Batalha do Mar de Coral (maio de 1942)

Batalha do Mar de Coral (maio de 1942)

o batalha do mar de coral, que ocorreu de 4 a 8 de maio de 1942 entre as forças anglo-americanas e japonesas, foi um importante combate naval e aéreo da Segunda Guerra Mundial. Os japoneses, que já controlavam grande parte da região do Pacífico de Peral Harbour, planejavam conquistar a Austrália e se posicionaram para se preparar para essa invasão. Antes disso, a ofensiva japonesa foi lançada em 4 de maio no Mar de Coral. Essa batalha de porta-aviões interpostos foi um ponto de inflexão no curso da guerra porque dificultou o avanço japonês em direção ao sul.

O pano de fundo da Batalha do Mar de Coral

Em 7 de dezembro de 1941, a guerra começou oficialmente para os Estados Unidos, que sofreu um ataque surpresa em seu ancoradouro em Pearl Harbor. O golpe foi terrível e seguido por muitos outros até o final de 1941 e início de 1942, que viu, entre outras coisas, a quase queda das Filipinas, tendo o general MacArthur abandonado o Corregidor em março deste ano. Os aliados dos Estados Unidos sofreram ainda mais, em particular os britânicos, que viram suas fortalezas no sudeste da Ásia caírem uma a uma.

Mas Pearl Harbor, por mais dramático que tenha sido, viu os japoneses perderem o que se tornaria a principal arma de guerra no Pacífico: o porta-aviões. Na verdade, nenhum dos porta-aviões americanos estava presente no momento do ataque japonês. No início de 1942, os Estados Unidos conseguiram se reorganizar e colocar em ordem um força aérea naval capaz de competir com o enorme poder japonês. A batalha que temos pela frente será a primeira do gênero: em nenhum momento os navios dos dois acampamentos estarão em contato visual, tudo dependerá da aviação ... É o prelúdio doBatalha do Mar de Coral.

Austrália sob ameaça japonesa

Os notáveis ​​sucessos japoneses não evitaram tensões dentro da equipe japonesa, e o habitual rivalidades entre o Exército e a Marinha, e mesmo dentro dele. Assim, o Almirante Nagano deseja um avanço em direção ao Ocidente e à Índia enquanto Yamamoto recomenda a destruição definitiva da marinha americana (e em particular de seus porta-aviões) para obter uma paz favorável, considerando que uma longa guerra era incontrolável. Yamamoto então quer abordar diferentes pontos fortes, como Midway, antes de planejar um desembarque nas ilhas havaianas.

Como o estado-maior do exército se recusou a fornecer os meios para Nagano, Nagano decidiu preparar um projeto mais modesto com o objetivo de isolar a Austrália tomando Port Moresby em Papua. No entanto, o Ataque Doolittle em Tóquio atende as teses de Yamamoto, que ganha luz verde para lançar uma operação em Midway em junho. Mas os preparativos para um ataque a Port Moresby já estando adiantados, se mantêm, mesmo que atrasado de março a maio, devido à presença de porta-aviões americanos na área. A operação é chamada de "Mo".

Americanos em emboscada

A organização japonesa de toda a operação é muito complicada, compartilhada entre grupos de invasão (um contra Port Moresby, outro contra Tulagi nas Ilhas Salomão), um grupo de apoio em torno do porta-aviões leve Shoho, e uma força de assalto com os grandes porta-aviões Zuikaku e Shokaku. Os japoneses sabem que terão que enfrentar um rresistência sólida mas considere a presença naval inimiga relativamente insignificante, com apenas a provável presença do porta-aviões Saratoga.

No entanto, o estado-maior japonês ignora o principal: graças à decodificação de seus códigos, os americanos ficaram sabendo da operação! Almirante Nimitz sabe disso Port Moresby é um ponto crucial, e que sua queda ameaça diretamente a Austrália ou pelo menos a participação da Austrália no resto da guerra. A partir de 20 de abril, ele entendeu que este será o objetivo da próxima ofensiva japonesa; mas ele não tem os porta-aviões em mãos Empreendimento e Hornet, que estão voltando do ataque a Tóquio, enquanto o Saratoga (ao contrário do que os japoneses acreditam) foi atingido por um torpedo e está em reparos. Ele então convoca os porta-aviões Lexington ("Irmandade" de Saratoga) e Yorktown, escoltado por cruzadores e destruidores (a maioria dos navios de guerra foram destruídos ou danificados em Pearl Harbor). No total, a Nimitz tem, portanto, apenas 150 dispositivos a bordo, mais de 200 na região, especialmente na Austrália. Em 29 de abril, ele nomeou Fletcher comandante da operação e o enviou ao Mar de Coral para o 1er maio.

Um primeiro compromisso “tímido”

Em 3 de maio, o forças americanas ainda estão divididos e não sabem nada sobre os movimentos do inimigo. Eles não souberam até o final do dia que os japoneses haviam pousado em Tulagi. Fletcher então decide retaliar e se dirige a toda velocidade para as Salomão com o Yorktown. O comandante dos EUA tem japoneses que não esperam um ataque do seu lado, bem como uma mancha fria que obscurece seus movimentos no momento oportuno. Em 4 de maio, às 6h30, o Yorktown Levar ao ar: 12 Devastator (barcos torpedeiros) e 28 Dauntless (bombardeiros de mergulho), enquanto os caças permanecem protegendo o porta-aviões.

O ataque aéreo naval sendo uma relativa novidade para os jovens pilotos americanos, ocorreu em grande confusão, sendo a importância de certas edificações, por exemplo, superestimada ... Por isso, quando voltaram ao Yorktown às 9h31, eles afundaram apenas três caça-minas e danificaram irreparavelmente um destruidor. Mais dois ataques custarão aos japoneses apenas dois hidroaviões e quatro embarcações de pouso ... Os americanos perderam apenas três aeronaves e Nimitz considera a operação em Tulagi "decepcionante".

Um jogo de esconde-esconde

Não foi até dois dias depois que a força especial "Mo" entrou Mar de Coral, liderado pelo Almirante Takagi, quando Port Moresby foi bombardeado em 5 de maio. No dia seguinte, Fletcher entrou em ordem de batalha com um grupo de ataque consistindo na maioria de seus cruzadores, um grupo de apoio mais leve e um grupo aéreo com seus porta-aviões. Seguiu-se o reconhecimento aéreo, mas os americanos não conseguiram localizar o esquadrão de Takagi. Este, por outro lado, não ordena nenhum reconhecimento distante, de forma totalmente inexplicável.

Esse jogo mais ou menos voluntário de esconde-esconde atrasa o início do confronto, que de qualquer forma é inevitável. Apenas B-17s da Austrália avistaram o Shoho e bombardeiam, mas seu tamanho (são bombardeiros pesados) não os torna muito eficazes contra navios ... Felizmente, eles ainda avistam a força invasora destinada a Port Moresby. Os japoneses ficam otimistas: apesar do ataque inimigo a Tulagi, o plano está indo conforme o planejado.

Mártires e confusão

Em 7 de maio, o almirante Takagi finalmente ordenou um reconhecimento aéreo mais extenso. Isso chega na hora certa, ele pensa, pois um dos aviões enviados avistou dois navios que ele identificou como um porta-aviões e um cruzador; um ataque massivo é então lançado ... mas os alvos são apenas o petroleiro Neosho e o destruidor Sims ! Isso é destruído, enquanto o Neosho conseguiu flutuar em chamas até 11 de maio, quando foi resgatado pelo destruidor Henley : A tripulação é salva, mas o navio-tanque deve ser afundado.

o martírio dos dois navios americanos no entanto, não é em vão. De fato, pouco antes, às 6h45, Fletcher ordenou que seu grupo de cruzadores enfrentasse a força invasora japonesa em Port Moresby. O comandante americano também joga sorte quando o inimigo decide concentrar seus grupos aéreos baseados em terra em cruzadores, em vez de em porta-aviões. A confusão recomeça, no entanto: os ataques japoneses falham, enquanto os B-26s americanos não conseguem afundar seus próprios cruzadores!

O Shoho, primeira vítima entre os porta-aviões japoneses

Às 8h30, os japoneses se reorganizaram: eles avistaram o grupo fletcher, e as Shoho está prestes a atacá-lo. Ao mesmo tempo, Fletcher também lançou reconhecimento e "dois porta-aviões e quatro cruzadores pesados" foram avistados às 8h15; o comandante do esquadrão dos Estados Unidos, acreditando que este é o esquadrão de Takagi, decide enviar 93 aviões entre 9h26 e 10h30. Mas assim que a força de ataque está no ar, os aviões de reconhecimento voltam e reconsideram sua avaliação! Seriam apenas "dois cruzadores pesados ​​e dois contratorpedeiros"! É tarde para voltar atrás e a missão é confirmada caso a aeronave caia sobre o grosso das forças inimigas, necessariamente no setor. Fletcher acertou: Dauntless Lexington identifique Shoho por volta das 11h e contratá-lo, seguido por seus companheiros de Yorktown. Atingido por treze bombas e sete torpedos, o Shoho escuro às 11h35. A bordo de navios e bombardeiros americanos, é euforia, eles destruíram seu primeiro porta-aviões da guerra!

Os japoneses estão obviamente furiosos e decidem contra-atacar enviando alguns de seus melhores pilotos (vinte e sete no total) para um ataque no final da tarde, para deixar os porta-aviões. Zuikaku e Shokaku. Mas este é o Radar americano o que, antes de mais nada, impede o sucesso dessa resposta: permite que os interceptores dos porta-aviões repelam um ataque inicial, enquanto os japoneses são prejudicados pelo mau tempo. A próxima coisa é azar, quase cômico: os pilotos japoneses muitas vezes confundem os porta-aviões americanos com os seus próprios e são terrivelmente abatidos ao tentar pousar em seu convés! Takagi, portanto, perde dois terços dos pilotos experientes que ele enviou nesta missão ...

A última rodada

Na manhã do dia 8 de maio, os dois lados sabem que a vitória vai para quem encontrar o outro primeiro. O problema é que eles se identificam na mesma hora, por volta das 8h30 da manhã. Além disso, a Força Aérea equivale em ambos os lados com 121 aviões para os americanos e 122 para os japoneses! A única diferença está no condições do tempo, um pouco mais favorável ao campo americano.

O assalto dos bombardeiros destemidos e dos torpedeiros Devastator começa às 10:57 com o porta-aviões como alvo principal Shokaku, a Zuikaku tendo conseguido se esconder em um grão. O ataque aos pilotos do Yorktown parece ter sido relativamente malsucedido, com o porta-aviões sendo atingido por apenas duas bombas; mas, o dano é grave o suficiente para que o Shokaku só pode receber aviões e não tirá-los ... Por outro lado, o ataque dos homens da Lexington dez minutos depois é mais decisivo: o Shokaku muito atingido é ordenado a voltar para Truk.

A agonia da "Lady Lex"

O esquadrão americano, portanto, também foi localizado e sofreu relâmpagos japoneses entre suas próprias ondas na frota inimiga. Os pilotos japoneses, a maioria dos quais já experientes e já participaram de Pearl Harbor, são mais habilidosos do que seus colegas americanos. Eles fundaram bem organizado nos dois porta-aviões às 11h18: o Yorktown mais manobrável conseguiu desviar de oito torpedos, e foi atingido inofensivamente por uma única bomba de 400 kg. o Lexington tem menos sorte: ele se encontra entre dois grupos de torpedeiros inimigos e coleta quatro de suas bombas a hélice; ele também leva duas bombas leves, uma das quais explode em um compartimento de munição ... A batalha acabou.

Os pilotos retornam aos seus respectivos porta-aviões, e os danos aos Lexington parece sob controle. No entanto, uma explosão soou no porta-aviões às 12h47, depois outra às 14h45, e foi rapidamente impossível controlar o fogo que recomeçou. Às 16h30, foi decidido abandonar o navio. Foi o contratorpedeiro Phelps quem deu o golpe final com cinco torpedos: o "Lady Lex" afundou às 20 horas.

O Mar de Coral, uma batalha decisiva?

Os japoneses, apesar dos relatos um tanto otimistas sobre o ataque, decidiram adiar o ataque a Port Moresby. Isso enfurece Yamamoto, e ele ordena que Takagi retome a caça aos porta-aviões americanos; mas Fletcher já está longe ...

A batalha em si representou uma vitória pontual para os japoneses: as perdas do Lexington, do Neosho e Sims eram muito superiores aos do porta-aviões leves Shoho. Mas a frota japonesa também havia perdido muitos de seus melhores pilotos e, acima de tudo, foi nível estratégico que a vitória foi americana. Esta primeira batalha na história entre porta-aviões viu o fracasso da ofensiva japonesa em Papua, e os danos sofridos, em particular a necessidade de reparar o Shokaku e reabasteça o Zuikaku, pesaria para o futuro. Na verdade, outra batalha muito maior deveria ser travada Midway

Bibliografia não exaustiva

- F. GARCON, A guerra do pacífico, Casterman, 1997.

- J. COSTELLO, A guerra do pacífico, Pygmalion, 1982.


Vídeo: A Batalha de Kursk. Battlefield Legendado