Programa do ônibus espacial

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Concebido como um meio de reduzir o custo dos voos espaciais, o Programa Shuttle da NASA originalmente deveria produzir veículos totalmente reutilizáveis, o que tornaria os lançamentos rotineiros e relativamente baratos. Em forma semi-reutilizável, o ônibus espacial completou dezenas de missões bem-sucedidas, mas dois desastres foram gravados na memória coletiva da nação.

A ideia original de alcançar o espaço em veículos que se assemelhavam a aviões em vez de foguetes data de antes da Segunda Guerra Mundial. Em 1951, Collier's publicou uma série de artigos que popularizaram a possibilidade de exploração tripulada do espaço. Os artigos foram resultado da colaboração entre Collier's editores e Wernher von Braun, que sugeriu que os Estados Unidos deveriam construir uma estação espacial permanente e fornecê-la com um veículo que se parecia um pouco com o ônibus espacial eventual.

No final da década de 1960, a NASA começou a se preocupar com seu futuro após a conclusão da missão Apollo. Os orçamentos já haviam atingido o pico e von Braun se preocupava com as reduções de pessoal se nenhum novo projeto aparecesse. O ônibus espacial foi concebido como um meio de tornar a exploração espacial econômica. Os foguetes Saturn V exigidos pela Apollo custavam $ 185 milhões cada, quando $ 185 milhões eram muito dinheiro. A soma de todos os subsídios da National Science Foundation na época era de cerca de US $ 440 milhões por ano. Reduzir o custo dos lançamentos era um objetivo óbvio.

O projeto do ônibus espacial foi proposto e amplamente discutido. Finalmente, em 5 de janeiro de 1972, o presidente Richard M. Nixon autorizou o desenvolvimento de veículos reutilizáveis ​​para exploração espacial. O projeto ficou conhecido oficialmente como Sistema de Transporte Espacial e, não oficialmente, como Programa de Ônibus Espacial.

A meta de 100% de reutilização foi abandonada. O Orbiter com asas em delta, que conteria um compartimento de carga e um compartimento para a tripulação, seria colocado em órbita por seus próprios foguetes, auxiliados por dois Solid Rocket Boosters (SRBs). Além disso, um tanque de combustível externo para o hidrogênio e o oxidante exigidos pelos motores principais foi acoplado. O tanque de combustível seria descartado após o uso; os outros componentes seriam reutilizados.

O trabalho no primeiro orbitador começou em meados de 1974 pela norte-americana Rockwell (agora propriedade da Boeing Company) e foi concluído em setembro de 1976. A norte-americana Rockwell também produziu a espaçonave Apollo. O ônibus espacial foi projetado para 100 lançamentos, ou 10 anos de operação. Como resultado de pedidos de muitos Jornada nas Estrelas fãs, foi chamado de Empreendimento. Ele foi usado exclusivamente para teste e nunca completou uma missão real.

O primeiro ônibus operacional foi o Columbia. Entre 21 de abril de 1981 e 4 de julho de 1982, realizou quatro missões para demonstrar que o veículo poderia ser colocado no espaço, realizar trabalhos úteis e retornar com segurança à Terra. Após o quarto pouso, a NASA declarou o ônibus espacial pronto para operação. Em julho de 1982, o Desafiador foi adicionado à frota de ônibus espaciais. Adições posteriores foram Descoberta em 1983, Atlantis em 1985, e Empreendimento em 1991.

Nos primeiros três anos e meio de operação do ônibus espacial, apenas 24 voos foram concluídos, um número abaixo do que a NASA havia estimado para cada ano quando o projeto começou. No entanto, o programa do ônibus espacial obteve uma série de conquistas durante esse período. Em junho de 1983, Sally Ride se tornou a primeira mulher americana no espaço e dois meses depois, Guion S. Buford Jr. se tornou a primeira astronauta afro-americana. O primeiro funcionário do governo americano a chegar ao espaço foi o senador norte-americano Jake Garn, de Utah, que fez a viagem em abril de 1985 como especialista em carga útil. Em janeiro de 1986, o congressista norte-americano Bill Nelson voou no Columbia, também como especialista em carga útil.

O desastre atingiu o programa do ônibus espacial em 28 de janeiro de 1986. O Desafiador O desastre tirou a vida de todos os sete tripulantes, incluindo Christa McAuliffe, que seria a primeira professora no espaço. As repercussões do Desafiador a perda interrompeu o programa do ônibus espacial por dois anos e meio. Com um design renovado e foguetes de combustível sólido, o Descoberta decolou em 28 de setembro de 1988, marcando a retomada dos voos regulares do ônibus espacial.

Seguindo o Desafiador desastre, os militares dos EUA abandonaram os planos de usar ônibus para missões militares e os ônibus não lançaram mais satélites comerciais. Apesar dessas terminações, o ônibus espacial continuou a desempenhar um papel central na exploração espacial. Desde 1986, o ônibus lançou o Magalhães nave espacial para Vênus, o Galileo nave espacial para Júpiter, e o Ulisses nave espacial para estudar o sol. O ônibus espacial também implantou o Telescópio Espacial Hubble, o Observatório de Raios Gama e o Satélite de Pesquisa da Atmosfera Superior.

O astronauta John Glenn, o primeiro americano a orbitar a Terra, voltou como o homem mais velho a chegar ao espaço como membro da tripulação do Descoberta em uma missão de nove dias no final de 1998. O astronauta de 77 anos ajudou a implantar o espartano nave espacial de observação solar, a plataforma de teste de sistemas orbitais do telescópio espacial Hubble, e realizar investigações sobre o processo de envelhecimento e em voos espaciais.

Em 1990, Descoberta lançou o Telescópio Espacial Hubble, ou HST. Logo soube-se que uma pequena falha no espelho estava impedindo o telescópio de enviar imagens completamente nítidas. Um voo de manutenção por Empreendimento em 1993, forneceu ao Hubble "óculos" corretivos, permitindo que o telescópio começasse a transmitir imagens de qualidade sem precedentes. o Descoberta voltou em 1997 e 1999 para substituir instrumentos desgastados e desatualizados. Em março de 2002, Columbia realizou uma missão semelhante.

Em 1 ° de fevereiro de 2003, Columbia separou-se durante a reentrada. Todos os sete membros da tripulação morreram no acidente. Mais uma vez, o programa do ônibus espacial foi interrompido estrondosamente. Uma investigação determinou que uma das telhas térmicas do ônibus espacial havia sido danificada durante a decolagem, resultando na falha do escudo protetor quando o ônibus espacial retornou à atmosfera. O equipamento e os procedimentos foram novamente modificados e os voos de transporte foram programados para retomar na primavera de 2005. Embora Descoberta entregaria suprimentos e carga para a Estação Espacial Internacional em um novo Módulo de Logística Multifuncional construído na Itália, sua principal missão seria testar e avaliar os novos procedimentos de segurança do ônibus espacial.

Embora o programa do ônibus espacial tenha sofrido dois desastres tremendos, suas dezenas de missões bem-sucedidas fizeram grandes avanços nas viagens e na exploração do espaço durante sua curta história. O futuro da exploração espacial por meio do Programa do Ônibus Espacial pode fornecer à humanidade as respostas às perguntas sobre seu passado e destino. Esse futuro pode incluir humanos pousando em Marte e talvez até o estabelecimento de colônias lá.


Assista o vídeo: Zobacz co astronauci robili przez dwie godziny na księżycu! Apollo: na podbój kosmosu


Comentários:

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