Luís XIV - Rei da França (1643-1715)

Luís XIV - Rei da França (1643-1715)

Rei da frança Luís XIV, apelidado de "o Grande" ou "Rei Sol", teve o reinado mais longo da história francesa (1643-1715). Ansioso por modernizar a administração e as estruturas econômicas de seu reino, seu reinado oscilou entre sucessos e guerras particularmente longas e ruinosas para as finanças do Estado. Tendo escolhido o sol como seu emblema, Luís XIV levou o absolutismo real ao auge em uma França que brilha na Europa, inclusive nos campos das artes e das letras.

Luís XIV, Rei Criança

1638: a França está em guerra, a França está com fome, a França sofre de mil desordens, mas a França se alegra. Após 23 anos de casamento malsucedido, a rainha Anne da Austria acaba de dar à luz em 5 de setembro de 1638 em Saint Germain a uma criança, um filho, um golfinho. Não é à toa que damos ao pequeno Louis Dieudonné o apelido "filho do milagre " Milagre ao mesmo tempo político: sinal de esperança em uma conjuntura de rara gravidade e milagre dinástico: fruto de uma união há muito desprovida de amor e maculada por sombrios ressentimentos.

É fato que os pais do futuro rei Luís XIV dificilmente se amam. Luís XIII envelhecido muito antes de seu tempo de doença censura sua esposa por ter permanecido espanhola no coração e por se opor às políticas de seu principal ministro: o cardeal de Richelieu. Ana da Áustria, que sempre se sentiu isolada e desprezada na corte francesa, é de fato uma das principais oponentes do cardeal e não aprecia a companhia de um marido que nunca soube expressar seus sentimentos.

É quando o milagre acontece. A nascida Delfim, esta rainha até então mais espanhola do que francesa, mais adversária do que mulher do Estado, por amor ao filho se tornará uma das mais fervorosas defensoras da monarquia francesa e do absolutismo nascente. Ana da Áustria, não desprovida de senso político, entendeu que só seu filho representa uma esperança de estabilidade para o reino. Proteger seu filho, quando se sabe que seu pai está com a saúde debilitada, é também proteger a si mesma e seu futuro status como regente. Portanto, ao contrário de Luís XIII, o jovem Luís XIV desfrutaria do amor incondicional e do apoio de sua mãe.

Os últimos anos do reinado de Luís XIII foram marcados tanto pela guerra contra os Habsburgos quanto por importantes mudanças ministeriais. Richelieu morreu em dezembro de 1642, o rei formou uma nova equipe de governo dentro da qual um certo Jules Mazarin.

Personagem fascinante que este cardeal italiano, cujo nome verdadeiro é Giulio MazariniNasceu em Abruzzo em 1602 em uma família de ascensão recente (seu pai foi designado para o condestável do reino de Nápoles). Advogado por formação, fez carreira como oficial dos exércitos do Papa. Tendo se destacado por sua formidável inteligência, tornou-se um dos mais destacados diplomatas do Santo Padre. É por meio disso que esse belo homem refinado, que repetidamente tentou impedir a guerra entre as potências católicas dos Bourbons e dos Habsburgos, é recrutado por seu mentor: o cardeal Richelieu. Este último fará dele sua eminência cinza e lhe concederá a naturalização.

Mazarin é, portanto, a priori a "criatura De Richelieu ou de seu cliente. No entanto, o belo Júlio, que sabe poupar-se de várias opções, mantém excelentes relações com a rainha. Entre os partidários da guerra contra a Espanha (ou seja, o partido que gira em torno de Richelieu) e os da paz (da qual a Rainha foi uma vez uma figura), Mazarin atua como um intermediário. E, além das manobras políticas, há uma certa atração entre Anne e Jules ...

À medida que o longo reinado de Luís XIII chega ao fim, enquanto os ex-oponentes de Richelieu estão gradualmente retornando à corte, o jovem Louis Dieudonné está vivendo seus primeiros anos. Muitas vezes assustado com o pai (que fica muito zangado com isso), o pequeno golfinho, por outro lado, mantém uma relação próxima com a mãe. É preciso dizer que ela cuida muito dele e não perde a oportunidade de incutir nele fortes valores morais.

Anne, digna herdeira de seu avô Carlos V, tem grandes ambições para seu filho, a quem ela já vê como um soberano com autoridade indivisa. O jovem Louis, portanto, aprende muito rapidamente a situar-se em sua posição e a desprezar aqueles que podem desafiá-lo. A rainha que em seu tempo foi aliada destes "Ótimo "Tão ciumento da autoridade dos monarcas se tornou o pior inimigo de seu filho.

Esta concepção autoritária e centralizadora da monarquia só pode agradar ao pequeno Luís, que mostra um certo orgulho. No entanto, dizem que é uma criança graciosa e séria (às vezes se diz sério demais), capaz de dominar a si mesmo. Ele mantém uma relação serena com seu irmão mais novo: Philippe futuro duque de Orleans.

A Regência de Anne da Áustria

Em 14 de maio de 1643, Luís XIII, esse pai que tanto amedrontava o filho, acabou morrendo após uma longa agonia. "O rei está morto, vida longa ao rei. Para os Grandes, para todos os oponentes da política de Richelieu, parece que chegou a hora da vingança. Grande será a decepção deles, Ana da Áustria, agora regente, continuará à sua maneira a política de seu falecido marido e cardeal.

Depois de ter manobrado sem problemas com o Parlamento, antes humilhado por Richelieu, Anne nomeou Jules Mazarin como ministro principal. Este é o início de um casal político que marcou a história da França. Jules e Anne têm muitas coisas em comum, especialmente o fato de ambos serem estrangeiros de nascimento.

O futuro do reino da França está, portanto, nas mãos de um espanhol e de um italiano que compartilham a mesma ambição: proteger e manter a autoridade do jovem Luís XIV. Se eles certamente não eram amantes (seria errado subestimar o poder do código moral e religioso da rainha) Ana da Áustria e Mazarin se complementam admiravelmente. À vontade e impetuosidade do regente, Mazarin trouxe sua sutileza e habilidade diplomática.

O início da regência parece para muitos franceses um período abençoado. Cinco dias após a morte do rei, as tropas francesas lideradas pelo Duque de Enghien (Luís II de Condé) obteve uma vitória retumbante sobre os espanhóis em Rocroi. O reino agora está a salvo de invasões. A atmosfera de conspiração, suspeita e repressão dos anos Richelieu é seguida por um ar de "liberdade". Os Grandes acreditam sinceramente que chegou a hora e esperam um retorno a uma monarquia equilibrada, onde o monarca de fato compartilharia sua autoridade com a nobreza.

Não vai demorar muito para eles perceberem que a agenda política de Anne da Áustria está em desacordo com seus pontos de vista. Logo começaram as primeiras conspirações contra o regente e o cardeal. Mazarin, considerado por muitos um fraco, não hesita em aplacar essas perturbações e por um tempo a calma parece ter voltado. No entanto, a situação no reino não é um bom presságio. A guerra continua a engolir grandes somas de dinheiro, a carga tributária esgota o campo, que muitas vezes se alastram, o endividamento e a corrupção generalizam-se.

Deve-se dizer que a França na época ainda era uma sociedade de clientelismo, onde o monarca não tinha uma administração real. Seja para a cobrança de impostos, a manutenção da infra-estrutura, a condução da guerra, ele deve recorrer ou à grande nobreza ou a titulares de cargos que muitas vezes colocam seus próprios interesses acima dos do rei. Por outro lado, a fragilidade estrutural do antigo regime tributário favorece a especulação e o surgimento de "pessoas de finanças Com um poder formidável.

No plano social e político, o reino da França está, portanto, dividido, fragmentado. Os Grandes dependem de suas clientelas, que por sua vez constituem clientelas de escalões inferiores com lealdades variáveis. Ao mesmo tempo, detentores de cargos e membros do Parlamento têm sua própria partitura política, às vezes caótica. Finalmente, o povo, muito diverso, desde o burguês de Paris aos camponeses de Cantal reuniu várias facções à vontade do "emoções populares »(Tumultos, revoltas).

No entanto, todos eles compartilham confusamente esse desejo de recolocar o reino no "caminho certo", o de uma monarquia temperada por corpos intermediários, desprovido de pressão fiscal permanente. Este "primeiro liberalismo", oposto à nascente monarquia "absoluta", sonha com um retorno a uma época de ouro que em última análise nunca terá existido. Entre este sonho e o fortalecimento da monarquia Bourbon há uma contradição que só pode ser resolvida pelo confronto.

Mas o jovem rei está muito distante dessas considerações políticas. Criado como é costume pelas mulheres até a idade de sete anos, ele então entrou no mundo masculino. Sua educação foi confiada a Mazarin. Esta educação será limpa, sólida. Louis aprende latim, ética, mas também história, matemática e italiano. No entanto, o Rei Criança não é um estudante estudioso e prefere muitas outras atividades.

Como seu pai, ele é principalmente um entusiasta de exercícios físicos. Caça, passeios a cavalo, esgrima e jogos de guerra marcam seu dia a dia. Mas também é um menino de grande sensibilidade artística. Se não brilha no violão ou no alaúde, é um excelente dançarino. O rei dança repetidamente, nutrindo um amor sem limites pela arte do balé.

A Fronda, na origem do projeto Rei Sol

A infância despreocupada deste rei da dança dificilmente durará. Ele vai ter que se envolver em um tipo totalmente diferente de balé. A Fronda, uma revolta que está se formando há anos, está prestes a explodir. Este evento que Jean-Christophe Petifils qualificado para "maior catástrofe política francesa do século 17º século »Terá um impacto considerável no amadurecimento político de Luís XIV. Entender a Fronda é entender o projeto do Rei Sol.

O Slingshot, este nome primeiro evoca uma brincadeira de criança, uma ocupação infantil e frívola. É frívolo e é preciso notar que não oferece uma ideia norteadora, uma linha clara. Além disso, não existe Fronda, mas Fundações. Este (s) movimento (s) barroco (s) típico (s) oferece (m) um espetáculo caótico onde as disputas e paixões contam tanto quanto os cálculos políticos. Este não é o ensaio geral da Revolução de 1789, mas o último ato de uma peça medieval.

Como vimos, a linha política de Ana da Áustria e de Mazarin vai contra a vontade de vários atores da sociedade do Ancien Régime. Se os grandes, a segunda nobreza onde os parlamentos costumam ter interesses divergentes, eles podem se opor ao absolutismo nascente. A esta oposição interna se junta a pressão gerada pela guerra e habilmente alimentada pela Espanha.

No início de 1648, Paris estava em crise. O Parlamento e a burguesia da cidade estão indignados com as manobras de Mazarin. O cardeal ministro, ansioso por reabastecer os cofres reais, está aumentando a venda de novos cargos, o que desvaloriza os detidos pelos parlamentares. Por outro lado, aumenta a carga tributária dos parlamentares e da burguesia parisiense que até então pagava poucos impostos.

Como resultado, o Parlamento se recusa a registrar vários editais fiscais e pretende conduzir um confronto contra Mazarin. O regente, que se sentiu pessoalmente humilhado, deve, no entanto, aceitar importantes concessões para evitar uma revolta em Paris. Em abril, os tribunais soberanos se sentirão fortes o suficiente para impor à monarquia uma carta de vinte e sete artigos que estabelece o Parlamento como um contrapeso legal.

O regente e Mazarin parecem ter perdido o jogo, mas na verdade estão apenas tentando ganhar tempo. Em 21 de agosto, Luís II de Condé obteve outra vitória contra os espanhóis em Lens. Seu exército está, portanto, livre para sufocar uma possível rebelião. Mazarin aproveita as comemorações desta vitória para prender vários dirigentes da Fronda Parlamentar. Essas prisões causam imediatamente distúrbios sérios e a cidade fica cheia de centenas de barricadas.

O regente que teve que se manter discreto primeiro percebe que a família real está à mercê dos desordeiros que são o braço armado do Parlamento. No início de setembro, ela fez seus filhos e Mazarin saírem de Paris, depois juntou-se a eles para chamar de volta as tropas de Condé para a capital. Com a notícia, Paris se levanta mais uma vez e Ana da Áustria, que deseja evitar uma guerra civil, confia a Condé a missão de negociar com os rebeldes. Um acordo é finalmente alcançado, Mazarin e o regente tiveram que fingir mais uma vez que capitularam diante das demandas parlamentares.

O pequeno rei de apenas dez anos pode não entender a complexidade da situação, mas ele entende duas coisas. Um: os parlamentares são um obstáculo ao bom funcionamento da monarquia, dois: o Príncipe de Condé se beneficiou muito com a crise. Este ambicioso príncipe, um dos melhores generais de sua época, não sente nada além de desprezo pelo jovem rei. Conde se consideraria um tenente-general do reino, em todo caso por enquanto se considera indispensável ao regente.

O acordo entre o Parlamento e a monarquia (disse Saint Germain Accord) estava condenado a quebrar. As tropas de Condé (mercenários alemães na realidade) permaneceram estacionadas em Ile de France e a Rainha só sonhava em fugir novamente. Anne da Áustria, que primeiro endossou a estratégia conciliatória e torturante de Mazarin, chegou à conclusão de que apenas um confronto pode salvar a autoridade que ela pretende legar a seu filho.

Na noite de 5 para 6 de janeiro de 1649, a família real deixou Paris em grande segredo por Saint Germain en Laye. Enquanto o Parlamento condena Mazarin ao banimento, as tropas de Condé cercam a capital. Na frente dele, os rebeldes deram o comando a seu próprio irmão, o Príncipe de conti. Conti não é o único "Alta Com que os rebeldes podem contar. Além de sua irmã o Duquesa de Longueville, encontramos ao lado dos estilingues o Duques de Elbeuf, do Beaufort, o príncipe de Marcillac... em suma, a elite da nobreza da França.

De qualquer forma, Condé mantém a iniciativa e derrota todas as tentativas dos rebeldes de quebrar o cerco. Até mesmo as tropas do visconde de Turenne (então à frente do melhor exército francês), passado algum tempo ao lado da Fronda, são derrotados, sua lealdade tendo sido comprada a preço de ouro por Mazarin.

O cardeal, no entanto, acredita que o conflito não deve continuar por muito tempo. Ele sabe que os Frondeurs têm apoio espanhol e que a França não pode se dar ao luxo de uma guerra civil. Por outro lado, as notícias da Inglaterra sobre a execução do rei Carlos I o encorajaram a buscar uma solução negociada. Então, mais uma vez, um compromisso coxo (a paz de São Germano) está assinado em 1er Abril de 1649 (sic.)

Condé x Mazarin

Em troca de rescindir a proibição de Mazarin sobre a proibição, os rebeldes receberam anistias e estão, portanto, livres para retomar seus planos. Só Condé sai fortalecido desta crise que o tornou o príncipe mais poderoso da França. Um poder que ele pretende desfrutar e sem obstáculos.

Ele, portanto, se apresenta como um rival de Mazarin, a quem Ana da Áustria se recusa a repudiar. Portanto, é lógico que Condé se aproxime gradualmente dos Frondeurs, cujos líderes não são outros senão seu irmão e irmã! Em 18 de janeiro de 1650, por ocasião de um conselho real, Condé, seu irmão, o Príncipe de Conti e o duque de Longueville (isto é, cunhado de Condé) foram presos por ordem do regente. Anne da Áustria decidiu, novamente, o confronto ... as consequências serão catastróficas. A prisão dos príncipes vai de fato provocar a revolta de suas clientelas nas províncias.

A duquesa de Longueville desestabiliza a Normandia, Turenne agita o norte da França (com o apoio da Espanha), o Ocidente está sujeito à influência dos duques de Bouillon e do Príncipe de Marsillac, revoltas de Bordéus. O agravamento da situação militar e fiscal no reino empurra Mazarin para mais um compromisso de paz. Para negociar com os rebeldes, o cardeal desta vez recorreu ao serviço da Gaston d'Orléans o tio do rei ... grande erro.

Na verdade, Gaston d´Orléans, ainda tão pouco inspirado em questões políticas, nutre uma certa simpatia pelos rebeldes. Ele, portanto, gradualmente se unirá a suas teses e em 2 de fevereiro de 1651 se proclamou abertamente contra Mazarin, a vingança final contra o herdeiro de Richelieu. Gaston foi então apoiado pelo Parlamento de Paris e por clientes do Grande. Mazarin tem sido o assunto de uma campanha de difamação sem precedentes (a famosa Mazarinades) vê sua salvação apenas na fuga e se refugia na Alemanha. O regente e o jovem rei tornam-se reféns dos Frondeurs.

Durante a noite de 9 para 10 de fevereiro de 1651, o Palais-Royal foi tomado pelos rebeldes. Eles acreditavam (com razão) que Ana da Áustria também iria fugir. Para evitar um tumulto, a Rainha será obrigada a deixar o povo desfilar no quarto do jovem Luís XIV, que finge dormir. Noite trágica e humilhante que marcará para sempre o Rei Sol.

1651 deve, no entanto, ser um ano glorioso para este jovem rei com um físico agradável e boa presença. Na verdade, é aos 13 anos que, segundo o costume, os reis da França atingem a maioridade. Mas quando neste radiante 7 de setembro ele oficialmente toma a cabeça do reino, ele ainda está longe de ser capaz de reinar.

O país é de fato governado pelo casal Anne da Áustria-Mazarin, por meio de uma correspondência constante e apaixonada. Mas a inquietação reina, os príncipes que estão se separando também discutiram com os parlamentares e a perspectiva de uma reunião dos Estados Gerais perturba ainda mais a situação.

Condé, que finalmente está cansado de perder tempo, decide fazer um acordo com a Espanha para financiar sua aquisição. No início do outono de 1651, tínhamos, portanto, um reino dividido entre um campo real (Ana da Áustria, Luís XIV e Mazarin logo retornou do exílio), um campo parlamentar (chefiado por Gaston d'Orléans ...) e aquele por Condé. A guerra civil, que nunca terminou completamente, está começando novamente. As tropas reais que agora podem contar com os serviços de Turenne (definitivamente zangado com seus rivais da família Condé) se envolvem em um duelo feroz com o exército Condean e devastam a Ile de France.

No final, ficando sem opções, Condé ajudada pela filha de Gaston, de Orléans la Duquesa de Montpensier consegue encontrar refúgio em Paris. Decidindo acertar contas com os parlamentares, fez reinar o terror na cidade. Com esta política ele perde todo o apoio dos notáveis ​​e acaba sendo forçado a fugir da França para Bruxelas, onde doravante se colocará ao serviço da Espanha.

Lições da Fronda para Luís XIV

Em 21 de outubro de 1652, Luís XIV voltou a Paris. A capital que ele deixou 13 meses antes deu-lhe uma recepção triunfante. Paris, a insolente, Paris, a rebelde, Paris, a rebelde, finalmente se enojou de sua própria revolta e se joga aos pés do vencedor. Como o resto do reino, ela aspira apenas à restauração da ordem e da paz. Fronda, esta louca guerra civil não terá servido para nada.

Mas que desastre para o reino da França! Ruínas das finanças públicas, fomes, devastação de todos os tipos ... a população francesa cresceu de 20 para 18 milhões de habitantes. O jovem rei que conheceu o medo, a fuga e a humilhação está bem ciente da gravidade da situação. Tal experiência só poderia fortalecer seu horror à insubordinação e sua sede de poder unificado e absoluto. Dessa revolta dos corpos sociais, dessa agitação frenética e caótica dos príncipes, desse triunfo da cupidez e da fraqueza, Luís XIV tirou uma lição formidável. Ele será um rei da ordem ... ou não.

O retorno triunfante deLuís XIV na sua capital em 1652 não devemos no entanto fazer-nos esquecer o facto de que a política do país permanece em boa parte aquela pensada por Mazarin. Entre 1653 e 1660, este último se esforçará (junto com o rei e sua mãe) para abafar gradualmente os fermentos de contestação do poder real que podem ainda existir. No entanto, onde Richelieu teria usado o caminho forte, seu sucessor prefere usar manobras tortuosas.

Assim, o cardeal italiano, um conhecedor de relações públicas, faz uso perfeito do talento de Luís para a representação. O Rei, cuja presença impressiona, é freqüentemente mostrado ao povo, aos exércitos, aos embaixadores, tudo de acordo com um plano cuidadosamente elaborado. Luís, cujo caráter autoritário conhecemos, entende que na política ainda é aluno de seu prestigioso ministro e se dedica de boa vontade a esta 'campanha de comunicação' (cair no anacronismo) resolvida com grandes golpes de balés e entradas triunfantes.

O triunfo de Mazarin

Ao mesmo tempo que esse empreendimento de sedução, Mazarin tendia a fortalecer o domínio da monarquia sobre as províncias. Assim, ele generalizou o sistema de intendência e submeteu os titulares de cargos nas províncias a um controle mais rígido. Foi também durante esses anos que o cardeal-ministro fortaleceu sua própria clientela, enfraquecendo assim a dos Grandes.

Além desta afirmação da autoridade central perante as Províncias (que não foi sem resistência), Mazarin está trabalhando para corrigir a situação fiscal do reino, que havia sido prejudicada pela Fronda. É preciso dizer que isso vai de par com uma política de enriquecimento pessoal sem precedentes na Europa. Nestes tempos, dificilmente se distingue a sorte dos governantes e dos cofres do Estado e Mazarin abusa dessa confusão. Sempre à mercê da desgraça, mostrou um verdadeiro frenesi especulativo, acumulando uma imensa fortuna. Nesta empresa, ele é admiravelmente auxiliado por seu administradorJean Baptiste Colbert, prometeu um futuro brilhante.

O último desafio que Mazarin enfrenta, o do jansenismo: a doutrina religiosa questionando profundamente as relações entre a graça divina e a liberdade humana. Sem entrar em detalhes teológicos, podemos especificar que o jansenismo é muito bem-sucedido na França, especialmente dentro de várias comunidades monásticas, incluindo a famosa abadia dePorto Real. Os jansenistas, por seu apego à liberdade de consciência e sua moralidade exigente, questionam insidiosamente a obediência aos poderes estabelecidos. Por esta razão, eles devem enfrentar a hostilidade do Papa e da Monarquia, o que vai ganhar muito apoio dentro de círculos galicanos e opostos à monarquia absoluta.

Foi durante esses anos em que Mazarin tentou se afirmar diante de elementos sociais (parlamentos, detentores de cargos provinciais, círculos jansenistas) que desaceleraram a marcha do absolutismo real que Luís XIV realmente aprendeu a profissão de rei. Este jovem não é muito intelectual. Em vez disso, ele exibe uma mente lenta e metódica, o que é explicado em particular por seu gosto pela ocultação. Louis continua sendo o rei dos acontecimentos dramáticos, o que significa que aqueles ao seu redor estão ansiosos para a menor reação.

Esfinge enigmática cuja resposta favorita é "Vou ver », Ele fala pouco e muitas vezes age de forma pragmática. No entanto, o conhecemos de explosões emocionais e de um desejo constante de agradar.Finalmente, muito tímido como o pai, sente prazer no papel de um monarca impassível às vezes bastante afastado de sua personalidade privada.

Uma pergunta que naturalmente nos leva à de seus amores. Louis é constantemente confrontado com a tentação pelas características da sociedade da corte e às vezes cede a ela. A sua primeira grande emoção continuará a ser Maria Mancini, sobrinha de Mazarin que conheceu em 1658. O jovem italiano é uma personalidade fascinante, cultivada e dotada de uma mente perspicaz. Apaixonada por arte e música, ela terá uma clara influência sobre Louis nessas áreas.

A paixão que une Marie Mancini e Louis, no entanto, frustra as políticas europeias de Mazarin e Anne da Áustria. Não nos esqueçamos que, então, a guerra contra a Espanha continua e é mais que hora de acabar com ela. Com a brilhante vitória de Turenne nobatalha das dunas (14 de junho de 1658) no exército espanhol de Condé, Flandres estava à mercê das tropas francesas. Mas aqui está: mais uma vez o dinheiro está acabando e a rivalidade com a Inglaterra e as Províncias Unidas (Holanda) já está em alta. A paz franco-espanhola, segundo o costume da época, envolve um casamento dinástico entre Luís e a infanta da Espanha:Marie Therese.

Enquanto as negociações de paz continuam em Madrid, em Paris, Louis vive plenamente seu romance com Marie, que, portanto, mostra ambição desproporcional. O italiano se veria como uma rainha e entre seu amor por ela e as necessidades da época em que Luís hesita, muitas vezes cedendo aos caprichos de sua amada. A razão e a pressão de Mazarin e Ana da Áustria vencem no final e o rei concorda em se casar com Marie-Thérèse.

Este casamento e o famosoTratado dos Pirenéus que o acompanha constituem, sem dúvida, o triunfo de Mazarin. A França saiu fortalecida e ganhou Roussillon, parte da Cerdagne e Artois; bem como vários redutos e concessões do Duque de Lorena, cujo controle estatal é de valor estratégico para a manutenção da presença francesa na Alsácia.

Não se deve concluir, entretanto, que essa paz tinha que ser duradoura. O casamento de Maria Teresa foi acompanhado do pagamento de um dote de 500.000 coroas de ouro, que a Espanha não tinha condições de pagar. Há um Casus-Belli em formação. De qualquer forma, em agosto de 1660, Paris deu as boas-vindas aos cônjuges reais por ocasião de um triunfo que marcou a popularidade de Luís e o fortalecimento da autoridade real.

Não podemos dizer que o rei está apaixonado por sua esposa, mas esta é infalivelmente fiel e muito apaixonada por seu marido. Luís XIV viveu dolorosamente sua separação de Maria Mancini, mas mesmo assim extraiu uma lição política essencial: um rei não poderia colocar seus sentimentos acima da razão de Estado. Jamais o veremos se mostrando sujeito aos caprichos de uma mulher, por mais fascinante que ela seja.

Colbert contra Fouquet

Em 9 de março de 1661, o cardeal Mazarin, no auge de seu poder, morreu de uma longa doença. A opinião pública não ficará de luto por alguém que nos últimos meses se mostrou mais despótico e corrupto do que nunca, apesar dos imensos serviços que prestou ao reino.

Após a morte de Mazarin, Luís XIV torna-se rei de forma plena. Muitos queriam ver o início do seu “reinado pessoal” ... É justo que o Rei inove ao abolir o cargo de Primeiro-Ministro (é mesmo a sua primeira decisão) e ao assegurar oficialmente a condução dos negócios, para surpresa de todos. . No entanto, ele ainda é relativamente inexperiente e deve afirmar sua autoridade. Para isso, é necessário que marque simbolicamente o início do seu reinado com uma ruptura com a era Mazarin, e como muitas vezes essa ruptura exige uma vítima: seráNicolas Fouquet.

Aos 46 anos, esta prole de uma prestigiosa família de trajes (que até inventou um ancestral do rei da Escócia ...) foi uma figura-chave no sistema político francês. Agente zeloso da monarquia durante a Fronda (era então procurador-geral do Parlamento), em 1653 tornou-se superintendente das finanças de Mazarin. Ele foi, portanto, um dos atores essenciais na política fiscal e financeira francesa entre 1653-1661. Bem apresentado aos círculos de especuladores e corretores, ele conseguirá assegurar a sobrevivência financeira do reino (uma façanha) à custa de manobras muitas vezes duvidosas.

Como Mazarin, ele não deixou de aproveitar seu status para enriquecer e rapidamente caiu na corrupção (que, deve-se notar, era generalizada na época). Mente brilhante, Fouquet é um patrono culto que não hesita em patrocinar os maiores artistas (ScarronMoliereFonteThe VauxO marrom eNosso para os mais famosos) e acima de tudo para mostrar o seu sucesso. Um sucesso tão insolente quanto seu magnífico castelo deVaux-le-Vicomte… Um sucesso que lhe rendeu muitos ciúmes.

Na verdade, Fouquet irrita com suas muitas conquistas e seu estilo de vida ostentoso (que também é uma necessidade de sua função) e muito rapidamente conta muitos inimigos inclusive em primeiro plano: Jean Baptiste Colbert.

Muitas vezes desenhamos um retrato do homem de confiança de Mazarin que é o oposto do de Fouquet. A l’exubérance et la prodigalité du surintendant on a opposé la sobriété et la rigueur de cet « homme de marbre », le « Nord » comme le surnommaitMme de Sévigné. Ce serait pourtant oublier que tout comme son rival, Colbert est un représentant typique du système mis en place par Mazarin. Contrairement à l’image que voulurent donner de lui les historiens radicaux de la IIIème République, il n’est pas réellement un exemple de probité.

Mais Colbert a pour lui de maitriser mieux que personne les rouages des montages financiers de l’ère Mazarin. Il dispose d’une connaissance très étendue des diverses manœuvres de son rival, qui a eu la grande maladresse de faire armer plusieurs places fortes par excès de prudence. Enfin Colbert en technocrate zélé et fidèle a su obtenir l’attention et l’estime du Roi.

Dans son testament Mazarin avait mis en garde Louis XIV contre le surintendant, qui bien que compétent lui semblait trop ambitieux. Le Roi en pris bonne note et chargea Colbert, nommé intendant des Finances, de se pencher sur les affaires de Fouquet. Au-delà de la rivalité de personnes, on notera que les deux ministres s’opposaient sur la méthode à employer quant à la conduite des affaires. Colbert en esprit méthodique penchait pour une rationalisation du fonctionnement de l’état, ce qui était du goût du Roi inquiété par les expédients dont Fouquet était coutumier.

Des investigations de Colbert résulteront une cabale, faite de sombres manœuvres politiques et juridiques qui aboutiront à la chute du flamboyant surintendant. Au terme de nombreuses péripéties et d’un procès politique truqué de 3 ans, Fouquet sera reconnu coupable de péculat (détournement de fonds publics) et condamné au bannissement en décembre 1664. Il sera conduit au donjon de Pignerol où il mourra quinze ans plus tard.

Avec la chute de Fouquet et de son clan, Louis XIV a mis à bas de manière publique et retentissante l’un des symboles du système politico-financier mis en place sous Mazarin. Cette rupture radicale a pour effet de lui donner les coudées franches pour réformer le fonctionnement de l’état monarchique. C’est là un « coup de majesté » qui a valeur de symbole et ce malgré les oppositions qu’il put soulever dans le pays.

Fouquet déchu, Colbert nommé Contrôleur général des Finances semble à priori triompher. Il est ainsi chargé du développement économique de la France et possède une grande marge de manœuvre pour mettre en place sa politique. Sa clientèle et son clan occupent des une place importante à tous les niveaux du royaume.

Néanmoins Louis XIV prend bien garde de ne pas lui laisser trop de pouvoir. Voulant rompre avec la domination d’un seul ministre initiée par Richelieu, il favorise l’émergence d’un clan rival de celui de Colbert : Les Tellier-Louvois. Cette famille sera au cœur du développement militaire français de l’époque, Colbert se réservant l’expansion navale et coloniale. Le Roi Soleil avait fait sienne cette maxime : « Diviser pour mieux régner ».

De la Guerre de Dévolution à la Guerre de Hollande

On aurait pu penser que le royaume désormais mûr pour des réformes politiques de grande ampleur, Louis se serait contenté du statu quo sur le plan européen. C’était sous estimer le désir ardent de s’illustrer du jeune Roi.

De plus si Louis XIV, ne recherche pas à mettre en place une monarchie universelle (le thème solaire qui lui est associé, ayant plus vocation de propagande interne) il n’en est pas moins conscient de la fragilité de la situation géopolitique de la France. Cette dernière est toujours à la merci d’invasions (notamment au nord et à l’est) il est donc essentiel d’obtenir des frontières plus aisément défendables (le fameux pré carré). De telles prétentions couplées à l’imprévisibilité du Roi effraient l’Europe. Face à une Espagne déclinante et à un Saint-Empire plus divisé que jamais, la France première puissance démographique d’Europe fait figure d’ogre.

A la mort du roi d'Espagne Philippe IV en septembre 1665, Louis XIV réclame à Madrid au nom de son épouse divers places de l’actuelle Belgique ainsi que la Franche-Comté. Il s’agit là de territoires censés compenser la dot qui ne fut jamais versée après son mariage avec l’Infante Marie-Thérèse. Le Roi de France habilla ses revendications d’un principe juridique (douteux) dit « droit de dévolution. » Lorsque les exigences françaises furent rejetées par l’Espagne en mai 1667, Louis XIV se mit immédiatement en campagne.

On constatera que cette guerre fut habilement préparée par Le Tellier (assisté de son jeune fils, le marquis de Louvois). La France qui profite alors des premières retombées économiques du volontarisme économique Colbertien, peut consentir un grand effort financier pour sa préparation militaire. En plus d’aligner des armées nombreuses et bien pourvues, elle dispose d’excellents chefs tels que Turenne et Condé. Avec la marine renaissant sous l’impulsion de Colbert, le royaume possède le premier et meilleur outil militaire d’Europe.

Cette guerre sera pour l’époque une guerre éclair. Commencée en mai 1667 elle s’achève à peine un an plus tard au traité d’Aix la Chapelle. Louis XIV qui a participé personnellement aux campagnes (et mis plusieurs fois sa vie en danger au point d’excéder Turenne) n’a cependant pas obtenu la victoire qu’il souhaitait. Certes il parvient à annexer de nombreuses places au nord (bientôt fortifiées parVauban), mais la frontière en résultant est encore difficilement défendable.

Le Roi de France a été opté pour la modération notamment parce qu’il estime que l’effondrement final de l’Espagne n’est plus qu’une question d’années. En effet l’héritier de Philippe IV : Charles II est un être chétif et maladif, affligé d’un nombre impressionnant de tares congénitales. On pense sa mort prochaine et Louis XIV, comme l’empereur Léopold à Vienne, se prépare à se partager son héritage. Enfin l’ambitieux roi de France projette déjà sa prochaine guerre, celle qui le verra envahir les Provinces-Unies (Pays-Bas actuels)…

La Guerre de Dévolution a achevé de convaincre de nombreuses cours européennes que le Royaume de France possédait des visées hégémoniques sur le continent. Ainsi en janvier 1668, la Suède, les Provinces-Unies et l’Angleterre se sont alliées pour freiner l’expansion française aux Pays-Bas espagnols. Louis XIV sait que cette coalition tient pour beaucoup à l’activisme des néerlandais (et surtout à celui du futur stathouder Guillaume d’Orange). Les marchands hollandais (les Pays-Bas sont à l’époque la première puissance commerciale d’Europe) redoutent la présence française au sud de leurs frontières et prennent ombrage des prétentions coloniales et navales de Colbert.

Néanmoins ce dernier est opposé à tout conflit avec les Provinces-Unies, estimant qu’il faudrait d’abord renforcer l’économie nationale. D’autres ministres du Roi-Soleil pensent eux qu’une guerre en Hollande ne cadre pas avec le grand projet géopolitique d’alors : à savoir le démembrement de l’empire Espagnol. Mais Louis XIV, frustré par le résultat mitigé de la guerre de Dévolution et conforté par l’optimisme de Turenne et Louvois finit par se décider pour l’épreuve de force. Il faut dire qu’il a alors remporté un beau succès diplomatique en retournant le roi d’Angleterre Charles II contre les Hollandais, ce à grand renfort de subsides.

Le 22 mars 1672 la flotte anglaise attaque un convoi hollandais au large de l’Ile de White, le 6 avril suivant la France déclare la guerre aux Provinces-Unies. L’offensive qui aurait du être un jeu d’enfant, se révèle bien vite un casse tête pour les Français. Certes les places ennemies tombent les unes après les autres, mais le 20 juin les néerlandais rompent leurs écluses et provoquent l’inondation du pays.

Les troupes françaises s’embourbent dans une campagne harassante, faisant face à une résistance acharnée menée par Guillaume d’Orange, le nouveau stathouder. Peu après l’empereur Habsbourg décide de se joindre au combat contre les Français et entraine à sa suite le Brandebourg. Les troupes françaises sont alors contraintes de reculer et d’adopter une posture plus défensive. L’année suivante l’Espagne se rallie à laGrande Alliance de La Haye. De locale, la guerre est devenue européenne…elle va durer encore 5 longues années.

Face à une coalition d’ampleur inédite, les forces françaises vont offrir une prestation plus qu’honorable et ce sur tous les fronts, à terre comme en mer. Le conflit est acharné, cruel même et les troupes françaises commettront de nombreuses exactions en Hollande mais aussi au Palatinat.

Sur le pan intérieur, la situation se dégrade peu à peu. Les excédents financiers du début du règne ne sont plus possibles et Colbert se voit contraint de recourir à des acrobaties financières que n’aurait pas renié Fouquet…La pression fiscale qui en résulte conjuguée à la hausse du coût des produits de première nécessité vont provoquer plusieurs révoltes populaires principalement en 1674-1675.

Louis XIV malgré sa volonté d’obtenir un terme favorable à cette guerre accepte des pourparlers lorsque l’Angleterre finit par se rapprocher des Hollandais. Ces négociations initiées dés 1677 seront d’une grande complexité au vu du nombre de belligérants impliqués. Elles sont de plus menées en parallèle avec les offensives françaises du début de 1678, à l’occasion desquelles les Pays-Bas espagnols sont partiellement conquis. Avec les troupes françaises devant Anvers, les Provinces-Unies sont à la merci de Louis XIV. Ce dernier entame donc la phase finale des négociations en position de force.

Louis le Grand

otraité de Nimègue (août 1678) qui en résulte vaudra au Roi de Force son surnom de « Louis le Grand " Il peut en effet apparaitre alors comme le grand vainqueur de cette guerre, une manière d’arbitre de l’Europe. La France qui a su défaire une coalition imposante obtient des Provinces-Unies qu’elles autorisent le culte catholique et de l’Espagne : la Franche-Comté, le Cambrésis, une partie du Hainaut et la partie de l’Artois qui lui manquait. De l’empereur et duc de Lorraine, Paris obtient des concessions et quelques places fortes stratégiques. Les frontières françaises atteignent désormais le Rhin, l‘encerclement du royaume par les Habsbourg est brisé.

Ce triomphe (inespéré au vu de la situation en 1674) ne doit cependant pas masquer les faiblesses de la position française. Le royaume a lourdement souffert du fardeau de la guerre, les finances sont au plus mal. Le conflit a d’autre part condamné à l’échec les tentatives d’expansion commerciale et coloniale voulues par Colbert, tout comme il a empêché la modernisation économique du royaume. Les conséquences à long terme en seront dramatiques.

De plus il faut souligner que les Provinces-Unies ont sauvegardé leur territoire. Guillaume d’Orange dispose toujours d’un redoutable pouvoir de nuisance. Enfin le comportement des troupes françaises a retourné l’opinion de nombreux états allemands contre Louis XIV, désormais décrié comme un despote sanguinaire. Quoi qu’il en soit, en 1678 le Roi Soleil est au zénith d’une gloire pour jamais associée à Versailles…

Plus que beaucoup d’autres entreprises le projet Versaillais est associé au nom de Louis XIV. Il évoque à la fois le raffinement d’une société de cour parvenue à un extrême degré de sophistication mais aussi de sombres intrigues et des dépenses somptuaires qui pesèrent lourdement sur le destin du Royaume. Qu’en était-il en réalité ? Pourquoi Louis décide t-il au cours des années 1670 (la décision fut semble t-il définitivement prise en 1677) de fixer la cour àVersailles ?

Si sa relative méfiance par rapport à l’agitation Parisienne joue un rôle dans cette décision, rappelons-nous les frayeurs de la Fronde, nul doute que pour le Roi Soleil le départ du Louvre est un moyen d’imprimer sa marque dans l’Histoire de France. Passionné d’architecture et d’ordre, voulant plier la nature à sa volonté tout comme les hommes, la transformation d’un modeste relais de chasse en un vaste complexe curial est un acte éminemment politique. A bien des égards il signifie le passage de l’âge baroque, violent et chaotique à l’âge classique, qui se veut raison et unité.

Le Château de Versailles, symbole du règne de Louis XIV

Tout au long du règne, Versailles sera un immense chantier où travailleront jusqu’à 36 000 personnes. Le Roi participe largement à la conduite des travaux et s’entoure des meilleurs artistes de son temps. Ainsi Jules Hardouin-Mansart, chargé de diriger les travaux d'agrandissement et d'embellissement du château de Versailles à partir de 1678, et qui fut à l'origine de la création de la galerie des Glaces. On estime que la construction de Versailles représente, l’équivalent de 3 à 4% des dépenses annuelles de l’Etat, ce qui est à la fois considérable mais moins ruineux que ce que l’on a pu affirmer. Sans compter que ces dépenses constituent un investissement politique précieux.

Si Versailles va permettre de fixer la grande aristocratie au sein d’un système où le Roi exerce un contrôle renforcé, c’est aussi un moyen de promouvoir l’excellence de l’art et de la culture française dans l’Europe tout entière. Ainsi la cour Versaillaise devient-elle rapidement la grande référence pour les souverains Européens, qui n’auront de cesse de s’en inspirer.

Au sein de cette nouvelle cour, Louis incarne largement sa propre idée de la monarchie. La cour du Louvre des années 1660-1670, rappelait encore à bien des égards celle de Louis XIII. Il ne faut pas oublier non plus qu’elle restait aussi tributaire des fréquents voyages du Roi, tout comme les ministères. A Versailles l’ordre s’impose selon les conceptions mécanistes de l’époque. Tout gravite autour du Roi, astre et repère des courtisans. Louis XIV va mettre en scène sa vie, comme peu de souverains avant lui, avec un sens inné du spectacle. Un cérémonial élaboré rythme sa journée, qu’il s’agisse de son lever (à 7 heures 30 chaque jour), sa toilette, ses besoins naturels (accompagner le Roi lorsqu’il est à la chaise percée est un insigne honneur !), ses repas ou son coucher.

A Versailles, la principale préoccupation des courtisans reste l’étiquette et les nombreux conflits d’égo qu’elle peut entrainer. Louis saura en user avec un art consommé pour maintenir la noblesse dans un état de tension et de dépendance permanente. Poussés à tenir leur rang, les courtisans bien vite endettés, représentent d’autant moins une menace que leur présence à Versailles affaiblit leur influence en Province. C’est ainsi qu’à l’instar de nombreux auteurs l’on peut parler de véritable ‘domestication de la noblesse’. Noblesse qui ne justifie plus son rang et ses privilèges que par le service du Roi, à la cour ou sur les champs de bataille.

Néanmoins le système Versaillais, dont le maintien exige de constants efforts de la part du Roi, connait ses côtés sombres. Un tel rassemblement de puissants, aiguillonnés par la jalousie et la constante recherche de la faveur du Roi ne peut que devenir un lieu d’intrigues. Ainsi le scandale de l’affaire des Poisons (1679-1680), qui implique de très hauts personnages (comme la duchesse de Bouillon) rappelle que la vie du Roi et celle de ses proches reste à la merci de complots. Complots en partie motivés et favorisés par la vie sentimentale agitée de Louis.

Marié à la sage et prude Marie-Thérèse, Louis en a eu six-enfants dont un seul parviendra à l’âge adulte : Louis de France dit le Grand Dauphin. Le Roi ne se satisfait pas de cette relation conjugale terne et entretient diverses amours (les tentations ne manquent pas) adultères. On retiendra notamment parmi ses maitresses, sa belle sœur Henriette d’Angleterre ou encore la délicieuse Louise de la Vallière (qui lui fera cinq ou six enfants), mais surtout Madame de Montespan eMadame de Maintenon.

Madame de Montespan fit irruption dans la vie de Louis au cours de l’année 1666. Cette marquise ravissante dotée d’un esprit vif, fut pour beaucoup dans la prise de confiance en soi d’un Roi jusque là encore gauche et mal à l’aise avec les femmes. Odieuse avec ses rivales et bien décidée à conserver le Roi pour elle, la Marquise de Montespan donnera à Louis quatre enfants qui parviendront à l’âge adulte. Parmi eux, ses deux fils fils (le Duc du Maine et le Comte de Toulouse) joueront un rôle politique important. La relation passionnée et sensuelle qui unissait Louis et Mme de Montespan, est à certains égards révélatrice de l’éloignement du Roi par rapport à la religion. Malgré les sermons de Bossuet et le conformisme catholique du temps, Louis parvenu à la quarantaine restait l’esclave de ses sens.

Ce fut son dernier et grand amour qui le ramena à la Foi, ce qui ne fut pas sans conséquences politiques. Pour élever ses enfants, la Marquise de Montespan avait porté son choix sur Françoise d’Aubigné, veuve de Scarron un poète libertin. Intelligente et pieuse, sans pourtant renoncer aux plaisirs de l’amour, la veuve Scarron s’était fait remarquer pour son bons sens et son esprit. Sa fonction d’éducatrice des bâtards royaux lui permit de rencontrer le Roi. Ce dernier tomba progressivement sous le charme de celle qu’il fit marquise de Maintenon. Au-delà de la relation charnelle qui va les unir, existe entre eux une grande complicité intellectuelle, Françoise étant à même d’être une confidente compréhensive mais ferme pour le Roi.

Elle jouera ainsi un rôle de conseillère officieuse et ne sera pas pour rien dans le rapprochement du Roi avec les cercles dévots. Un retour à la foi, que marquera leur union secrète après la mort de la Reine et dont on ignore encore la date exacte (1683 ou 1688 ?).

De la révocation de l’Edit de Nantes à la Succession d’Espagne

Egaré dans le péché (selon les conceptions du temps) jusqu’au début des années 1680, Louis revenu à une pratique plus régulière de la religion catholique va se rapprocher peu à peu des options du parti dévot. Il ne faut cependant pas simplement y voir, l’acte d’un homme vieillissant (et à la santé de plus en plus fragile) mais aussi la décision longuement réfléchie d’un Roi qui ne cesse de repenser le rôle de la France en Europe. Les années 1680 sont celles de l’affirmation d’un bloc Protestant (Provinces-Unies puis Angleterre) rival de Paris, mais aussi d’une opposition renouvelée avec les Habsbourg dans la perspective de la succession d’Espagne.

Louis XIV a pour intérêt d’incarner le renouveau catholique afin de légitimer ses entreprises internationales. On le sait cela se traduira notamment, par ce que l’on cite souvent comme l’une des plus grandes fautes de son règne : la Révocation de l’Edit de Nantes. Cette décision est le résultat d’un long processus entamé sous le règne précédent et qui vise à mettre fin à l’exception religieuse française. En effet la France est l’un des très rares états d’Europe où cohabitent officiellement deux religions. Une situation mal vécue par Louis qui y voit une entrave à l’unité du Royaume et un danger politique potentiel. En effet il n’est pas sans ignorer que les rivaux protestants de la France (et au premier chef Guillaume d’Orange) répandent leur propagande au sein des milieux huguenots et y comptent un certain nombre d’alliés.

Louis entend parvenir à la fin du protestantisme dans son royaume, par la contrainte et le prosélytisme. Les grands nobles protestants sont poussés à la conversion, les huguenots les plus modestes se voient forcés d’héberger des soldats, ce qui donnera lieu aux terribles dragonnades. En 1685 l’ultime pas est franchi, lorsque l’Edit de Fontainebleau est proclamé. La Religion Prétendue Réformée (RPR) est interdite, le Royaume redevient un état où un seul culte est autorisé : le culte catholique.

Si un certain nombre de protestants de convertissent, de nombreux autres vont fuir la France et iront grossir les rangs des ennemis du Roi-Soleil, tant en Angleterre, qu’aux Pays-Bas et en Prusse. La France y perd peut être 200 000 sujets, dont de nombreux artisans et bourgeois réputés. Elle y gagne cependant un grand crédit auprès des puissances catholiques. L’Edit de Fontainebleau constituera d’ailleurs l’une des mesures les plus populaires du règne du Roi-Soleil et sera accueillie par un concert de louanges et de festivités. L’esprit de tolérance des Lumières était encore loin…

Les années 1680 marquées par la gloire Versaillaise et l’affirmation de l’unité religieuse du Royaume, sont aussi celles d’une politique extérieure agressive qui provoque un nouveau conflit européen. A partir de 1678, Louis (trop) sûr de sa force après la Paix de Nimègue tente d’agrandir son royaume en prenant parti du flou juridique institué par les divers traités européens antérieurs. Par un mélange subtil d’artifices juridiques (les fameuses Chambres de Réunion), d’achat des faveurs de Princes étrangers et de coups de force, le Roi-Soleil met la main sur divers territoires en Alsace, en Lorraine puis aux Pays-Bas Espagnols.

Devant cet expansionnisme à peine voilé se constitue une ligue défensive, la Ligue d’Augsbourg qui finir par réunir : les Provinces-Unies (Pays Bas actuels), la Suède, l’Espagne, le Brandebourg (futur royaume de Prusse), la Bavière, la Saxe mais aussi l’Angleterre et l’Autriche… Louis qui n’a pas su convaincre de la légitimité de ses revendications, se retrouve donc face à une alliance réunissant l’essentiel des puissances d’Europe. Le conflit qui va en résulter durera neuf ans (1688-1697).

Cette guerre de Neuf-Ans, constitue une épreuve terrible pour le royaume de France mais aussi un test pour la solidité du régime mis en place par Louis XIV. La France qui bénéficie de revenus importants, d’infrastructures développées et d’une unité de direction parvient à se mesurer une fois de plus à une coalition paneuropéenne. L’armée crée par Louvois, la Marine rêvée par Colbert et ce malgré certains revers parviennent globalement à prendre la main sur leurs adversaires.

L’empreinte du Roi sur les opérations, tout comme sur les diverses négociations est plus forte que jamais après 1691. Cette année voit en effet avec la mort de Louvois la fin du système ministériel initié depuis la chute de Fouquet. Jamais plus la France de Louis XIV ne connaitra de ministre disposant d’une vaste clientèle aux ordres.

1691 bien plus que 1661 représente l’avènement de la monarchie absolue. A 53 ans Louis doté d’une solide expérience, plus Roi-Soleil que jamais se consacre à sa tâche avec une passion étonnante. Chaque ministre rend compte de la moindre de ces décisions à Louis, qui d’ailleurs entretient avec habileté un flou artistique sur leurs attributions et compétences respectives. Aux clientèles ministérielles se substitue une monarchie ‘administrative’ qui contribuera largement à l’évolution politique ultérieure de la France. Néanmoins cette concentration des pouvoirs ne sera pas sans conséquences néfastes. Louis désormais entouré de courtisans, s’isole peu à peu dans un arbitraire royal qui le coupe des réalités du terrain.

Or pour la France des années 1690, celles-ci sont terribles. Les aléas climatiques de l’époque (le petit âge glaciaire, décrit par Emmanuel Le Roy Ladurie) ont des effets catastrophiques sur l’activité agricole. Aux famines qui en résultent, viennent s’ajouter les désordres politiques et les révoltes entrainés par la pression fiscale. Entre 1693 et 1694 la situation tourne au drame national et l’on estime le nombre de victimes à plus d’un million (sur 22 millions de sujets). Cette crise entraine l’émergence d’un mouvement diffus d’opposition à l’absolutisme royal, qui trouvera finalement à s’exprimer à la mort du Roi et au début de la Régence de Philippe d’Orléans.

Dans cette atmosphère de contestation, qu’alimente des débats religieux intenses (problématique du Jansénisme, mais aussi engouement pour le quiétisme) le Roi s’il continue son action réformatrice doit cependant renoncer à certains projets. Ainsi celui d’une refonte du système fiscal (en partie inspiré des réflexions de Vauban) n’aboutira jamais, avec de graves conséquences à long-terme pour l’avenir du Royaume. D’autre part Louis désireux de ménager les cercles Ultramontains (c'est-à-dire partisan du Pape contre les velléités d’autonomie de l’Eglise de France) fini par verser dans une orthodoxie religieuse répressive.

En 1697 lorsque la guerre de neuf ans prend fin par le Traité de Ryswick, le royaume de France apparait une fois de plus comme victorieux. Louis XIV se voit reconnaitre l’annexion de l’essentiel de l’Alsace ainsi que St Domingue. Néanmoins ce n’est là qu’une suspension d’armes, tous les regards étant tournés vers Madrid. Le Roi Charles II d’Espagne, que Louis a souhaité ménager en lui rendant les Pays-Bas Espagnols qu’il occupait, prépare alors sa succession. Cette dernière pourrait bien décider de l’avenir de l’Europe…

Le crépuscule du Roi-Soleil

Voilà prés de 35 ans que les principales puissances du continent attendent la mort du Roi « ensorcelé » (El Hechizado, c’est ainsi que l’on surnommait Charles II en raison de ses nombreuses infirmités)Charles II qui n’a jamais eu d’enfant est à la tête d’un immense empire, 23 couronnes, des possessions sur 4 continents…

La cour de Madrid grouille d’agents étrangers qui essaient de convaincre Charles et ses conseillers de rédiger un testament favorable à leurs souverains. Le Roi exsangue est sous l’influence de deux grands partis. Le plus puissant est certainement celui qui représente les intérêts de son cousin de Vienne, l’Empereur Léopold 1er. Face à cette camarilla pro Autrichienne, s’est constitué un parti pro Français qui après la paix de Ryswick apparait de plus en plus puissant. Charles II craint en effet qu’à sa mort son empire soit dépecé entre différentes puissances (et d’ailleurs divers accords de partage seront signés, mais jamais respectés) ce qui signifierait à terme la ruine de l’Espagne.

Le Roi ‘ensorcelé’ cherche donc à confier son héritage à un état suffisamment puissant pour en maintenir l’unité. Il finit par lui apparaitre que ce dernier ne peut être que la France, un choix qui lui a d’ailleurs été recommandé par le Pape en personne. Le 2 octobre 1700, Charles II mourant rédige un ultime testament qui fait de Philippe d’Anjou son légataire universel. Philippe d’Anjou n’est autre que le deuxième fils de Louis de France, le Grand Dauphin. Si Louis XIV accepte le testament, la maison de France montera donc sur le trône d’Espagne. Ce serait dépasser là, les rêves les plus fous de ses prédécesseurs Bourbon. Mais ce serait aussi mécontenter toutes les autres grandes puissances européennes et risquer une nouvelle guerre continentale.

Lorsque la nouvelle de la mort de Charles II parvient à la cour de Louis XIV le 9 novembre 1700, ce dernier est pleinement conscient de l’enjeu. Il sait que la France ne s’est toujours pas remise des guerres précédentes et que malgré son rapprochement avec le Pape, sa cause reste perçue comme illégitime à l’étranger. Après une longue réflexion, Louis prend la décision d’accepter le testament. Par un de ses coups de théâtre dont il fut si coutumier, il convoque son petit-fils à son lever et le présente aux courtisans avec ses simples mots : « Messieurs, voilà le Roi d’Espagne ! ».

Dans les mois qui suivent Philippe d’Anjou, devenu Philippe V d’Espagne va prendre possession de son nouveau royaume. Il est assisté dans sa tâche par un entourage français, largement influencé par Versailles. Cette véritable révolution diplomatique, qui permet à la France de tirer profit des richesses inouïes de l’Empire Espagnol devait conduire une fois de plus l’Europe au conflit. Après diverses tractations sans lendemain, l’Angleterre, les Provinces-Unies et l’Empereur déclarent la guerre à la France le 15 mai 1702.

Ces trois puissances sont bientôt rejointes par divers princes allemands (dont le Roi en Prusse) mais aussi par le Danemark. Financièrement les opérations sont assurées par une Angleterre en pleine expansion économique. Sur le plan politique la coalition anti-française est animée par trois personnalités exceptionnelles : le Prince Eugène de Savoie Carignan brillant général des armées autrichiennes, Heinsius l’avisé Grand pensionnaire de Hollande et John Churchill Duc de Marlborough arriviste génial et sans scrupules, mari de la favorite de la reine Anne d’Angleterre.

Face à triumvirat d’exception, le sort de l’alliance Franco-espagnole (à laquelle s’est greffée la Bavière, Cologne et une Savoie peu fiable) repose sur les épaules d’un Louis XIV sur le déclin. Le Roi Soleil est en effet entré dans une vieillesse douloureuse, marquée par la maladie et le poids d’une charge de plus en plus écrasante. Dans l’épreuve il favorise désormais la fidélité sur la compétence et accorde ainsi sa confiance à des chefs militaires loyaux mais médiocres, au premier chef le maréchal de Villeroy.

A la déclaration de guerre, le Royaume de France peut compter sur une armée d’environ 250 000 hommes et d’une marine considérable. Néanmoins face à elle ses ennemis accomplissent un effort militaire sans précédent : 100 000 hommes pour l’Empereur, 75 000 pour l’Angleterre, plus de 100 000 pour les Provinces Unies. Si la France a pour elle d’occuper une situation stratégique centrale, ses rivaux peuvent aisément la forcer à des efforts divergents. D’autre part la centralisation du système de commandement Français, où tout doit passer devant le Roi, prive les armées franco-espagnoles de la réactivité de leurs ennemies.

La Guerre de Succession d’Espagne, par son ampleur, sa durée et l’étendue de ses opérations (en Europe, mais aussi aux Amériques) préfigure les conflits mondiaux. Elle se caractérise aussi par une mobilisation des opinions publiques, à grand coup de propagande et de pamphlets. Elle participe ainsi de la longue maturation des consciences nationales qui bouleverseront l’Europe par la suite.

Les premières années sont à l’avantage de la France qui conserve une certaine initiative stratégique. L’Empereur qui doit affronter une révolte Hongroise soutenue par la France passe même très prés de la catastrophe en 1703. Néanmoins les divergences entre l’électeur de Bavière et le maréchal de Villars permettent aux armées autrichiennes de se ressaisir et de sauver Vienne. Dans les mois qui suivent la défection de la Savoie au profit de l’Empereur amorce un retournement de situation contre la France. Avec la prise de Gibraltar par les anglais en 1704 et la révolte protestante des Camisards, Louis XIV semble avoir définitivement perdu la main.

C’est le début d’une période extrêmement rude pour Louis et son royaume. Aux défaites militaires (Blenheim, Ramillies…) et à l’agitation intérieure viennent s’ajouter une fois de plus la colère de la nature. Le début de 1709 est celui de l’hiver le plus rigoureux du règne, le « Grand Hyver » selon la langue du temps. La Somme, la Seine, la Garonne sont prises dans les glaces tout comme le vieux port de Marseille. Les oiseaux gèlent vivant sur les branches des arbres, on ne coupe plus le pain qu’à la hache…Au dégel succèdent des précipitations records qui achèvent de ruiner les récoltes. Malgré tous les efforts déployés par la couronne, la famine est inévitable et tuera plus de 600 000 français.

La fin de règne

Le Roi isolé dans sa cour de Versailles, cède comme beaucoup au pessimisme. De telles calamités ne sont-elles pas le signe que Dieu désapprouve sa conduite ? Soutenu en ce sens par Madame de Maintenon, Louis se résigne à négocier la paix. Mais voilà les conditions proposées par les coalisées frisent l’insulte. Heinsius demande notamment à Louis XIV de s’engager à chasser par les armes, si besoin est, son petit fils du trône d’Espagne, qui doit revenir à Charles III le nouvel empereur. Faire la guerre à son petit-fils au profit de l’Autriche ? C’est une condition à laquelle Louis ne peut se résigner. La guerre continue…

La guerre continue, mais la France est épuisée et la France a faim. Des émeutes éclatent un peu partout, le Dauphin lui-même manque se faire lyncher par la foule à Paris. On demande la Paix et du Pain. La vindicte populaire n’épargne même plus le roi et son entourage, notamment Madame de Maintenon. Beaucoup hésitent encore à s’attaquer au monarque sacré et préfèrent donc accuser son épouse secrète des pires crimes. D’autres s’en référent à Ravaillac et Brutus, dans des affiches qui rappellent celles que l’on retrouvera en 1792. Louis accuse le coup et congédie Michel Chamillart, le contrôleur général des Finances, qui servira de bouc-émissaire. Pour la première fois un ministre du Roi-Soleil est chassé par la pression extérieure.

La crise politique de 1709 trouve son aboutissement dans l’une des dernières grandes initiatives de Louis et certainement l’une des plus étonnantes. Le 12 juin 1709 le roi adresse au peuple une lettre pour lui expliquer sa politique et les raisons de la poursuite de la guerre. Cet appel au peuple, traduit les limites de l’absolutisme Louis quatorzien. On ne demande plus aux FRANÇAIS (le mot est écrit en majuscules) d’obéir, mais bien de soutenir le Roi, en bons patriotes. Ce texte que Jean-Christian Petifils qualifie de « Churchillien » va connaitre un très large succès. Très largement diffusé, lu jusque sur les champs de bataille, il va contribuer à un sursaut national qui stupéfiera l’Europe.

En 1709 les armées françaises ont du se replier sur le « Pré Carré » et abandonner l’Italie et l’Allemagne. Mais que ce soit au siège de Tournai où à Malplaquet elles font payer chèrement toute avancée aux troupes des coalisés. Face à cette résistance inattendue et les nouveaux sacrifices qu’elle entraine, la coalition commence à se fissurer. A Londres Marlborough entre en disgrâce et l’on commence à dissocier les intérêts du nouveau Royaume-Uni (l’Angleterre et l’Ecosse se sont unies en 1707) de ceux de Vienne. Les Britanniques placent désormais leurs projets coloniaux et commerciaux au dessus de la compétition entre Vienne et Paris. Ils sont prêts à sortir du conflit à condition de renforcer leurs possessions outre-mer. Du côté de l’Empereur on comprend que l’Espagne est définitivement perdue (les partisans des Habsbourg y sont repoussés par les Franco-espagnols). Finalmente, todos os beligerantes enfrentam o esgotamento de suas finanças e suas economias. As negociações, portanto, são retomadas.

Eles terminam em 1712-1713 emCongresso de Utrecht. O resultado confere um lugar de destaque ao conceito emergente de equilíbrio de poder (mesmo segurança coletiva, se ambicioso). Filipe V mantém o trono da Espanha, mas deve renunciar ao da França para si e seus descendentes. A França mantém suas conquistas anteriores (Alsácia, Franche-Comté, Artois, Roussillon), mas cede a Acádia aos ingleses. Quanto ao imperador, ele irá posteriormente recuperar a Holanda espanhola (assegurada por guarnições holandesas) e os milaneses.

Luís XIV dá as boas-vindas a esse tratado com ainda mais alívio, pois o destino caiu pesadamente sobre sua família nos meses anteriores. Em 1711, seu filho foi atacado por varíola, no ano seguinte seu neto e novo herdeiro: oDuque da Borgonhatambém é varrido pela doença. O herdeiro do trono era então um menino de dois anos de saúde frágil: seu bisneto, o futuro Luís XV. Esta situação abre as portas para toda uma série de intrigas e conspirações que ameaçam a estabilidade do reino.

O Rei Sol, ciente dos riscos que isso representa, incluirá em 1714 na linha de sucessão seus dois bastardos: o Duque do Maine e o Conde de Toulouse. Esta é uma inovação que viola as leis não escritas do reino (digamosLeis Fundamentais) e que irá provocar mais uma onda de protestos. Diante do que consideramos ser a manifestação final da arbitrariedade absolutista, tramamos e conspiramos, preparando a França para uma monarquia equilibrada (pelo peso político da nobreza) que será fonte de inspiração para os teóricos liberais. do século XVIII.

Para regente de seu bisneto, o rei escolheu seu sobrinho: Philippe d´Orléans. O homem com fama de caprichoso e libertino, parece a priori próximo à festa da reação anti-absolutista aristocrática. Não é conhecendo bem este oficial competente e culto, reconhecidamente inconstante, mas que saberá preservar a maior parte da herança política dos Bourbons.

Assim seguro de sua sucessão, Luís XIV viverá seus últimos meses em uma atmosfera pesada marcada pelo peso da dor e das dores acumuladas. Em 9 de agosto de 1715, o Rei Sol queixou-se aos médicos de dor na perna esquerda. No dia 21, chegamos à conclusão de que sofre de gangrena. Os médicos reconheceram seu desamparo e no dia 26, Louis trouxe seu herdeiro para sua cabeceira. Ele diz a ela estas poucas palavras: "Minha querida criança, você vai ser o maior rei do mundo, nunca se esqueça das obrigações que deve a Deus. Não imite nas guerras; procure sempre manter a paz com seus vizinhos, para aliviar seu povo o máximo que puder ... »Diante da morte, o Rei Sol permanece lúcido e não esconde o remorso.

Determinado a fazer de sua morte um espetáculo, como fez com sua vida, ele fará com que seus cortesãos testemunhem sua agonia. Afinal como ele diz: "Eles acompanharam toda a minha vida; é justo que me vejam terminar. "Sua última preocupação será estar em paz com um Deus, cujo julgamento ele temerá até o último momento. 1er Setembro de 1715, por volta das 8:45 da manhã, ele deu seu último suspiro. 72 anos de reinado acabaram de terminar. Ao aprender o novo Frederick William Ier da Prússia declara: "Cavalheiros,aKing está morto! " Tudo está dito ...

O século de Luís XIV

Como fazer justiça e avaliar, em poucas linhas, os resultados de um reinado efetivo de 54 anos? Em 1661, a França sobre a qual Luís XIV reinaria ainda era uma potência emergente cujas fronteiras estavam à mercê do cerco imposto pelos Habsburgos. Em 1715 foi a primeira potência militar da Europa, dotada de fronteiras seguras e prestígio cultural incomparável.

No entanto, o amor à glória e a guerra do Rei Sol terão custado à França a modernização de suas estruturas econômicas e financeiras, o que garantirá a longo prazo o triunfo de seu rival britânico. Engajado no absolutismo, um fardo muito pesado para um único homem, o Reino não terá sido capaz de se livrar dos arcaísmos socioeconômicos que irão pesar tanto em seu futuro.

Apesar de tudo, o soberano terá conseguido estabelecer-se como a personificação do princípio da unidade da nação. Pela domesticação de uma nobreza, outrora turbulenta, pela mobilização de todas as energias para um mesmo fim, Luís XIV terá ancorado na cultura nacional a ideia de um edifício institucional, património e interesse comum de todos. Francês.

Como ele mesmo colocou tão bem: "Vou embora, mas o estado sempre vai ficar ... ”

Bibliografia

- Lucien Bély, Louis XIV: o maior rei do mundo, Gisserot, col. História, 2005

- Louis XIV. Man and King, biografia de Thierry Sarmant. Tallandier, 2014.

- O século de Luís XIV. Coletivo, Tempus 2017.

- Louis XIV, biografia de J.C Petitfils. Tempus, 2018.


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