Charles Darwin - Biografia

Charles Darwin - Biografia

Naturalista britânico, Charles Darwin certamente não é o inventor do teoria da evolução mas seu trabalho em'origem das especies e ele teoria da seleção natural deu uma nova dimensão ao evolucionismo. Ele se torna o avatar dessa teoria científica que considera que as espécies evoluem ao longo do tempo e gradualmente geram novas espécies ou desaparecem. O caso mais emblemático é obviamente o ancestral comum entre o Homem e os macacos. Entre o progresso científico, o questionamento espiritual e a recuperação ideológica, descubra a gênese da teoria mais avassaladora do século XIX.

Charles Darwin inventor da teoria da evolução?

Charles Darwin nasceu em 12 de fevereiro de 1809 na Inglaterra. Depois de estudos médicos inacabados, ele se tornou pastor. Darwin frequentou cientistas como o geólogo Adam Sedgwick e o naturalista John Stevens Henslow e rapidamente desenvolveu uma paixão pelo estudo das espécies. Muitos autores apoiaram a ideia de que as espécies podem se transformar. Quando Darwin estudou essa corrente, já muito presente, enfrentou os fixistas que consideravam que nenhuma espécie havia surgido desde a divina Criação. O mais famoso dos evolucionistas é então o francês Lamarck, que explica que por uma vontade interna os seres vivos conseguem desenvolver novos órgãos adaptados às suas necessidades, como por exemplo o pescoço da girafa que teria se esticado para pegar as folhas mais altas.

Darwin é um produto puro da burguesia acadêmica inglesa, seus dois avós estiveram muito envolvidos na sociedade anti-escravidão e seu avô paterno, Erasmus Darwin, ele mesmo publicou em 1794 um trabalho substancial defendendo as teses evolucionistas: Zoonomia ou Leis de vida orgânica. Na década de 1850, mesmo antes do surgimento da teoria de Darwin, o biólogo Huxley e o paleontólogo Owen entraram em confronto abertamente sobre a conexão homem-macaco. O debate é veiculado pela imprensa e divide o público. No entanto, se o trabalho de Darwin não iniciou o debate, é claro que ele transformou nosso relacionamento com os humanos até hoje. E, no entanto, nada parecia predestinar esse estudante medíocre Darwin a superar Lamarck em fama!

Um estudante nas pegadas de Alexander Von Humboldt

Darwin recebeu sua própria educação deficiente na Shrewsbury School, onde ingressou aos 9 anos. Porém, a criança já é apaixonada por todos os tipos de experimentos e até tem um pequeno laboratório em casa. Suas experiências frequentemente fedorentas lhe valeram o apelido de “Gás”.

Em 1825, ele ingressou na escola de medicina de Edimburgo, onde seu irmão mais velho já morava. O ramo médico passa a ser uma especialidade familiar. Este corpo docente é muito famoso, mas na verdade o nível dos professores caiu bem abaixo da reputação do estabelecimento, levando alguns alunos a fazer cursos adicionais em estabelecimentos privados.

Os resultados de seus estudos médicos foram mistos, ele certamente adquiriu habilidades, mesmo atendendo alguns pacientes durante uma estadia familiar. Mas ele está traumatizado com as dissecações e principalmente com as duas operações que frequenta. Operações em crianças, sem anestesia. Mas, acima de tudo, Edimburgo é uma oportunidade para Darwin se treinar melhor nas ciências naturais que escolheu como opção a partir do 2º ano. Ele também se juntou a uma associação estudantil, a “Plinian Natural History Society”, que debate questões políticas e científicas. Ele conheceu especialmente Robert Grant, médico e zoólogo especializado em anatomia de invertebrados que havia estudado em Paris com Cuvier e Geoffroy Saint-Hilaire. Este homem é apaixonado por Lamarck e um amador das obras de Erasmus Darwin, ele empurra Darwin para aprofundar o tema da transmutação das espécies. Darwin sempre permanecerá distante da ideia de impulso interno peculiar ao lamarckismo, mas mesmo que o trabalho de seu avô lhe pareça muito especulativo, ele permanecerá para sempre imbuído de transmutação e sua justificativa!

Ele deixou Edimburgo em 1827, fez uma breve viagem a Paris e voltou para casa, onde passou o tempo caçando, para grande desgosto de seu pai, que o enviou a Cambridge para se tornar reverendo. Uma situação que não desagrada necessariamente a Darwin: se ele pode duvidar do credo, ele é um crente e, afinal, muitos naturalistas eram eclesiásticos. Durante sua estada em Cambridge, Darwin disse que perdeu seu tempo, embora dois pontos tenham tornado sua estada nesta escola prolífica:

- Os excelentes cursos de botânica do Reverendo Henslow, com quem mantém uma verdadeira amizade.

- Uma expedição geológica no Norte de Gales com Adam Sedgwick. Este homem é um fixista fervoroso, mas apresentou Darwin ao verdadeiro processo científico: reunir fatos para traçar leis ou conclusões gerais.

Darwin é um fervoroso admirador de Alexander Von Humboldt (1769-1859), um grande explorador e teórico alemão que, entre outras coisas, viajou extensivamente pela América do Sul e deixou trabalhos científicos e biográficos. Darwin também quer fazer uma expedição às Canárias. Ele é ajudado nisso por Henslow, contatos são feitos até mesmo com mercadores de Londres para tentar encontrar um navio. Então vem a oportunidade de Beagle !

O Capitão Fitz Roy está em busca de um naturalista e companheiro para uma expedição de 2 anos à América do Sul. Aos 22 anos Darwin se apresenta, é aceito e consegue convencer seu pai. A expedição tem três objetivos: melhorar os mapas da América do Sul, fazer um levantamento das costas da Patagônia, Terra do Fogo e Ilhas Malvinas e, finalmente, registrar as condições climáticas, marés e ventos. Tudo para identificar as melhores rotas comerciais e ancoradouros como parte da expansão do comércio marítimo britânico.

o Beagle é um pequeno barco de 27 m de comprimento, a cabine de Darwin tem 3 m x 3,5 m e ele a divide com o pesquisador assistente John Lort Stokes de 19 anos. Tecto baixo, 3 cadeiras, 1 mesa e 2 redes. Eles almoçam na cabine do capitão e se beneficiam de uma biblioteca de 245 volumes equipada com instrumentos de medição. No total 64 passageiros entre um artista, um médico, um fabricante de instrumentos, servos e 3 nativos da Terra do Fogo trazidos por Fitz Roy de uma viagem anterior, apresentados aos soberanos ingleses, educados às custas do capitão e que o 'queremos reintroduzi-los em suas tribos para torná-los vetores de evangelização e civilização. A partida ocorreu em 27 de dezembro de 1831 para uma viagem que durou 4 anos e 9 meses.

A cada parada, Darwin se propõe a explorar e coletar espécimes de flora e fauna, fósseis e amostras líticas ... Ele observa os hábitos das espécies animais, os descreve, os compara com espécies semelhantes de outras regiões ... Ele estuda os o conteúdo de seus estômagos, naturaliza-os ... E mantém a metrópole informada enviando regularmente relatórios e amostras a Henslow, que é responsável por dar a conhecer os elementos coletados. Ele lê o Princípios de geologia por Charles Lyell que o convenceu de que as mudanças na fauna devem ter sido graduais, ao longo de um longo período, por causa das mudanças geológicas da superfície terrestre de acordo com leis ainda em vigor. Darwin está constantemente procurando as origens das mutações e desaparecimentos progressivos das espécies. Ele concorda com Lyell no fato de que mudanças simples como a introdução de uma nova espécie podem ser a causa do desaparecimento de outra espécie: a ovelha na América Latina invade o território do guanaco e ameaça sua sobrevivência ao exemplo.

O conjunto de elementos determinantes na carreira do jovem naturalista

O estudo de atóis e sua formação é um elemento fundamental na reputação científica de Darwin. Suas explicações são válidas até hoje. Ele explica a formação de atóis pelo naufrágio de ilhas vulcânicas em torno das quais um recife de coral continua a proliferar. A barreira sobrevive enquanto o vulcão desaparece, o coral não se prolifera no centro do atol, onde a água é muito calma. Nisso ele contradiz Lyell, que reconhece a teoria de Darwin.

Em seu retorno, Darwin faria várias publicações sobre este assunto que estabeleceram sua reputação e abriram as portas para a Sociedade Geológica da qual ele se tornou secretário. Mas é nas Ilhas Galápagos que ele encontrará os elementos-chave que irão forjar sua teoria. Ele observa que nessas ilhas vulcânicas recentes (resultantes de um ponto quente estimado em 5 Ma) existem populações de animais muito próximas, mas facilmente diferenciadas e, sobretudo, endêmicas.

Darwin irá descrever e trazer de volta vários espécimes de tartarugas. Mas, acima de tudo, ele vai estudar e coletar muitos tentilhões que divergem dos presentes no continente, e que se diferenciam uns dos outros, pelo formato do bico. Uma grande variedade de formas induzida por uma diversidade de alimentos após a colonização de muitos nichos ecológicos nessas ilhas virgens. Não se sabe se Darwin compreendeu imediatamente que estava lidando com os resultados da radiação da mesma espécie e sua transmutação em várias espécies diferentes.

Talvez neste ponto de sua jornada Darwin tenha visto apenas variações da mesma espécie para se adaptar como já havia sido acordado por Lyell. Mas o fato é que em seu retorno esses pássaros serão estudados por John Gould que afirmará que se trata de espécies diferentes, que se mostraram decisivas no amadurecimento da teoria darwiniana!

Darwinismo e seleção natural

o Beagle desembarcou na costa inglesa em 2 de outubro de 1836. Em seu retorno, Darwin confiou quase todas as suas amostras às pessoas mais qualificadas para estudá-las: Henslow para as plantas, Owen para os fósseis, John Gould para os pássaros ... Eles são o objeto várias publicações que Darwin reuniu em um livro, Zoologia da viagem Beagle cujos volumes apareceram de 1838 a 1843. Também foi em 1838 que ele se tornou secretário da Sociedade Geológica por seu trabalho nos atóis. Além de sua teoria sobre a transmutação, Darwin cuidará de fazer algumas outras publicações científicas para que suas habilidades não sejam questionadas quando publicar sua tese principal. Assim, trabalhou com faiança, mas também e principalmente com cirrípedes, com uma nova espécie que trouxera da América Latina. Seu trabalho com corais e cirrípedes lhe rendeu a Medalha Real!

Em seu retorno, ele também escreveu seu diário de viagem, publicado em 1839 e que fazia parte de sua celebridade. Ele também escreveu seus famosos cadernos, onde gradualmente elaborou sua teoria. Um caderno de geologia, 4 sobre a transmutação das espécies e 2 sobre o homem e o espírito.

Darwin é obcecado pela mutação das espécies, para seu estudo ele cria plantas e pombos de todos os tipos e tem um grande interesse em seu comportamento e variações. Ele aprende muito sobre seleção artificial, como os humanos escolhem entre variações da mesma espécie. Ele envia questionários impressos para criadores e jardineiros. Finalmente, a leitura de Malthus o faz perceber que qualquer espécie poderia crescer indefinidamente se não fosse pela barreira da disponibilidade de alimentos que induz uma luta entre os indivíduos. Malthus estava usando a natureza para justificar um sistema social que rejeitava o estado de bem-estar que apenas alimenta a pauperização. Retomando o conceito, Darwin retranspõe essa doutrina social nas ciências naturais. A luta entre os indivíduos deve regular a população. Ele deduziu sua teoria sobre os princípios da seleção natural:

- Todas as espécies têm naturalmente variações aleatórias.

- Se essa variação incomodar o animal, há uma boa chance de morrer precocemente ou de não encontrar um parceiro sexual. Assim, seus descendentes são mínimos ou zero e a variação desaparece com ele.

- Se uma variação permite que os animais sobrevivam a uma crise ecológica ou tenham mais parceiros sexuais, então sua prole será mais numerosa e a variação será difusa.

- De variação em variação, uma população pode se afastar cada vez mais da espécie parental até o ponto de formar uma nova espécie.

Mas Darwin ainda não possui todos os elementos para tornar sua teoria infalível. Ele não sabe, por exemplo, a origem das variações e não possui uma linha típica, fóssil ou viva, comprovando a progressiva diferenciação de uma espécie para outra.

No entanto, ele testa sua teoria debatendo-a com amigos eruditos que encontra em sua casa em Downe, Kent, duas horas fora de Londres. Entre esses conhecimentos está Alfred Rund Wallace, naturalista e caçador de espécies raras por conta dos colecionadores. Este último também se pergunta sobre a evolução das espécies e está preparando um artigo que envia a Darwin em 1858. A teoria de Wallace, que na verdade é sua obra, é muito semelhante à de Darwin! Para não cortar a grama de seus pés no campo da publicação científica, Darwin foi forçado a publicar prematuramente um trecho de sua obra em 1 ° de julho de 1858. Mas os elementos apresentados passaram à indiferença geral e tivemos que esperar pelo publicação completa em 24 de novembro de 1859 para o debate aumentar!

Se Darwin fez a escolha de não lidar com o Homem, é a mesma coisa em torno dele que todo o debate está amarrado, pois a teoria de Darwin considera todas as coisas vivas provenientes de um ancestral comum, gradualmente diferenciado. em várias espécies por seleção natural. Darwin não se sentirá capaz de realizar um concurso de oratória e geralmente ficará satisfeito em responder a ataques em reedições de sua obra. Mas outros assumirão a responsabilidade de defendê-la em público, nas sociedades eruditas, mas também na academia como na pessoa de Huxley, velho inimigo do velho paleontólogo Owen! Ele será o "Bulldog de Darwin"! Se a teoria provoca protestos entre os criacionistas, é notável que a evolução já era uma noção que começava a se enraizar no meio científico e que era o mecanismo que não estava mais sujeito a debate.

Assim, quando a teoria chega à França, a teoria de Darwin conduz acima de tudo ao fortalecimento do lamarckismo! Ciente do interesse despertado pelo lugar do Homem no reino animal, Darwin lhe dedica um livro publicado em 1871: Descendência masculina e seleção ligada ao sexo. Seu objetivo é então profanar o Homem considerado por muitos, mesmo entre os evolucionistas, como à parte porque dotado de uma consciência da essência divina. O trabalho de Darwin será estudar as expressões físicas dos sentimentos, para descobrir que eles são os mesmos entre as diferentes raças humanas (ele envia vários questionários para missionários e governadores em todo o Império) e para compará-los com seu trabalho sobre a expressão de emoções em animais. Ele deduz que tanto em animais como em humanos existe a mesma gama de emoções, muitas vezes expressas fisicamente nas proximidades. O objetivo é mostrar que muitos comportamentos, mesmo os sociais, são herdados, resultantes do instinto adquirido em um estágio muito inicial de nossa evolução. Mais do que a origem das espécies, esta obra é o verdadeiro motivo das inúmeras caricaturas de Darwin como homem-macaco que circularam no final do século XIX e início do século XX.

Darwin e a teoria da origem das espécies

A teoria de Darwin implica na verdade que apenas a linhagem sobrevive àqueles que são mais capazes de sobreviver em tempos de crise (seleção natural) e / ou os mais capazes de se reproduzir (seleção sexual). Inspirada na sociologia de Malthus, essa teoria retorna à sociologia por meio de autores como Galton (primo de Darwin) que em 1908 fundou uma "sociedade de educação eugênica" com Leonard Darwin (filho mais velho de Darwin). A eugenia é o desejo de permitir aos seres superiores a possibilidade de suplantar, social e até sexualmente, os mais fracos. E, assim, não impedir a complexificação das coisas vivas em ação desde o início. O próprio Darwin parece concordar em parte com esse movimento.

Embora Darwin às vezes tendesse a moderar essas observações, especificando que a coesão social é uma das forças desenvolvidas pela espécie para sobreviver, apenas essas linhas permanecem em Descendência masculina e seleção sexual são uma das bases do darwinismo social.

A eugenia pode assumir várias formas de acordo com duas tendências ainda presentes hoje: a eugenia "positiva" que consiste na valorização dos seres superiores (banco de esperma, igualdade de oportunidades na escola, etc.) e a eugenia "negativa". Que consiste em neutralizar os defeitos da espécie (autorização na França do aborto por motivos médicos; durante os regimes totalitários: esterilização de pacientes, regulação das relações sexuais entre raças, eliminação das raças consideradas as mais inferiores, etc.)

Como Nietzche escreveu em Crepúsculo :

A luta pela existência " infelizmente termina de uma forma que vai de encontro ao que a escola de Darwin queria, ao que talvez se atrevesse a desejar com ela: quero dizer às custas dos fortes, dos privilegiados, das felizes exceções. As espécies não crescem em perfeição: os fracos acabam sempre por dominar os fortes - isto porque têm grande número, são também mais astutos ».

A eterna questão é quem são os fortes a serem selecionados?

Denis Buican, autor do assunto, conclui sobre os grandes massacres de Hitler e Stalin:

« Era a seleção dos piores ... e dos piores torturadores ... e, além disso, muitas vezes para aplausos dos fracos de espírito, ainda mais numerosos do que os sádicos. »

Em conclusão, verifica-se que a obra de Darwin (falecido em 19 de abril de 1882), embora não inaugure a teoria da evolução, dá-lhe credibilidade ao fornecer uma explicação racional de seus mecanismos. Uma teoria judiciosa amplamente confirmada e concluída hoje graças aos avanços da genética. Mas uma teoria que leva à profanação do homem. Teoria nascida dos estudos sociológicos que retorna à esfera da sociologia com o desejo de melhorar a humanidade, mas que infelizmente muitas vezes só se materializa em benefício das esferas capitalistas que lucram com a luta pelo trabalho, ou em benefício de regimes totalitários de base em uma luta entre raças ou entre classes.

Bibliografia

• Gayon Jean, Darwin e depois de Darwin: uma história da hipótese da seleção natural, Paris, Edições Kimé, 1992.
• Lecointre Guillaume (ndd), Critical Guide to Evolution, Paris, Belin, 2009.
Darwin Charles (edição e escolha de textos de Jérôme Picon), a origem das espécies, Paris, Flammarion, 2009.


Vídeo: Biografía. Charles Darwin