Mesopotâmia, a primeira civilização

Mesopotâmia, a primeira civilização

A primeira civilização da história da humanidade nasceu em Mesopotâmia no 5º milênio aC. Por mais de dois mil anos, gerou os estados mais poderosos e desenvolvidos do mundo. Na origem de muitas invenções, incluindo a escrita, o mundo mesopotâmico teve sua marca em seus vizinhos no Oriente Médio, Egito e Vale do Indo, antes de começar a declinar por volta de 500 aC. Com o advento da era cristã, ele se foi.

Mapa do "Rio Mesopotâmia"

O termo Mesopotâmia, que significa "terra entre rios", refere-se à planície de inundação que se estende entre o Tigre e o Eufrates (atual Iraque). Quando esses rios transbordaram com vida, eles submergiram a terra, depositando camadas de lodo fértil. Mas árida e não cultivável devido à falta de chuvas, esta região teve que esperar pela invenção do canais de irrigação cerca de 5.500 anos antes de J-C para o desenvolvimento de campos e colheitas. Regados regularmente, forneciam uma colheita quase suficiente a cada ano. Mil anos depois, a invenção do arado de madeira aumentou ainda mais a produção agrícola. Como resultado, a população cresceu e, em 1300 aC, centenas de cidades e vilas pontuaram a região.

A Mesopotâmia era extremamente carente de recursos naturais. Para muitas atividades, da construção à joalheria, matérias-primas como madeira, pedras e minerais eram importadas das regiões vizinhas em troca de excedentes de safras e artesanato. o comércio em rápida expansão, era controlada por governantes ricos e poderosos, que desenvolveram projetos coletivos, como redes de irrigação e outras defesas contra enchentes. Isso representava um perigo considerável para as plantações e casas. Na época, pensava-se que eles representavam a ira dos deuses, e o episódio bíblico do Dilúvio provavelmente teve suas origens nos primeiros mitos mesopotâmicos.

As primeiras cidades-estado do sul da Mesopotâmia

Por volta de 3100 aC, dezenas de cidades com até 10.000 habitantes ocuparam as terras da Suméria, na baixa Mesopotâmia. Estados independentes, eles se submeteram a um rei. Estes cidades-estados eram habitados principalmente por fazendeiros, que trabalhavam fora dos muros durante o dia para voltar à cidade à noite. As safras excedentes eram armazenadas em templos e distribuídas para comerciantes não agrícolas: ferreiros, oleiros, pedreiros, comerciantes, soldados e padres. No coração das cidades sumérias logo surgiram imensos edifícios contíguos ao templo, gigantescos armazéns para toda a comunidade.

As primeiras cidades-estado sumérias eram muito diferentes de nossas cidades atuais. Porque não havia dinheiro, eles não tinham mercado. Os habitantes recebiam alimentos, roupas e outros produtos como pagamento por seu trabalho, ou recorriam mais simplesmente a permuta. Embora algumas famílias ricas tivessem palácios e vilas construídas para si mesmas, a maioria da população vivia em moradias modestas, sem água encanada ou saneamento. Os edifícios eram feitos de tijolos secos ao sol; devido à sua raridade, a pedra foi reservada para escultura.

O berço da civilização - A invenção da escrita

Por volta de 3400 aC, os sumérios inventaram uma forma deescrita primitiva para registrar transações comerciais. A escrita cuneiforme, obtida pela impressão de juncos em argila úmida, levou várias centenas de anos para evoluir para um sistema mais complexo. Seus usos são diversificados, desde o registro de códigos jurídicos e crônicas históricas até a transmissão de mensagens, passando pela redação de textos religiosos e literários. Tendo sobrevivido muitas tabuinhas até nós, os historiadores foram capazes de pintar um quadro bastante abrangente da vida naquela época, embora os textos sejam difíceis de interpretar.

Durante o período das primeiras dinastias (de 2900 a 2334 aC), os conflitos colocaram as cidades-estados umas contra as outras e a maioria estava cercada por muralhas defensivas. A arte da guerra foi refinada: esculturas desse período retratam soldados indo para o campo de batalha em carros de quatro rodas puxados por burros. Por volta de 2334 AC, Sargão, rei da cidade de Akkad, conseguiu conquistar todas as cidades-estado da Mesopotâmia. Seu domínio se estendia para o norte até a costa do Mediterrâneo. Unificando diferentes povos e culturas, ele fundou o primeiro império da humanidade, que mal sobreviveu ao seu rei, à medida que as rivalidades entre cidades e estados começaram a renascer. Um deles, o Nosso, chegou a dominar a região em determinado momento, mas o declínio sumério foi inexorável. Foi a alta Mesopotâmia que dominou a região com as cidades de Assour e depois a Babilônia.

Hamurabi e seu código

Babilônia estava em seu auge durante o reinado deHamurabi (1792-1750 AC). Ele é mais conhecido pela série de leis que gravou em um alto pilar de pedra. Esta estela, da qual é um dos textos jurídicos mais antigos do mundo, revela que as mulheres e os filhos eram considerados propriedade do marido, o pai. As penas eram severas: os delitos menores eram punidos com mutilação ou morte.

Mesopotâmia - O período Neo Assírio

Em 1595 aC, os hititas, originários das montanhas da Anatólia central, onde foram os primeiros a usar o ferro, invadiu e saqueou a Babilônia. A Mesopotâmia então entrou em uma era das trevas que durou 600 anos. Ele renasceu por volta do ano mil aC com o impulso das cidades assírias de Assur e Nínive. No VIIe século, o Império Assírio dominou todo o Oriente Médio.

o Sociedade assíria parece ter sido organizado de uma forma muito militar. Até as artes se voltam para temas bélicos. Os palácios reais eram adornados com baixos-relevos que retratavam cenas de batalhas e inimigos derrotados, submetidos a tortura, escravizados ou executados. No entanto, ao estender sua influência ao Egito, conquistado pela primeira vez no século 7, a Assíria dispersou perigosamente seus recursos e exércitos. As revoltas eclodiram e, com a morte do rei Assurbanipal (669-627 aC), o império caiu nas mãos dos babilônios.

O período neo-babilônico

Nabucodonosor II (604-562 aC) foi o mais famoso e último rei da Babilônia. Ele pôs fim às rebeliões que destruíam seu império e era intratável para com seus inimigos. Em particular, ele não hesitou em deportar os judeus para a Babilônia. Não se esquivando de nenhuma despesa para financiar suas guerras e transformar a cidade em capital imperial (devemos a ele os famosos jardins suspensos), ele deixou um império dividido e sem sangue.

Em 539 aC, a Babilônia ofereceu pouca resistência aos exércitos do rei persa Ciro, o Grande (559 -530 aC). De seu reino no Golfo Pérsico, Ciro conquistou os medos ao norte e invadiu a Anatólia. Ele estava à frente de um império que abrangia o então crescente Mediterrâneo até a Ásia Central, o maior já conhecido. Depois de séculos de cultivo excessivo, o solo da Mesopotâmia se esgotou. Seus vizinhos a ultrapassaram em riqueza e população, e sob o jugo estrangeiro, esta civilização, uma das berços da humanidade, caiu no esquecimento.

Bibliografia sobre a Mesopotâmia

- Por Véronique Grandpierre: História da Mesopotâmia (Bolso). Edições Folio Histoire, fevereiro de 2010.

- A Mesopotâmia de Georges Roux. History Points, 1995.

- Mesopotâmia de Jean Bottero. História do fólio, 1997.


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