Os Cavaleiros da Idade Média

Os Cavaleiros da Idade Média

Na Idade Média, o cavaleiro era um lutador a cavalo, na maioria das vezes a serviço de um rei ou senhor feudal. O termo de cavalaria evoca em nossas mentes todo um universo onírico e fantástico que nos fala sobre a superação de si mesmo, honra, fidelidade, gratuidade e cortesia que a literatura, então o cinema em grande parte ecoaram. Montado em um poderoso corcel, usando um capacete e caparisonado com aço, o cavaleiro, empunhando a espada "empurrar e cortar" exibe orgulhosamente suas cores. Linda, leal, valente e corajosa, a cavalaria ainda hoje testemunha o que a Idade Média realmente foi.

Cavalaria, de origem germânica

O culto às armas afirma-se nas sociedades germânicas que forneceram vários recrutas para o fim do Império Romano. Para os alemães, ser livre é estar em armas e a passagem da juventude à idade adulta é marcada por um ritual descrito num famoso texto do escritor latino Tácito: “o costume dita que ninguém leva armas antes que a cidade os reconhecesse capazes. Assim, um dos chefs, o pai ou os familiares enfeitam o jovem com o escudo e a "framée": esta é a toga deles, são as primeiras homenagens da juventude ".

Marc Bloch identifica as raízes da cavalaria medieval (fraternidade guerreira iniciática) nas práticas das sociedades germânicas do início da Idade Média.

Masmorras e a revolução do castelo

As palavras castro e castelo designar edifícios que permanecerão até o final do Xe século de escala modesta. Simples masmorras de madeira, são construídas sobre escarpas rochosas, curvas de rios, no centro de uma área pantanosa ... ou na planície, sobre um torrão de terra. Graças ao uso da pedra em 1050, a torre de menagem, que se tornou mais resistente, é dotada de torres quadradas perfuradas com arcos. A maioria deles tinha três andares: no térreo, a adega destinada ao armazenamento de provisões; acima de uma grande sala onde os bens preciosos do senhor estão empilhados, então no topo uma plataforma coberta onde os homens encarregados da guarda ficam de guarda.

Se a fortaleza servir de refúgio em caso de perigo, o senhor e sua família ficam nos prédios ao seu redor, cercados por uma cerca de proteção e uma vala. Ao lado da casa do senhor estão os estábulos, oficinas, cozinhas e cabanas dos criados. A palavra calabouço vem de dungio derivado de Dominus o Senhor. O castelo é detido por um senhor lorde com direito de banimento (poder de comando militar, polícia e justiça) que ele exerce graças a uma equipa de guerreiros agrupados em guarnição. Estes milícias são lutadores permanentes profissionais, esta é a novidade da cavalaria XIe século.

Uma densa rede de castelos marca as paisagens: Maine com onze castelos em 1050 tinha sessenta e dois em 1100, Poitou passou de três para trinta e nove no XIe século; na Catalunha, oitocentas fortalezas podem ser identificadas em 1050. É o que os historiadores chamam de “revolução do castelo”. O número de castelos de motte na França é estimado em cerca de dez mil.

Sendo estas construções um desafio ao poder central, Carlos o Calvo tenta bani-las em 864, argumentando inconvenientes para os habitantes do bairro mas estes, vítimas da insegurança, preferem sofrer os constrangimentos do poder senhorial em vigor em benefício das protecções oferecidas. por lugares fortificados e pelos homens de armas que os ocupam.

Os cavaleiros, uma aristocracia guerreira

Na sociedade medieval, o cavaleiro é o espadachim, aquele que tem o direito e o dever de se armar, é o protetor dos homens e mulheres de sua comunidade para que façam seus negócios em paz. Na Europa, o porte de arma é percebido desde a Antiguidade como a marca de quem reivindica a sua dignidade ao derramar sangue e arriscar a vida. O prestígio da arma torna a pessoa que a carrega um ser especial com direitos e deveres específicos. Entre os cavaleiros encontramos príncipes, duques, condes, mas também homens de origens modestas: servos, camponeses plebeus que se distinguiram pela coragem e pela lealdade a um valente em perigo. Muitas canções de gestos relatam esses fatos. Estes milícias castri são mantidos e alimentados pelo Senhor, eles fazem parte de sua casa.

Outros são “caçados”, recebem terras destinadas ao seu sustento. O ministro, cavaleiro-servo identificável, pode alcançar uma ascensão social (casamento vantajoso, por exemplo). Os cadetes de pequena nobreza devem buscar fortuna com a ponta da espada, não podendo reclamar a herança paterna.

Os cavaleiros têm vocação do XIe século para integrar as fileiras da nobreza, exceto para aqueles que já pertencem a ele. A fusão entre cavaleiros e nobres ocorre mais tarde, é necessário aguardar o XIIIe século em Lorraine, o 14ºe na Alsácia para ver, mas a partir do dia 13e século, a cavalaria fechou-se sobre si mesma, a aristocracia desejando reservar o privilégio para seus filhos. A cavalaria então se apresenta como a comunidade de nobres guerreiros que se opõe ao "lacaio" sem fé ou lei.

Surge uma profissionalização do combatente, a mudança das técnicas de combate requer uma especialização. Na cavalaria pesada, as táticas são baseadas no afundamento da frente adversária por efeito de ruptura. A carga é feita a galope, a lança enfiada sob o braço abaixada horizontalmente, ao contrário do lançamento da lança, que só pode ser usado uma vez.

As armas dos cavaleiros

Se dardos e lanças continuam a ser usados ​​pela infantaria, a lança dos cavaleiros é frequentemente citada na literatura (canções de lais, gestos, romances) exaltando a vida cavalheiresca. Esta lança com haste de madeira aumenta gradualmente até atingir quatro metros e pesa quase vinte quilos. Uma arruela de pressão evita que a mão escorregue com o impacto. No XVe século um gancho é fixado na armadura para segurar a lança e o peitoral a fim de aliviar o lanceiro (denominado cavaleiro-estandarte) do peso deste último podendo ser aumentado pelo pennon e o sinal ou mesmo a bandeira que identificar o lutador, para ser um ponto de encontro no centro da briga. A lança quebrada, devemos desembainhar a espada!

As armas ofensivas mais utilizadas são a lança e a espada, mas seguem machados, maças, manguais e adagas. Entre estas, "misericórdia" tem um nome eloqüente: sua lâmina curta e fina pode ser inserida entre as partes metálicas da cota de malha e do elmo. A besta é uma arma formidável (sua seta atravessa a armadura) que o Concílio de 1139 proíbe seu uso entre cristãos, em vão. O grande arco galês, cuja cadência de tiro é ainda mais rápida, causou estragos nos exércitos franceses durante a Guerra dos Cem Anos.

Arma corpo a corpo (lutamos cara a cara) a espada XIe e XIIe séculos é maciço, com um metro de comprimento e pesando mais de um quilo, diz-se que tem impulso e tamanho porque atinge tanto com a ponta como com o duplo fio da lâmina. A empunhadura é de madeira ou chifre forrada de couro, o pomo redondo destinado a melhorar o equilíbrio é mais ou menos trabalhado, de acordo com a riqueza de quem o controla.

Demora até 200 horas de trabalho para fazer uma boa e bela espada elástica e forte. Compreendemos melhor o prestígio de que goza o ferreiro.

Até meados do XIe século, a proteção mais difundida é fornecida pela brogne, uma túnica de couro maciço reforçada com escamas de metal. Então, a cota de malha ou cota de malha torna-se muito popular. Este, feito de argolas de ferro entrelaçadas mais ou menos finas e justas (dependendo do custo) protege o corpo até os joelhos, sendo os membros cobertos por culotes e mangas de malha. Sob a cota de malha há um "gamboison" acolchoado para absorver choques e fricção. Uma classificação de arma de pano é usada sobre ele com o brasão de armas do combatente.

Aparência de guerreiros blindados

A partir do dia 13e século reforçamos a proteção do corpo aplicando no peito os braços, o dorso das placas de metal destinadas a dificultar a penetração das armas (um golpe de machado, uma seta de besta pode perfurar uma cota de malha). Esta montagem adquire mais rigidez ao finalizar com o XVe século com o grande arnês branco, armadura completa feita de peças articuladas mais eficientes, mais pesadas e mais caras!

A cabeça do cavaleiro é protegida por um capacete, o "elmo" (do germânico leme), tampa hemisférica simples reforçada com uma nasal do XIe século então um leque ou visagière furado com antolhos. No dia 12e século o leme é fechado, cilíndrico com duas estreitas aberturas horizontais para as miras, além de orifícios de ventilação abaixo. Com a viseira articulada orientamo-nos para o "berço". No elmo, uma crista traz o símbolo heráldico do cavaleiro, pesando sobre o elmo que só é colocado na hora do combate.

A blindagem completa o equipamento de proteção. O modelo normando em forma de amêndoa é feito de madeira revestida de couro mas volumoso, é substituído pelo targe de várias formas em que as armas do cavaleiro são pintadas.

O papel do cavalo

O cavalo de guerra, o corcel (segurado pelo Dexter mão direita do escudeiro) deve ser forte e resistente, capaz de atacar galopando e suportar o scrum press. Ele está localizado acima do palafrém, usado para viagens e do roncin, um cavalo de carga que veste a barda dos guerreiros. Um cavaleiro deve ter vários corcéis porque não é incomum ver sua montaria ser morta em batalha, apesar das cotas de malha supostamente protegê-lo. O equipamento completo do cavaleiro custa somas consideráveis, muitos cavaleiros não dispõem de meios para arcar com essas despesas e procuram a ajuda de um poderoso colocando-se a seu serviço.

A caça é vivida na Idade Média como um treinamento para a guerra, tanto psicológica quanto fisicamente, porque a fauna selvagem das florestas medievais é capaz de colocar pressão sobre os caçadores mais determinados, dando a oportunidade de testar suas habilidades de caça. maestria e resistência. O treinamento do guerreiro começa com a caça, juntamente com a equitação e os cuidados com os cavalos.

A cerimônia de dublagem

Depois de um longo e severo aprendizado vivido na companhia de postulantes de sua idade, o jovem escudeiro foi recebido na comunidade de cavaleiros. É o maior dia de sua vida: o da "dublagem" (que em francês medieval significa equipar)

Durante esta cerimónia, o rapaz, graças às armas que recebe, atravessa o limiar que separa o estatuto de criança do de homem. Este ritual é descrito nas canções de gestos:

"Então eles o vestiram com um lindo vestido de noiva

E um elmo verde laça sua cabeça

Guillaume cinge-lhe a espada do lado sinistro

Pegou um grande escudo pelo punho

Cheval tinha bons, alguns dos melhores do mundo ”

Antes de entregar os braços, fará um gesto de sacralização: a colée, é um golpe dado da palma da mão direita do duvidoso à dublada, teste simbólico que visa verificar se o jovem é capaz de 'dê um golpe sem pestanejar. Assim entronizado, o novo cavaleiro deve demonstrar o salto a cavalo e depois lançado a galope, abatendo com uma lança no centro do manequim montado em um pivô que supostamente representa o inimigo. Depois vem o banquete onde o pai tio ou senhor mostram a generosidade que é sinal de espírito cavalheiresco tratando seus convidados, sem esquecer os pobres, malabaristas e bufões que louvarão os méritos de seu benfeitor.

Torneios de cavaleiros

O cavaleiro recém-formado deve viajar pelo mundo para ganhar experiência e demonstrar seu valor. Ele vai encontrar na prática torneios a possibilidade de se destacar e fazer nome (coisa vital para os cavaleiros de origem modesta) para encontrar um protetor para se erguer na sociedade feudal. Esses torneios são momentos fortes na vida cavalheiresca, servem como grandes manobras durante as quais treinamos para a guerra. Dois campos são formados de acordo com afinidades, laços familiares e origens provinciais. Ao sinal, as duas tropas se lançam uma contra a outra para uma luta cujas leis são as de uma batalha real, feridos e mortos são resgatados no final do confronto, enquanto os prisioneiros são resgatados.

Nestes torneios, belas damas e gentes jovens, vestidas com suas melhores roupas para assistir às lutas, lotam. Se um deles confia suas cores a um lutador, este deve vencer ou morrer. A vida é difícil para o cavaleiro!

Cristianização da cavalaria

Originalmente, a Igreja confia sem ambigüidades nas escrituras (Mateus 26, 52, "todos aqueles que puxarem da espada morrerão pela espada" e "se um catecúmeno ou um fiel desejar se tornar um soldado que é mandado embora porque desprezou a Deus ”, esta condenação continua ao longo dos séculos, impondo penas severas a qualquer homem que tenha matado um de seus semelhantes.

Mas a Igreja deve levar em conta as necessidades que implicam uma convivência cada vez mais íntima com o Estado. O clero deve repudiar o incivismo militante que constitui um declarado antimilitarismo quando as invasões germânicas põem em causa o destino do Império. Surge então, pela boca de Santo Agostinho, a teoria da “guerra justa”.

“O soldado que mata o inimigo é como o carrasco que executa um criminoso, não é pecado obedecer à lei, ele deve, para defender seus concidadãos, opor-se à força pela força”.

A guerra justa (e a missão de conduzi-la) torna-se uma razão justificada porque o dever do príncipe cristão é impor pelo terror e pela disciplina o que os padres são impotentes para fazer prevalecer pela palavra. Na verdade, as exigências da doutrina cristã tornam-se, contra o pagão ou o infiel, uma guerra santa.

No final de XIe século vai se estabelecer uma fórmula envolvendo a adesão dos homens de guerra: a cruzada. Sua ideologia já estava presente na Espanha e na Itália no IXe e Xe séculos na luta entre o islamismo e o cristianismo, mas atinge toda a sua extensão quando a Santa Sé anuncia um novo objetivo: Jerusalém e a libertação do túmulo de Cristo. A cristianização da cavalaria é um fenômeno que afetou toda a cristandade, do leste ao norte da Europa.

O fim da cavalaria

O castelo fortificado ligado à história da cavalaria desaparece, impotente para resistir a repetidos disparos de bateria por muito tempo e toda a arquitetura militar evolui, as orgulhosas paredes devem ser abandonadas em favor de defesas de pastoreio “à la Vauban”.

Os reveses da cavalaria francesa durante as grandes derrotas da Guerra dos Cem Anos (Crécy, Poitier, Azincourt) mostram o aumento do poder da artilharia e da infantaria.

O tempo e a história fizeram seu trabalho, o cavalheirismo desaparece como instituição, mas seus ideais e modelo ainda estão presentes. Se o cavalheirismo está ausente da sociedade, não está no coração dos homens?

Para mais

- Cavaleiros e Cavalheirismo na Idade Média: Cotidiano, de Jean Flori. Fayard, 2013.

- La Chevalerie, de Dominique Barthélémy. Tempus, 2012.

- História da cavalaria, de Maurice Meuleau. Edições Ouest-France, 2014.


Vídeo: A IDADE MÉDIA: MIL ANOS EM DEZ MINUTOS Resumo de História - Canal Medieval