She is traveling the country, buttonholing members of Congress.

She's going to conventions, ladies' organizations, standing on street corners. And she's one of their best speakers.

'Is it not possible that the women of the country have something of value to give to the nation?

It is time for our old political doctrines to give way to new visions.'. Rankin's oratory paid off, and in 1914, women in her home state of Montana won the right to vote and run for office. She was inspired to campaign for a seat in the U.S. House of Representatives.

The fact that women have the vote in Montana really works to her advantage because she's promoting the kinds of things that most women support.

But first and foremost, she wants the vote for women across the nation.

But she faced stiff resistance from men and women opposed to women's vote.

Many women believe that it would undermine their authority in the home, in society.

There are a million different cartoons of husband wearing an apron, holding a crying baby, while the wife is smoking a cigar.

It will make men effeminate, women masculine. It's unnatural, it's wrong.

'Nothing else will go so far toward overcoming the prejudice against women in office, and nothing would be a greater aid to the feminist movement than to have the higher offices led by women.'. Rankin won her campaign by 10,000 votes, and on April 2nd, 1917, at age 36, was sworn in as the first woman elected to national office in the United States.

'I may be the first woman member of Congress, but I will not be the last.'. It's not easy to stand up for your values and be strong and not waver.

So I have to respect immensely Jeannette Rankin. I think she was exemplary and an inspiration.

My name is Deb Haaland, and I am proud to represent the first district of New Mexico.

I'm a member of the Laguna Pueblo, and it's a very traditional community.

Women generally, they're not the politicians.

But I'm very proud to be in this historic class with a number of women who were elected in 2018.

And I want to make sure that we keep it that way. You know, it's a stark reality to see that we're not half the population here in Congress. When we're all on the floor together, you can see that the men outnumber the women.

I cannot imagine what it would have been like to be the one woman working with 434 men, many of whom are not happy to see a woman among their ranks.

She's barely taken her hat off and she has to vote on whether or not the United States should enter into World War I.

On Rankin's very first day in office, President Woodrow Wilson asked Congress to vote for a declaration of war against Germany.

And when it's time to vote, she breaks a precedent of 140 years.

You're just supposed to say 'yay' or 'nay.' But instead she makes a speech.

'I want to stand by my country, but I cannot vote for war. I vote 'no.''. Even though 49 male members of Congress also voted no, Rankin's vote was especially controversial.

She really sets off a whole firestorm. It's just pandemonium.

And for many, particularly in the suffrage movement, there is just so much anger and outrage. 'You've ruined it for us.

You are giving the message that women are sentimental, that they can't be trusted with important decisions.'. 'The first vote of the first woman member of Congress was a vote against war.

You can no more win a war, than you can win an earthquake.'. Despite the backlash, Rankin pursued an agenda of reform, introducing a number of bills to increase the rights of women and children.

But her biggest goal remained securing the vote nationally.

'How shall we explain the meaning of democracy, if the same Congress that voted for war to make the world safe for democracy, refuses to give this small measure of democracy to the women of our country?'. She created a congressional committee on women's suffrage, initiating the legislation that later became the 19th Amendment. But like many white women of her day, Rankin's record was not as stellar around issues of race.

The very racist Mississippi senator John Sharp Williams tells her 'if we pass your amendment, then Negro women could vote.' She responds, 'But couldn't you keep them from voting the same way you keep the Negro man from voting?' It's very disappointing for someone who is so concerned about women's rights that she succumbs to the racism of the day.

In New Mexico, tribes gained that right to vote in state elections in 1948.

Indians have wanted to be a part of this system for a long, long time.

We've had many activists fighting for our right to water, our lands.

The issues that are important to me are the environment, climate change, moving renewable energy forward.

We want economic development and we want our children to have a quality public education. We want all our people to have healthcare.

There's 573 tribes across the country.

So I have tribal leaders from all over the country coming to visit me and talking about the issues that are important to them.

I definitely feel that I am here for all of Indian Country, as well as my district.

By the time the 19th Amendment became law in 1920, Rankin's two-year term was over and she had lost her reelection campaign.

In 1925, Rankin moved to Athens, Georgia, and focused on anti-war activism as a founding member of various peace organizations.

'The work of educating the world for peace is a woman's job, because men are afraid of being classed as cowards. At the present time, I can see no more urgent cause than outlawing war.'. In 1941, at age 60, Rankin campaigned to represent Montana in Congress again.

As World War II in Europe is expanding, there's real fear that the United States will once again be sucked into a war.

So this is a good time for her to be reentering politics.

She wants to be at the center of power.

Rankin won. Back in Congress, this time among nine other women, she made history again.

Jeannette Rankin is the only person in Congress to vote against us entry into World War II, which makes her the only person in American history to have voted against U.S.

entry into both wars. This time, she is really vilified.

She is so harassed after her vote that she actually takes refuge in a phone booth, and she has to call the Congressional office and say, 'You have to get security down to get me out.'. Rankin retired from politics in 1943, but remained active in the peace movement.

In 1968, at the age of 87, she led 5,000 women in the Jeannette Rankin Brigade at a Vietnam War demonstration in Washington, D.C.

'You can't have freedom for anybody in a society unless you have freedom for everybody. We women should pick everything. This is no time to be polite.'. Rankin died in 1973, weeks shy of her 93rd birthday. Twelve years later, her statue was installed at the U.S. Capitol.

Montana has not had a woman in the House of Representatives since Jeannette Rankin.

She chose a very difficult path and she met with a lot of vilification and she continued on.

I am intent on leaving the ladder down for young girls who want to achieve a leadership position.

'You don't do the right thing because of the consequences. If you are wise, you do it regardless of the consequences.


Former Montana legislator Tom Haines recalls interactions with Jeannette Rankin and her brother Wellington Rankin throughout his political career, during which he served 11 consecutive terms (1950-1974). Haines talks about Jeannette Rankin’s tenacity in pursuing votes on the campaign trail. He then discusses Wellington Rankin, . Read More


Jeannette Rankin

Although several of our posts have mentioned Jeannette Rankin and some of her contributions to the country, we’ve never explored the life and legacy of the first Congresswoman. So, as we celebrate Women’s History Month, let’s take a look at the life of this influential woman.

2004 Portrait of Rankin by Sharon Sprung (Collection of the U.S. House of Representatives)

Jeannette was born in Missoula, Montana on June 11, 1880, during the Gilded Age in America. Significant technological changes were taking place during this time inventors and scientists were perfecting the use of electricity for purposes such as rail travel and lighting streets. The world was changing, and this was the perfect setting for Jeannette to grow and develop into the powerful woman that she would become.

Coming from humble circumstances—her father a rancher and her mother a teacher—Jeannette learned in her youth how to work hard. She applied this to her education, attending Montana State University, New York School of Philanthropy, and the University of Washington. Before her entry into the political sphere, she tried several occupations, including teaching and social work. She also spent some time as a seamstress before realizing her passion for the suffrage movement.

While living in Washington, Jeannette worked to change the state constitution to allow women the right to vote. Her hard work paid off in 1910, when Washington finally amended its constitution. Jeannette then took her social activism expertise back to Montana. Her efforts were successful once again: Montana granted women the right to vote in 1914.

Rankin c. 1916 (Library of Congress)

Once again applying her political prowess, Jeannette ran for the U.S. House of Representatives in 1916 for Montana’s At-Large district. According to the History of the House website, Jeannette “had two key advantages: her reputation as a suffragist and her politically well-connected brother, Wellington, who financed her campaign.” (1) These were certainly advantages to her campaign, but Jeannette also had a progressive platform, something that strongly appealed to the supporters of the suffrage movement. She was opinionated and unapologetic about her stance on war. Among other qualities, these advantages helped her to win one of Montana’s two seats and become the first female Member of Congress.

Jeannette made significant contributions to the country during her two-year term in the House. For example, when President Wilson asked for a declaration of war on Germany, Jeannette adamantly voted in opposition. She also created legislation for women’s rights and helped to pass the Nineteenth Amendment. After her term ended in 1919, Rankin remained a proponent of pacifism and women’s rights.

Later in life, when she was about 60 years old, Rankin took her seat for a second term in the House, this time representing Montana’s first district. It was during this term that she voted against American involvement in World War II, the only Member of Congress to do so. Although she proved herself to be true to her convictions, Jeannette received severe criticism for her negative vote. Her brother even stated, “Montana is 100 percent against you.” (2) Because of this opposition, she did not run for re-election in 1942, thus ending her formal political career.

Rankin statue in the Capitol Visitor Center (Architect of the Capitol)

Because of her historic election to Congress and her dedication to the cause of women, Jeannette Rankin is currently honored in multiple ways. She has a namesake foundation that awards scholarships to “mature, unemployed women workers.” She also is memorialized by a statue in Statuary Hall.

This month, as we recognize the powerful women in American history, let’s remember how Congresswoman Rankin paved the way for the future women of Congress.

Do you have a favorite female Senator or Representative? Leave your thoughts in the comments!


Jeannette Rankin: The woman who voted to give women the right to vote

2017 marks the centennial of the swearing-in of the first woman to become a member of the U.S. Congress, Jeannette Rankin (R-Montana).

A pacifist and suffragist, Rankin was elected to Congress four years before the 19th Amendment gave women nationwide the right to vote. In 1914, her home state of Montana passed a law granting suffrage to women in that state. In fact, 15 states allowed women to vote before the 19th Amendment’s ratification in 1920.

Before running for Congress, Rankin promoted suffrage in many states with the New York Women’s Suffrage Party and the National American Woman Suffrage Association in the 1910s. She was also heavily involved in the campaign for suffrage in Montana.

In 1916 she decided to try to continue that work in Congress. Running as a Republican, Rankin campaigned for one of two at-large seats from Montana in the U.S. House of Representatives. She came in second place, thus securing one of the seats.

Rankin was sworn into office in the 65th Congress on April 2, 1917. When Rankin arrived at the House that day, she presented her credential. This is the document that serves as evidence that a person was duly elected by the people of a state. It is usually signed by the governor and the secretary of state, as hers is.

On her first day, President Woodrow Wilson addressed a joint session of Congress to ask for a declaration of war against Germany. He cited Germany’s resumption of unrestricted submarine warfare and Germany’s attempts to recruit Mexico as an ally against the U.S.

Rankin found herself in a very tough position. She had long advocated for pacifism, and her inclination was to vote against war. But many of her suffragist supporters were concerned that if the only woman in Congress voted against war, it would damage the cause of woman suffrage by making women look weak.

Regardless, she cast her vote against the declaration of war, as did 49 other members. As a result, many suffragists pulled their support from her, although she continued to advocate in the House for suffrage.

In 1918 the House voted on a constitutional amendment for woman suffrage. Although that resolution failed, Rankin later said that she was “the only woman who ever voted to give women the right to vote.”

She decided not to run for the House again after Montana redistricted and she felt she couldn’t win. She ran for the Senate instead, but lost in the Republican primary. She then mounted a third-party candidacy, but came up short again, and left Congress.

Her vote against war in 1917 had doomed her reelection bid, and for most of the next 21 years she worked on peace issues. However, she grew frustrated with the ineffectiveness of nongovernmental organizations, and she decided to try again from inside Congress. Isolationist sentiment was also growing strong in America in the 1930s, and her run for the House again in 1940 mostly centered on a platform of pacifism.

In 1940 Rankin was reelected. On December 8, 1941, the day after the Japanese attack on Pearl Harbor, she again was called upon to vote on war. Again, she voted against war—but this time she was the only person in Congress to do so.

She was ignored and ineffective for the rest of her term, and she chose not to run again. She continued, however, to advocate pacifism, including speaking out against the Vietnam War.

Jeannette Rankin, the first woman in Congress, had two controversial terms, and two career-ending controversial votes on war. But in an interview the year before her death in 1973, she said that if she had her life to relive, she’d do it all again, “But this time I’d be nastier.”

You can see a special document exhibit on Jeannette Rankin in the East Rotunda Gallery of the National Archives Building in Washington, DC, from January 26 though April 3, 2017.


Assista o vídeo: Jeannette Rankin Photo Project